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Les prix du pétrole monteraient en flèche si l'Iran décidait de couper complètement le détroit d'Ormuz, ont déclaré mercredi à CNBC des analystes énergétiques.

Les tensions géopolitiques accrues ont fait craindre un élargissement du conflit au Moyen-Orient, les participants au marché de l'énergie étant de plus en plus préoccupés par le fait que les retombées pourraient bientôt perturber les approvisionnements régionaux de brut.

Il a repoussé le point d'étranglement pétrolier le plus important du monde sous les projecteurs mondiaux.

S'adressant à "Capital Connection" de CNBC mercredi, James Eginton, analyste en investissement chez Tribeca Investment Partners, a déclaré qu'une décision de l'Iran de couper complètement l'approvisionnement en pétrole brut dans le détroit d'Ormuz enverrait les prix du pétrole "par le toit".

Situé entre l'Iran et Oman, le détroit d'Ormuz est une voie navigable étroite mais stratégiquement importante qui relie les producteurs de pétrole brut du Moyen-Orient aux marchés clés du monde entier.

En 2018, le débit quotidien de pétrole dans le canal – qui ne fait que 21 miles de large à son point le plus étroit – était en moyenne de 21 millions de barils par jour. C'est l'équivalent d'environ 21% de la consommation mondiale de liquides pétroliers.

"Si vous bloquez le détroit d'Ormuz, vous enverrez du pétrole à 100 $", a déclaré Eginton.

"Au cours des prochains jours, si nous commençons à voir les Iraniens commencer à essayer de bloquer le détroit d'Ormuz, alors nous devrions être fixés pour des prix du pétrole beaucoup plus élevés."

Un navire de soutien manoeuvre près du pétrolier de pétrole brut 'Devon' alors qu'il navigue dans le golfe Persique vers le terminal pétrolier de l'île de Kharq pour transporter du pétrole brut vers les marchés d'exportation de Bandar Abbas, Iran, le 23 mars 2018.

Ali Mohammadi | Bloomberg | Getty Images

L'indice de référence international Brent s'échangeait à 68,87 $ mercredi matin, en hausse de près de 0,9%, après avoir grimpé à 71,75 $ plus tôt dans la session – son plus haut niveau depuis septembre.

Les contrats à terme sur le brut américain West Texas Intermediate (WTI) se sont élevés à 63,02 $, soit environ 0,4% de plus. Le WTI avait atteint un plus haut de session de 65,65 $ plus tôt dans la journée de négociation, avant de perdre la plupart de ses gains.

«Aucun intérêt pour personne»

La dernière hausse des prix du pétrole a fait suite à la confirmation des responsables du Pentagone que l'Iran a lancé plus d'une douzaine de missiles balistiques contre plusieurs bases militaires abritant des troupes américaines dans les premières heures de mercredi matin.

Il n'était pas immédiatement clair si des militaires américains avaient été blessés.

Les frappes de missiles sont survenues quelques heures seulement après les funérailles de Qasem Soleimani mardi. Le commandant militaire iranien assassiné a été tué par un drone américain à l'aéroport international de Bagdad à la fin de la semaine dernière, faisant monter les tensions déjà aggravées entre l'Iran et les États-Unis.

La possibilité d'une nouvelle escalade a incité certains à tirer la sonnette d'alarme sur la perspective d'une pénurie imprévue d'approvisionnement en pétrole au Moyen-Orient.

Francisco Blanch, responsable de la recherche sur les matières premières et les produits dérivés à Bank of America, a déclaré qu'il pensait que la fermeture du détroit d'Ormuz enverrait très probablement des contrats à terme sur le brut à trois chiffres.

Dans une note de recherche publiée mardi, Blanch a déclaré que même si la perspective d'une telle décision restait peu probable, "étant donné les craintes iraniennes d'une forte réponse militaire américaine", cela entraînerait une hausse de 20 à 40 dollars des prix du pétrole.

L'Energy Information Administration (EIA) a estimé que 76% du pétrole brut et des condensats qui ont transité par le point d'étranglement sont allés aux marchés asiatiques en 2018.

La Chine, l'Inde, le Japon, la Corée du Sud et Singapour étaient considérés comme les plus grandes destinations du pétrole brut passant par le détroit d'Ormuz en Asie au cours de la même période, représentant 65% de tous les flux de pétrole brut et de condensats d'Ormuz.

Pour cette raison, Samir Madani, co-fondateur de la société de suivi par satellite TankerTrackers.com, a déclaré plus tôt cette semaine à "Squawk Box Europe" de CNBC que perturber les flux maritimes dans le détroit ne serait "d'aucun intérêt pour personne".

«Une ligne rouge pour Washington»

Mercredi, le Wall Street Journal, citant des sources, a rapporté que l'opérateur pétrolier de l'Arabie saoudite, Bahri, avait suspendu les transits par le détroit d'Ormuz.

Des navires de guerre britanniques auraient également été stationnés près du golfe afin de soutenir les pétroliers battant pavillon britannique à travers le détroit d'Ormuz si nécessaire.

"Bien que je pense que cela soit peu probable, une perturbation importante de l'approvisionnement en pétrole à travers le détroit d'Ormuz pourrait bien inaugurer une nouvelle ère de prix du pétrole à trois chiffres", a déclaré Stephen Brennock, analyste pétrolier chez PVM Oil Associates, à CNBC par e-mail mercredi. .

"Il convient également de noter que toute tentative de l'Iran d'empêcher les navires de passer par ce point d'étranglement représente une ligne rouge pour Washington."

"Un tel événement entraînerait donc une escalade du conflit militaire dans la région. Inutile de dire que cela risque de provoquer des ruptures d'approvisionnement ailleurs au Moyen-Orient, ce qui, à son tour, donnera un nouveau coup de fouet aux prix du pétrole", a déclaré Brennock. .

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