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NEW YORK (Reuters) – Un procureur américain a déclaré lundi que Jeffrey Epstein, le financier américain inculpé de traite à des fins sexuelles, présentait un "risque extraordinaire de fuite" et de danger pour la communauté et devait rester en prison jusqu'à son procès.

Le procureur américain adjoint Alex Rossmiller a fait cette évaluation lors d’une audience devant un tribunal fédéral à Manhattan, où le juge de district américain Richard Berman envisage de décider si Epstein devrait rester en prison ou être autorisé à rester en résidence surveillée dans son manoir situé dans l’Upper East Side de Manhattan.

Berman a annoncé qu'il annoncerait probablement sa décision concernant la libération sous caution jeudi à 9h30 (HAE) (13h30 GMT), ajoutant qu'il avait besoin de plus de temps pour assimiler l'affaire et écouter les personnes qui affirment être parmi les victimes d'Epstein et s'opposer à la mise en liberté sous caution.

Les avocats d'Epstein ont déclaré que leur client, qui portait des exfoliants bleu foncé au tribunal, avait un dossier sans tache depuis qu'il avait plaidé coupable il y a plus de dix ans à une accusation de prostitution dans l'État, en Floride.

Les critiques ont appelé cet accord, qui permettait à Epstein d'éviter les poursuites fédérales, trop indulgent.

"Une fois qu'il a su qu'il faisait l'objet d'une enquête, il n'était pas un prédateur qui ne pouvait pas contrôler sa conduite", a déclaré l'avocat d'Epstein, Martin Weinberg. "Il s'est discipliné."

Epstein, 66 ans, est détenu au Metropolitan Correctional Center, une prison ressemblant à une forteresse qui a été critiquée par des détenus et des avocats pour ses conditions pénibles.

Il a plaidé non coupable le 8 juillet, deux jours après son arrestation à l'aéroport de Teterboro, dans le New Jersey, où il était rentré dans son avion privé en provenance de Paris. Epstein a jusqu'à 45 ans de prison s'il est reconnu coupable.

Autrefois connu pour ses relations avec les politiciens et les membres de la royauté, Epstein est accusé d’avoir arrangé des «massages» et d’autres actes sexuels nus avec des filles de moins de 18 ans, et d’avoir payé certaines filles pour en recruter d’autres, d’au moins 2002-2005.

Les procureurs américains considèrent Epstein comme un risque de fuite alors que ses avocats demandent une mise en liberté provisoire sous caution
DOSSIER DE PHOTO: Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Document distribué via REUTERS

Les procureurs ont déclaré qu'Epstein devait rester en prison pour l'empêcher de fuir le pays, invoquant sa richesse et ses relations à l'étranger, ainsi que sur des allégations selon lesquelles il aurait payé deux témoins potentiels l'année dernière dans le but apparemment de les influencer.

Rossmiller a confié à Berman qu’une perquisition au domicile d’Epstein avait révélé des images nues de filles mineures, dont au moins une qui affirmait être parmi les victimes du financier.

Le procureur a également déclaré que l’un des objets saisis était un passeport qui semblait avoir été délivré par un pays étranger dans les années 1980 et qui portait la photo d’Epstein, mais le nom d’un autre.

Les avocats d’Epstein ont rétorqué que leur client était prêt à payer pour que des gardes armés le surveillent en tout temps dans son domicile de Manhattan, évalué à 77 millions de dollars, et qu’il devrait être libéré sous caution pour pouvoir aider à la préparation de sa défense.

"Vous ne punissez pas d'abord et vous n'avez pas de procès en second", a déclaré Weinberg. Plus tard, il a déclaré qu'Epstein "avait pleinement l'intention de comparaître" devant le tribunal.

En 2016, Berman a rejeté la proposition de caution du négociant en or turco-iranien Reza Zarrab de le laisser vivre dans un appartement sous la surveillance de gardes à financement privé.

Berman a déclaré que les accusés fortunés ne devraient pas être autorisés à "se sortir de prison en construisant leur propre prison privée".

D'autres juges fédéraux de New York ont ​​toutefois accepté de tels arrangements, notamment pour l'intrus Ponzi Bernard Madoff.

En vertu de l'accord conclu avec la Floride, Epstein a passé 13 mois dans une prison de comté, mais a été autorisé à se rendre à son bureau pendant la journée. Il devait également s'inscrire en tant que délinquant sexuel.

Les procureurs américains considèrent Epstein comme un risque de fuite alors que ses avocats demandent une mise en liberté provisoire sous caution
Diaporama (2 Images)

Un juge fédéral a décidé en février que l’accord violait une loi fédérale sur les droits des victimes d’actes criminels.

Alex Acosta, qui en tant que procureur américain du district sud de la Floride avait supervisé le précédent contrat conclu avec Epstein, a démissionné vendredi de sa fonction de secrétaire du Travail du président américain Donald Trump, affirmant qu'il ne voulait pas être une distraction pour la Maison-Blanche.

Reportage de Brendan Pierson à New York; Édité par Noeleen Walder et Grant McCool

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Source

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