Les prix record de l’essence pour le Memorial Day piquent les consommateurs et ont un impact sur les voyages

Une station-service est considérée comme le prix moyen de l’essence atteignant un niveau record à 4,37 $ le gallon (environ 3,8 litres) en Virginie, aux États-Unis, le 10 mai 2022. On prétend que les prix de l’essence varient selon la région.

Yasin Ozturk | Agence Anadolu | Getty Images

Le week-end de vacances du Memorial Day marque le début de la saison de conduite estivale, et déjà les conducteurs limitent leurs déplacements en raison des prix record de l’essence qui devraient encore augmenter.

La moyenne nationale pour l’essence sans plomb est maintenant de 4,599 $ le gallon, juste en dessous du record de 4,60 $. C’est aussi une augmentation de 40% jusqu’à présent cette année et bien au-dessus du niveau de 3,04 $ par gallon de l’année dernière, selon AAA. D’ici les vacances du 4 juillet, davantage d’États pourraient voir des prix moyens supérieurs à 5 dollars le gallon, selon les analystes.

“Je ne pense pas que beaucoup de gens vont prendre la route, et s’ils le font, je pense qu’une bonne partie va rester près de chez eux”, a déclaré Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez GasBuddy. «Ils devraient certainement être une bosse notable, mais j’ai l’impression que les gens ne conduisent pas aussi loin. Le problème, ce sont les prix élevés qui rapprochent un peu les gens. Il y a aussi le travail à domicile qui a changé les choses. de personnes qui peuvent essentiellement travailler de la route tout le temps. »

Le prochain week-end de vacances devrait être le plus chargé en voyages depuis deux ans, mais la conduite devrait toujours être inférieure aux niveaux de 2019. AAA s’attend à ce que 39,2 millions de personnes au total parcourent 50 miles ou plus ce week-end, soit une augmentation de 8,3% par rapport à l’année dernière. De ce nombre, on s’attend à ce qu’il y ait 4,6 % de conducteurs en plus sur la route pendant le week-end de trois jours, mais ce nombre est toujours en baisse de 7,2 % par rapport à 2019.

Aux États-Unis, les prix varient considérablement, avec une moyenne élevée de 6,07 $ le gallon en Californie et de 4,13 $ le gallon en Géorgie. Comme les prix élevés ont un impact sur les consommateurs, les analystes affirment qu’ils ne feront pas le plein aussi souvent et que la baisse de la demande pourrait freiner le rythme des nouvelles hausses de prix.

L’essence chère a déjà poussé certaines personnes à réduire leur conduite. Les données du gouvernement montrent que les consommateurs ont utilisé environ 8,8 millions de barils d’essence par jour en moyenne au cours des quatre dernières semaines, contre 9,1 millions à la même période l’an dernier.

“Cela remonte à 2011, 2012 [demand] “, a déclaré De Haan à propos des données du gouvernement. Les données de GasBuddy montrent également une demande plus lente que prévu au cours des derniers jours. Par exemple, les conducteurs ont acheté 4 % d’essence en plus jeudi que la semaine précédente, mais De Haan avait prévu que ce serait en hausse de 7 % à 10 % pour tenir compte des conducteurs qui prévoient de voyager pendant le week-end férié.

“Sur cette base, il y a certainement une destruction de la demande”, a-t-il déclaré.

Le prix moyen national d’un gallon d’essence a augmenté d’environ 10 % en mai, bien qu’il ait été inférieur d’une fraction de centime le dernier jour et stable la semaine dernière.

Selon Bespoke Investment Group, il s’agit de la troisième plus forte augmentation pour le mois de mai depuis 2005, et le bond de 40 % des prix depuis le début de l’année est plus du double de la moyenne historique. Les prix de l’essence ont augmenté de 35% le dernier Memorial Day depuis le début de l’année, alors que l’économie commençait à rouvrir.

Les consommateurs n’ont manifestement pas été à l’abri de la flambée des prix, ainsi que d’autres inflations. L’enquête sur le sentiment des consommateurs de l’Université du Michigan, publié vendredi, a chuté de 10,4% en mai à 58,4.

“Le sentiment des consommateurs a atteint son plus bas niveau depuis 2011. C’est le prix élevé de l’essence qui mine le consommateur”, a déclaré John Kilduff, associé chez Again Capital.

