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(Reuters) – SoftBank Group Corp a déclaré qu'elle avait mis fin à une offre publique d'achat de 3 milliards de dollars d'actions WeWork supplémentaires convenue l'année dernière avec les actionnaires, ce qui menaçait de poursuites judiciaires et plongerait encore plus la société de bureaux en difficulté.

Le géant de l'investissement technologique a déclaré dans un communiqué que, compte tenu de ses obligations envers ses actionnaires, il ne pouvait plus conclure l'accord, citant des sondages criminels et civils dans la startup, l'échec de WeWork à restructurer une coentreprise en Chine et l'impact de la pandémie de coronavirus.

Un comité spécial du conseil d'administration de WeWork s'est dit déçu et envisage «toutes ses options juridiques, y compris les litiges».

La décision de SoftBank d'annuler l'offre signifie que la société japonaise n'est plus obligée de procéder à un nouveau financement par emprunt de 1,1 milliard de dollars pour WeWork. Cela souligne également la profondeur du désarroi de WeWork, qui subit une restructuration drastique et dont les bénéfices sont menacés car de nombreux pays imposent des ordres de rester chez eux en raison de la pandémie.

"WeWork est en difficulté et le retrait de SoftBank de l'achat d'actions aggrave considérablement la situation", a écrit Richard Windsor, un analyste indépendant, dans une note.

La start-up, qui a perdu 1,25 milliard de dollars au troisième trimestre, a déclaré la semaine dernière aux investisseurs qu'elle disposait de 4,4 milliards de dollars de liquidités et d'engagements de trésorerie et qu'elle serait en mesure de faire face au ralentissement économique.

L'offre publique d'achat, qui aurait principalement profité à un groupe restreint d'actionnaires, dont le cofondateur évincé Adam Neumann, avait été acceptée en octobre dans le cadre du plan de sauvetage de SoftBank après l'échec des plans d'introduction en bourse de WeWork. Les investisseurs étaient préoccupés par ses pertes et un modèle commercial qui impliquait la prise de baux à long terme et la location d'espaces à court terme.

En novembre, des sources ont déclaré que le procureur général de l'État de New York enquêtait sur WeWork, examinant si Neumann se livrait à des relations personnelles pour s'enrichir. Une porte-parole de Neumann a refusé de commenter à l'époque.

SoftBank a déclaré dans sa déclaration qu'il y avait "plusieurs, nouvelles et importantes" enquêtes criminelles et civiles en cours dans lesquelles les autorités ont également demandé des informations sur les activités de financement de WeWork et les communications avec les investisseurs.

Les problèmes de WeWork s'aggravent alors que SoftBank tire une offre publique d'achat de 3 milliards de dollars
Diaporama (2 Images)

Après la résiliation de l'accord, les actions de SoftBank ont ​​clôturé en hausse de 2,5%, surperformant une baisse de 1,4% pour l'ensemble du marché de Tokyo.

SoftBank elle-même subit une pression financière croissante, avec des paris technologiques aigres qui la mettent sous la pression de l'investisseur activiste Elliott Management et la poussent à s'engager radicalement à lever 41 milliards de dollars en vendant des actifs de base pour lever des fonds pour les rachats d'actions et pour réduire la dette.

La fusion de son unité sans fil américaine Sprint avec T-Mobile US a été finalisée mercredi, ce qui procurera un gain indéterminé à enregistrer au cours du trimestre se terminant en juin et réduira les tensions sur son bilan.

Rapports de Sam Nussey à Tokyo et Kanishka Singh à Bengaluru; Montage par Edwina Gibbs

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