SINGAPOUR (Reuters) – Les prix du pétrole ont baissé de près de 1 dollar le baril lundi, les inquiétudes suscitées par la surabondance persistante et la morosité économique provoquées par la pandémie de coronavirus s'étant combinées pour annuler le soutien des réductions de l'offre chez certains des plus grands producteurs mondiaux.

PHOTO DE FICHIER: Le soleil se couche derrière un vérin de pompe à pétrole brut sur un socle de forage dans le bassin Permien dans le comté de Loving, Texas, États-Unis, le 24 novembre 2019. Photo prise le 24 novembre 2019. REUTERS / Angus Mordant / File Photo

Les contrats à terme sur le brut Brent LCOc1 ont baissé de 73 cents, ou 2,4%, à 30,24 $ le baril à 0114 GMT, tandis que les contrats à terme sur le brut américain West Texas Intermediate CLc1 ont baissé de 81 cents, ou 3,3%, à 23,93 $ le baril.

Les deux repères ont enregistré des gains au cours des deux dernières semaines, les pays ayant assoupli les restrictions commerciales et sociales imposées pour faire face au coronavirus et la demande de carburant ayant légèrement rebondi. La production de pétrole dans le monde est également en baisse.

Mais les signes possibles d'une deuxième vague d'infections à coronavirus dans le nord-est de la Chine et de la Corée du Sud ont inquiété les investisseurs alors même que de plus en plus de pays ont commencé à pivoter vers l'assouplissement des restrictions pandémiques dans des actions qui pourraient soutenir la demande de pétrole.

"Ils ont supprimé certains des blocages mais cela signifie-t-il que le pire est passé pour le moment?" a déclaré Tony Nunan, gestionnaire principal des risques chez Mitsubishi Corp à Tokyo.

La demande mondiale de pétrole a chuté d'environ 30%, la pandémie de coronavirus ayant freiné les mouvements à travers le monde, créant des stocks à l'échelle mondiale.

"Les compagnies pétrolières font face à une pléthore de défis en raison de la baisse soudaine de la demande", a déclaré l'analyste de GlobalData dans le secteur du pétrole et du gaz, Haseeb Ahmed.

"L'Amérique du Nord est aux prises avec une grave pénurie de capacité de stockage … ce n'est peut-être qu'une question de temps, avant que le pays (les États-Unis) ne manque d'espace de stockage."

La crainte que les États-Unis soient à court d'espace de stockage a déclenché le prix du WTI en territoire négatif le mois dernier, incitant certains producteurs américains à réduire leur production.

Signe de cet impact, le nombre de plates-formes pétrolières et gazières en exploitation chez le plus grand producteur de pétrole au monde est tombé à 374 au cours de la semaine du 8 mai, un niveau record selon les données publiées vendredi par la société de services énergétiques Baker Hughes Co (BKR.N) remontant à 1940.

"Les gens sont surpris de la rapidité avec laquelle les États-Unis arrêtent leur production et c'est exactement ce dont nous avons besoin pour soutenir les prix", a déclaré Nunan de Mitsubishi.

"Il reste 10 jours avant l'expiration du contrat de juin … si le contrat du WTI peut éviter un crash arrivant à expiration, nous espérons avoir vu le fond."

(Cette histoire corrige le nombre de plates-formes à 374, pas 74, au paragraphe 10.)

Rapports de Florence Tan à Singapour et Devika Krishna Kumar à New York; Montage par Peter Cooney et Kenneth Maxwell

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