Les prix de l’essence ont fortement augmenté après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les sanctions contre la Russie, un important fournisseur de pétrole et de carburant de l’Europe, ont poussé les Européens à se démener pour trouver des approvisionnements ailleurs, mettant à rude épreuve les approvisionnements mondiaux déjà serrés.

Combinez cela avec une capacité de raffinage réduite, et l’approvisionnement mondial en carburant est bien inférieur à la normale. Les raffineries américaines ont perdu environ un million de barils par jour de capacité au cours des dernières années.

“Je pense que ces prix élevés de l’essence font réfléchir à deux fois au moins certaines personnes”, a déclaré Kilduff. “Nous voyons une moyenne nationale de 5 dollars d’ici le 4 juillet, et nous devrions baisser à partir de là. Je pense que l’histoire va se répéter. Les raffineries fonctionnent à des taux extraordinaires. Elles fonctionnent à 97 % sur la côte est et le golfe. Coast, qui sont les principaux centres de raffinage.”

Le Memorial Day n’est que le début des voyages d’été, mais les prix de l’essence ont généralement culminé à cette période de l’année. Les prix à la pompe sont à un niveau record pour les vacances, mais une fois l’inflation ajustée, le prix est le plus élevé depuis 2012, selon l’Energy Information Administration.

“En moyenne au cours des 10 dernières années, nous culminons généralement quelque part à la mi-mai. … Cela pourrait potentiellement être de la mi-juillet à la fin, ce qui coïnciderait avec le pic de la demande”, a déclaré De Haan. “Le marché global continue de se resserrer. L’offre continue de baisser.”

Certains analystes s’attendent à ce que les prix de l’essence culminent à près ou au-dessus de 5 dollars le gallon, bien que les analystes de JPMorgan aient prévu un prix supérieur à 6 dollars le gallon. Les analystes disent que la destruction de la demande pourrait déjà avoir un impact sur le prix, ce qui est en hausse de 47 cents par rapport à il y a un mois, selon AAA.

Projets de voyages

Selon un nouveau sondage, 90 % des Américains prévoient de voyager au cours des trois prochains mois et 50 % affirment que le coût du carburant est une considération majeure. L’enquête auprès de 2 210 personnes a été menée du 18 au 22 mai pour l’American Hotel and Lodging Association.

Près de 70 % des personnes interrogées déclarent qu’elles prendront des vacances cet été, dont 60 % déclarent qu’elles feront plus de voyages qu’au cours des deux dernières années.

Cependant, 82 % ont déclaré que les prix de l’essence auraient un impact sur leur destination.

Par exemple, 57 % ont déclaré qu’ils feraient moins de voyages d’agrément et 54 % prévoient de faire des voyages plus courts. Alors que 44 % disent qu’ils sont susceptibles de reporter leur voyage, 33 % disent qu’ils annuleront sans prévoir de reprogrammer.

“Je pense qu’il y aura un répit [from rising prices] en juin … Je pense que nous allons rencontrer une forte demande, mais ce n’est pas le genre de sweet spot d’été que nous aurons en juillet et août », a déclaré Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse énergétique chez OPIS. pense que la demande va être bien inférieure à 2019 et probablement inférieure à ce que nous avons vu l’année dernière.” En 2020, la demande a cratéré lorsque de nombreux Américains sont restés chez eux en raison de Covid.

Kloza a noté que pour l’ensemble de 2019, la demande d’essence était plus élevée qu’elle ne l’est actuellement, à 9,3 millions de barils par jour. Il s’attend à ce que la demande refoulée de voyages de vacances crée une augmentation de la demande d’essence en juillet. La demande a culminé l’an dernier à environ 10 millions de barils par jour certains jours de l’été.

“Je pense que nous avons vu les mouvements de prix les plus violents jusqu’en juillet … Juillet sera le mois de la plus forte demande”, a-t-il déclaré. “En juillet, tout est permis, et en août, tout est permis à cause du potentiel d’ouragans.”

Sal Risalvato, directeur exécutif du New Jersey Gasoline Convenience Store and Automotive Association, a déclaré qu’il s’attend à un week-end du Memorial Day plus chargé pour les déplacements sur autoroute que l’année dernière. Il a déclaré que les consommateurs veulent sortir après deux ans de Covid, mais la demande d’essence ne s’est pas encore matérialisée comme beaucoup l’espéraient.

Il a dit que la raison semble être les prix élevés de l’essence.

“Le meilleur remède contre les prix élevés de l’essence est le prix élevé de l’essence.”