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NEW YORK (Reuters) – Les procureurs américains ont annoncé lundi de nouvelles accusations criminelles contre deux anciens dirigeants de 21st Century Fox Inc et d'autres, résultant d'une longue enquête sur la corruption entourant la FIFA, l'instance dirigeante mondiale du football.

Les anciens dirigeants de Fox, Hernan Lopez et Carlos Martinez, ont été inculpés devant le tribunal fédéral de Brooklyn pour fraude sur fil et blanchiment d'argent avec Gerard Romy, ancien co-directeur général de la société espagnole de médias Imagina Media Audiovisual SL, et Full Play Group SA, un Société uruguayenne de marketing sportif.

Les procureurs ont déclaré que les accusés avaient soudoyé des responsables du football pour obtenir les droits des médias et du marketing sur des tournois de football lucratifs, en utilisant des sociétés écrans, des contrats de consultation fictifs et d'autres méthodes pour dissimuler le système.

"Il est choquant que le gouvernement porte une affaire aussi mince", a déclaré Matthew Umhofer, avocat de Lopez. "Monsieur. Lopez a hâte de se défendre au procès. "

"Nous sommes certains qu'un jury exonérera rapidement Carlos, car ces accusations ne sont rien de plus qu'une fiction périmée", a déclaré Steven McCool, avocat de Martinez.

Les avocats de Romy et de Full Play n'ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter.

Selon l'acte d'accusation, Lopez, 49 ans, a été président-directeur général d'une filiale de l'Amérique latine Fox, et Martinez, 51 ans, en a été le président. Ils ont travaillé avec Full Play pour acheminer des millions de dollars aux responsables de CONMEBOL, la fédération sud-américaine de football, en échange de droits sur la Copa Libertadores, le tournoi de club le plus populaire de la région et d'autres événements, ont déclaré les procureurs.

Romy, 65 ans, a participé à un programme de pots-de-vin de responsables de la Caribbean Football Union et de la Central American Football Union pour garantir les droits des matchs de qualification pour la Coupe du Monde, ont déclaré les procureurs.

La conduite illégale présumée s'est produite avant que Walt Disney Co. n'acquière la majeure partie de 21st Century Fox Inc.

L'enquête américaine sur la corruption dans le monde du football est devenue publique en 2015 avec l'annonce d'accusations criminelles contre une multitude d'officiels et d'autres.

Deux responsables – Juan Angel Napout du Paraguay, ancien chef de l'organe directeur sud-américain CONMEBOL, et l'ancien chef du football brésilien Jose Maria Marin – ont été condamnés après un procès en 2017. De nombreux autres accusés ont plaidé coupable.

Reportage par Brendan Pierson à New York; Montage par David Gregorio et Will Dunham

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