Les prix du solaire grimpent alors que les problèmes de chaîne d’approvisionnement et les coûts des matières premières pèsent

Pierre Cadé | Pierre | Getty Images

L’industrie solaire fait partie des nombreux secteurs qui ressentent les effets de la hausse des prix, selon un rapport publié mardi par la Solar Energy Industries Association et Wood Mackenzie.

Les prix ont augmenté d’un trimestre à l’autre et d’une année à l’autre dans tous les segments solaires au cours de la période. C’est la première fois que les coûts solaires résidentiels, commerciaux et utilitaires augmentent en tandem depuis que le cabinet de conseil en énergie a commencé à suivre les prix en 2014.

Les pressions les plus importantes sur les coûts sont venues d’un bond des prix des matières premières, dont l’acier et l’aluminium. Les frais d’expédition élevés ont également joué un rôle. La majeure partie de ces impacts commencera probablement à se manifester en 2022, car de nombreuses entreprises ont suffisamment de stocks pour les voir jusqu’à la fin de l’année, selon le rapport.

Dans l’ensemble, les États-Unis ont ajouté 5,7 gigawatts de capacité solaire au cours de la période, un record pour les installations du deuxième trimestre. Cela marque également un bond de 45% par rapport au niveau de 2020 alors que la pandémie a bouleversé l’industrie.

« L’industrie solaire continue d’afficher une forte croissance trimestrielle et la demande est élevée dans tous les segments », a déclaré Michelle Davis, analyste principale de l’énergie solaire chez Wood Mackenzie. « Mais l’industrie se heurte maintenant à de multiples défis. … Relever ces défis sera essentiel pour étendre la croissance de l’industrie et atteindre les objectifs d’énergie propre. »

Un rapport distinct de Rystad Energy sorti vendredi a déclaré que les prix mondiaux des panneaux solaires ont bondi de 16% cette année par rapport aux niveaux de 2020. Les coûts globaux, qui incluent les coûts accessoires comme la main-d’œuvre, sont en hausse de 12% en 2021. Rystad a déclaré que cela pourrait potentiellement nuire aux perspectives de la demande pour les prochaines années.

Aux États-Unis, l’industrie est également confrontée à des dérives réglementaires et à une incertitude politique. En juin, les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont émis une ordonnance de retenue sur les produits à base de silice de Hoshine Silicon Industry en raison de problèmes de travail forcé dans la région chinoise du Xinjiang. Séparément, certaines entreprises basées aux États-Unis ont déposé une requête auprès du ministère du Commerce demandant que les droits de douane sur les produits solaires importés soient étendus à la Malaisie, au Vietnam et à la Thaïlande, selon SEIA.

Tout cela survient alors que les législateurs débattent du programme de dépenses de 3,5 billions de dollars, qui aura des implications importantes pour l’industrie solaire.

« Ce dont l’industrie a besoin, c’est de certitude », a déclaré la présidente-directrice générale de SEIA, Abigail Ross Hopper. Elle pense que la disposition la plus importante est une extension du crédit d’impôt à l’investissement, qui a contribué à la croissance de l’énergie solaire. L’ITC, qui a été prolongé en décembre 2020, a été inclus dans le plan américain pour l’emploi, mais n’a pas été intégré à la dernière itération du projet de loi sur les infrastructures.

Hopper a déclaré que le soutien à la fabrication nationale est une autre priorité pour le groupe commercial, notant que les incitations autour de la production basée aux États-Unis pourraient atténuer certains des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement auxquels l’industrie solaire est actuellement confrontée.

La hausse des coûts et un manque de clarté pour l’industrie pourraient nuire aux objectifs climatiques ambitieux du président Joe Biden. Les coûts de l’énergie solaire ont chuté de plus de 70 % au cours de la dernière décennie, selon le ministère de l’Énergie, mais ils doivent encore baisser pour une adoption accrue.

Le département a publié mercredi un plan détaillant comment l’énergie solaire pourrait passer d’environ 3% de la production d’électricité aujourd’hui à 45% d’ici 2050, mais ce sera presque impossible sans politiques de soutien. L’étude indique que les États-Unis ont installé un record de 15 gigawatts d’énergie solaire en 2020.

Les installations devront doubler chaque année jusqu’en 2025, avant de quadrupler par rapport aux niveaux de 2020 chaque année entre 2025 et 2030 si les objectifs climatiques des États-Unis doivent être atteints.

« Il s’agit d’un moment critique pour notre avenir climatique, mais les augmentations de prix, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et une série de risques commerciaux menacent notre capacité à décarboniser le réseau électrique », a déclaré Hopper.

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