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Les prix du minerai de fer ont atteint des sommets depuis plusieurs années sur les investissements dans les infrastructures en Chine

Le Comité national du développement et de la réforme a annoncé que nous sommes prêts à lancer des contrats à terme sur le minerai de fer à Beijing, en Chine.

TPG | Getty Images

Les prix du minerai de fer ont grimpé à des sommets pluriannuels cette semaine alors que les mesures de relance du gouvernement chinois stimulent la construction d’infrastructures, augmentant les prix du produit même au milieu d’une pandémie mondiale.

Les prix au comptant du minerai de fer sont passés à environ 130 dollars la tonne métrique sèche mardi, selon l’agence d’information sur les prix des matières premières Argus. C’est le niveau le plus élevé depuis 2014.

« Les mesures de stimulation en Chine et dans d’autres pays ont joué un rôle central dans la relance de l’activité économique et, avec cela, de la demande de matières premières », ont écrit mercredi les stratèges d’ANZ Research Daniel Hynes et Soni Kumari dans un rapport.

La remontée soutenue des prix du minerai de fer intervient après que le prix de l’ingrédient de fabrication de l’acier ait atteint un creux de 80 dollars la tonne en mars.

Les gains importants surviennent après que Pékin a injecté des centaines de milliards de dollars de mesures de relance budgétaire dans son économie pour l’aider à se remettre de la pandémie de coronavirus. Une grande partie de ce stimulus irait aux infrastructures.

En juillet, la Chine a importé un record de 112,65 millions de tonnes métriques de minerai de fer, soit une augmentation de 24% par rapport à il y a un an et de 10,8% par rapport à juin, selon les données des douanes.

La Chine a importé 11,8% de minerai de fer en plus au cours des sept premiers mois de cette année par rapport à la même période en 2019, selon les calculs de Reuters. La Chine a également produit une quantité record d’acier brut en juillet.

« Les produits en vrac continuent de bénéficier des investissements dans les infrastructures en Chine. La production d’acier a été étonnamment forte et l’amélioration des marges des aciéries devrait maintenir la production résiliente à court terme », ont déclaré les stratèges d’ANZ dans leur note. Un stock de minerai de fer épuisé aide également, a ajouté la banque.

Préoccupations concernant l’approvisionnement au Brésil

Les prix du minerai de fer sont également soutenus par les inquiétudes concernant l’offre brésilienne, le principal producteur étant également un point chaud du coronavirus. Une catastrophe de barrage en 2019 avait également frappé l’approvisionnement.

« Les inquiétudes persistantes concernant l’offre de minerai de fer du Brésil, alors que les cas de coronavirus et les décès continuent de sévir dans les régions minières du pays, ont fait grimper les prix du minerai de fer ainsi que la forte demande chinoise alors que la production d’acier a commencé à se réchauffer avec la reprise en forme de V du pays, » Fitch Solutions a déclaré dans un rapport du 14 août.

Cependant, la remontée des prix du minerai de fer pourrait ne pas être soutenue, a déclaré ANZ. « Nous voyons les prix du minerai de fer se normaliser une fois que le ralentissement saisonnier de l’activité de construction s’installe », ont déclaré les stratèges de la banque dans un autre rapport du 12 août.

Fitch Solutions a déclaré qu’il s’attend à ce que les prix restent élevés jusqu’en 2021 avant de baisser légèrement.