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LA MORA, Mexique (Reuters) – Deux mois après la tragédie, la sécurité renforcée a aidé à calmer les résidents récalcitrants d'une communauté soudée de familles américano-mexicaines d'origine mormone. Mais avec seulement quelques familles qui restent sur place, au moins un village est en train d'être creusé.

L'embuscade dans un gangland en novembre sur une route poussiéreuse du cartel au nord du Mexique a fait trois morts et six enfants, leurs véhicules calcinés criblés de balles, et une foi jadis profondément ébranlée dans les hameaux pittoresques que les familles appellent depuis des générations.

"La Mora ne sera plus jamais la même", a expliqué Kendra Miller, 27 ans, dont le frère Howard a perdu sa femme Rhonita et leurs quatre enfants dans l'attaque.

«Il y a des familles qui reviendront visiter, mais elles ne reviendront pas ici parce qu’elles ne se sentent pas en sécurité», a-t-elle déclaré.

Aujourd'hui, les routes dans et autour de La Mora sont surveillées par des centaines de soldats lourdement armés, des hélicoptères bourdonnant au-dessus de vous.

La présence de sécurité voyante, sur fond de nombreuses maisons déjà vacantes, intervient alors que le président Andres Manuel Lopez Obrador s'apprête à effectuer sa première visite dans la communauté en deuil dimanche.

Le président de gauche, qui a poursuivi une politique de sécurité moins conflictuelle, devrait néanmoins prendre la parole dans un centre d'événements fortifié, érigé ces derniers jours pour sa visite.

Des dizaines de patrouilles armées ont pu être vues samedi alors que des maisons proches étaient fouillées.

Certains habitants se plaignent que la présence de la police avant l’attaque de novembre était presque inexistante, mais depuis lors, des soldats de l’armée et des troupes de la Garde nationale ont afflué, ainsi que des enquêteurs du FBI et du Mexique.

Au-delà de la main bienveillante tendue aux familles des victimes, le gouvernement de Lopez Obrador, âgé d'un an, a eu du mal à maîtriser la violence endémique à la drogue à l'échelle nationale alors que les homicides atteignent un niveau record et que plusieurs revers spectaculaires en matière de sécurité se sont produits sur sa montre.

Presque tous les membres de la famille sont à la fois des citoyens américains et mexicains, ce qui signifie qu'ils peuvent facilement voyager ou déménager entre les deux pays.

Les grandes familles qui ont peuplé cette partie du nord du Mexique, nichée entre des collines ondulantes et des rivières gargouillantes, proviennent de communautés mormones séparatistes qui ont commencé à fuir les États-Unis il y a plus d'un siècle à la recherche de refuges pour leurs croyances polygames.

Ils ont construit des maisons de style ranch avec des vergers où les jeunes enfants des familles grandissantes pouvaient faire du vélo et jouer toute la journée à l'extérieur.

Les proches des victimes du massacre déchirés sur l'avenir au Mexique alors que la plupart fuient
Des soldats inspectent un véhicule à un point de contrôle à Janos, Chihuahua, Mexique, le 9 janvier 2020. Photo prise le 9 janvier 2020. REUTERS / Carlos Jasso

Comme Miller, beaucoup sont nostalgiques des enfances insouciantes, même si leurs propres enfants pourraient être élevés ailleurs.

«Je devais me marier une semaine après le massacre», a-t-elle dit, «et maintenant mon fiancé veut que nous vivions aux États-Unis.»

Lors d'une visite impromptue de la région, Miller souligne les nombreuses maisons qui sont étrangement vides, des jardins jadis bien remplis de mauvaises herbes.

D'autres membres de la famille décrivent comment les enfants souffrent de cauchemars récurrents et les proches qui ont quitté la peur en revenant.

«MAUVAISES CHOSES SONT ARRIVÉES»

Le gouvernement mexicain a arrêté sept suspects à ce jour dans le cadre de l'enquête sur le massacre, mais les raisons derrière les meurtres restent mystérieuses.

Les responsables ont laissé entendre que l'attaque pourrait être liée à une bataille sur le terrain entre deux cartels rivaux connus pour se battre sur les routes de contrebande lucratives entre les États de Sonora et de Chihuahua, qui bordent tous les deux les États-Unis.

Malgré la présence accrue de la sécurité sur le terrain, certains membres de la famille qui sont revenus dans la région avant la visite de Lopez Obrador ont préféré voyager à bord de petits avions.

D'autres ont reçu des escortes armées des forces de sécurité mexicaines.

Bien qu'ils soient une minorité distincte, il y a ceux parmi les familles qui s'opposent au départ.

"Je ne vais nulle part", a déclaré Mateo Langford, dont la sœur a été tuée lors de l'attaque.

«De mauvaises choses se produisent aux quatre coins du monde, y compris aux États-Unis. Nous ne pouvons tout simplement pas fuir », a-t-il déclaré.

Alors qu'il triait les pacanes de la récolte de l'année dernière, le frère de Mateo, Steve Langford, dont la sœur Christine a été tuée, a déclaré qu'il resterait également sur place.

Les proches des victimes du massacre déchirés sur l'avenir au Mexique alors que la plupart fuient
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Il a dit que ses plans immédiats étaient d'aider son cousin David avec la récolte et d'essayer de le convaincre de rester aussi.

David a perdu sa femme Dawna et deux de leurs enfants dans l'attaque. Un autre reste hospitalisé avec une balle dans la mâchoire.

"Je ne partirai jamais d'ici", a déclaré Langford.

Rapport de Lizbeth Diaz; Montage par David Alire Garcia et Daniel Wallis

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