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Un employé d'Aramco marche près d'un réservoir de pétrole à la raffinerie de pétrole et au terminal pétrolier de Ras Tanura en Arabie saoudite.

Ahmed Jadallah | Reuters

Le stockage mondial du pétrole pourrait atteindre sa capacité maximale en quelques semaines, ont déclaré des analystes énergétiques à CNBC, alors que la crise des coronavirus réduit considérablement la consommation et que certains des producteurs de pétrole les plus puissants du monde commencent à augmenter leur production.

La pandémie de coronavirus a entraîné la fermeture effective de certains pays, de nombreux gouvernements imposant des mesures draconiennes à la vie quotidienne de milliards de personnes. Il a créé un choc de demande sans précédent sur les marchés de l'énergie, avec un espace de stockage – à terre et en mer – rapidement épuisé.

Dans le même temps, un pacte de trois ans entre l'OPEP et les partenaires non-OPEP visant à limiter la production de pétrole a pris fin mercredi, ouvrant la voie aux producteurs de pétrole pour accélérer la production.

La cheville ouvrière de l'OPEP, l'Arabie saoudite, s'est engagée à porter la production à un niveau record.

"Dans de nombreux endroits, les raffineries perdent de l'argent pour chaque baril qu'elles traitent, ou elles n'ont pas de place pour stocker leur production de produits pétroliers", a déclaré à CNBC par courriel cette semaine Bjarne Schieldrop, analyste en chef des produits de base à SEB.

Il a souligné que lorsque les raffineries ferment leurs portes, de nombreux producteurs de pétrole n'ont nulle part où envoyer leur brut si la raffinerie fait également partie de la chaîne logistique sur le marché.

"Pour les producteurs de pétrole terrestres ou sans littoral, cela ne signifie qu'une chose", a poursuivi Schieldrop. "Le prix du pétrole local ou le prix à la tête de puits qu'ils reçoivent très rapidement devient nul, voire négatif, car s'ils ont trop de pétrole, ils doivent payer quelqu'un pour le transporter jusqu'à ce qu'ils aient réussi à arrêter leur production."

Les prix du brut sans littoral sont tombés en dessous de zéro

L'indice de référence international Brent s'échangeait à 25,33 $ mercredi après-midi, en baisse de plus de 3,8%, tandis que le West Texas Intermediate (WTI) américain se situait à 20,54 $, soit environ 0,3% de plus.

Les deux indices de référence ont enregistré leur pire trimestre jamais enregistré au cours des trois premiers mois de l'année, selon les données compilées par CNBC.

Les contrats à terme sur le Brent se sont effondrés de plus de 65% au premier trimestre, tandis que le WTI a chuté de plus de 66% au cours de la même période.

À ce jour, environ 862 000 personnes ont contracté COVID-19 dans le monde, avec 42 404 décès, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

Les analystes de Goldman Sachs ont averti que le choc des coronavirus est "extrêmement négatif pour les prix du pétrole et envoie des prix du pétrole sans littoral en territoire négatif".

La banque d'investissement américaine estime que le monde dispose d'environ 1 milliard de barils de capacité de stockage de rechange, mais une grande partie de cela ne sera jamais accessible "car la vitesse du choc actuel va briser les réseaux de transport".

"En effet, étant donné le coût de la fermeture d'un puits, un producteur serait prêt à payer quelqu'un pour disposer d'un baril, ce qui impliquerait des prix négatifs dans les zones enclavées", ont déclaré des analystes de Goldman dans une note de recherche publiée lundi.

Pour être sûr, Goldman a déclaré qu'il s'attend à ce que les bruts d'origine hydrique comme le Brent soient beaucoup plus isolés du choc des coronavirus, avec une référence internationale susceptible de rester proche des coûts décaissés de 20 $ le baril – bien qu'avec des pointes temporaires en dessous.

En revanche, le WTI (qui est enclavé et à 500 miles de stockage de pétrolier accessible) devrait être parmi les plus durement touchés, aux côtés du WTI Midland et de Western Canada Select (WCS).

Plus tôt cette semaine, le prix du WCS était aussi bas que 4,18 $ le baril, ont déclaré les commerçants à Brian Sullivan de CNBC. On pense que c'est moins qu'une bonne pinte de bière au Canada.

La capacité de stockage atteindra sa limite «d'ici la mi-année»

"La demande s'effondrant mais l'offre augmentant après que l'OPEP et la Russie non affiliée n'ont pas réussi à conclure un accord de réduction de la production début mars, les stocks mondiaux pourraient atteindre leur capacité maximale en quelques semaines", ont expliqué les analystes d'Eurasia Group dans une note de recherche publiée lundi.

"Les participants de l'industrie disent qu'il est pratiquement impossible de trouver des réservoirs terrestres conventionnels. Même si l'OPEP et d'autres producteurs commencent à restreindre à nouveau leur production bientôt, le surplus d'approvisionnement de la fermeture mondiale est si grand que la capacité de stockage atteindra probablement sa limite d'ici le milieu de l'année."

"Déjà, les ports et les raffineurs refusent les pétroliers. Cela exercera une pression encore plus à la baisse sur les prix et constituera une menace existentielle pour de nombreuses entreprises", a déclaré le Groupe Eurasia.

Les dockers transportent la corde d'amarrage d'un cargo sur le quai du port de Bandar Imam Khomeini (BIK) le vendredi 24 mai 2019.

Ali Mohammadi | Bloomberg | Getty Images

Les analystes d'Energy Aspects s'attendent à ce que la guerre des prix du pétrole entre l'Arabie saoudite et la Russie maintienne la production à un niveau élevé jusqu'à la fin de l'année.

Cela signifie que le monde sera à court de capacité de stockage de brut au début du troisième trimestre de l'année, ont-ils ajouté, le confinement des produits arrivant plus tôt.