Les prix du gaz dans le monde menacent les moyens de subsistance et la stabilité

« NON ES SUFFISANT » — Ce n’est pas assez. C’était le message les dirigeants de la protestation en Équateur ont livré au président du pays la semaine dernière après qu’il a déclaré qu’il réduirait le prix de l’essence ordinaire et du diesel de 10 cents en réponse aux manifestations émeutes contre la flambée des prix du carburant et des denrées alimentaires.

La fureur et la peur des prix de l’énergie qui ont explosé en Équateur se jouent dans le monde entier. Aux États-Unis, les prix moyens de l’essence, qui ont bondi à 5 dollars le gallon, pèsent sur les consommateurs et imposent un calcul politique atroce au président Biden avant les élections de mi-mandat au Congrès cet automne.

Mais dans de nombreux endroits, la flambée des prix du carburant a été beaucoup plus dramatique et la misère qui en a résulté beaucoup plus aiguë.

Les familles s’inquiètent de la façon de garder les lumières allumées, de remplir le réservoir d’essence de la voiture, de chauffer leur maison et de cuisiner. Les entreprises sont aux prises avec la hausse des coûts de transport en commun et d’exploitation et avec les demandes d’augmentations salariales de leurs travailleurs.

Au Nigeria, les stylistes utilisent la lumière de leurs téléphones portables pour couper les cheveux car ils ne trouvent pas de carburant abordable pour le générateur à essence. En Grande-Bretagne, il en coûte 125 $ pour remplir le réservoir d’une voiture familiale moyenne. La Hongrie interdit aux automobilistes d’acheter plus de 50 litres d’essence par jour dans la plupart des stations-service. Mardi dernier, la police ghanéenne a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc sur des manifestants qui protestaient contre les difficultés économiques causées par la hausse des prix du gaz, l’inflation et une nouvelle taxe sur les paiements électroniques.

L’augmentation vertigineuse du prix du carburant a le potentiel de recâbler les relations économiques, politiques et sociales dans le monde entier. Les coûts élevés de l’énergie ont un effet en cascade, alimentant l’inflation, obligeant les banques centrales à augmenter les taux d’intérêt, freinant la croissance économique et entravant les efforts de lutte contre les changements climatiques dévastateurs.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie, le plus grand exportateur de pétrole et de gaz vers les marchés mondiaux, et les sanctions de représailles qui ont suivi ont fait galoper les prix du gaz et du pétrole avec une férocité stupéfiante. La calamité qui se déroule s’ajoute à deux années de bouleversements causés par la pandémie de Covid-19, des fermetures intermittentes et des grognements de la chaîne d’approvisionnement.

La flambée des prix de l’énergie a été l’une des principales raisons pour lesquelles la Banque mondiale a révisé ses prévisions économiques le mois dernier, estimant que la croissance mondiale ralentira encore plus que prévu, à 2,9 % cette année, soit environ la moitié de ce qu’elle était en 2021. Le président de la banque, David Malpass, a averti que “pour de nombreux pays, la récession sera difficile à éviter”.

En Europe, une dépendance excessive vis-à-vis du pétrole et du gaz naturel russes a rendu le continent particulièrement vulnérable aux prix élevés et aux pénuries. Ces dernières semaines, la Russie a réduit ses livraisons de gaz à plusieurs pays européens.

À travers le continent, les pays préparent des plans de rationnement d’urgence qui impliquent des plafonds sur les ventes, des limites de vitesse réduites et des thermostats abaissés.

Comme c’est généralement le cas lors des crises, les plus pauvres et les plus vulnérables en ressentiront les effets les plus durs. L’Agence internationale de l’énergie a averti le mois dernier que la hausse des prix de l’énergie signifie que 90 millions de personnes supplémentaires en Asie et en Afrique n’ont pas accès à l’électricité.

Une énergie coûteuse irradie la douleur, contribue à la hausse des prix des denrées alimentaires, abaisse le niveau de vie et expose des millions de personnes à la faim. Des coûts de transport plus élevés augmentent le prix de chaque article transporté, expédié ou transporté par avion, qu’il s’agisse d’une chaussure, d’un téléphone portable, d’un ballon de football ou d’un médicament sur ordonnance.

“La hausse simultanée des prix de l’énergie et des denrées alimentaires est un double coup de poing dans le ventre des pauvres dans pratiquement tous les pays”, a déclaré Eswar Prasad, économiste à l’Université Cornell, “et pourrait avoir des conséquences dévastatrices dans certaines régions du monde si elle persiste. pendant une période prolongée.

Dans de nombreux endroits, les moyens de subsistance sont déjà bouleversés.

Dione Dayola, 49 ans, dirige un consortium d’environ 100 chauffeurs qui sillonnent la métropole de Manille en prenant des passagers dans des minibus connus sous le nom de jeepneys. Aujourd’hui, seuls 32 de ces conducteurs sont sur la route. Les autres sont partis chercher d’autres emplois ou se sont tournés vers la mendicité.

Avant que les prix à la pompe ne commencent à augmenter, a déclaré M. Dayola, il rapportait environ 15 dollars par jour. Maintenant, c’est à 4 $. « Comment comptez-vous vivre de cela ? » il a dit.

Pour augmenter le revenu familial, l’épouse de M. Dayola, Marichu, vend de la nourriture et d’autres articles dans les rues, a-t-il dit, tandis que ses deux fils se réveillent parfois à l’aube et passent environ 15 heures par jour dans leurs jeepneys, espérant gagner plus qu’eux. dépenser.

Les Philippines n’achètent qu’une infime quantité de pétrole à la Russie. Mais la réalité est que peu importe à qui vous achetez votre pétrole — le prix est fixé sur le marché mondial. Tout le monde enchérit contre tout le monde, et aucun pays n’est isolé, y compris les États-Unis, deuxième producteur mondial de pétrole après l’Arabie saoudite.

L’énergie constamment chère attise le mécontentement politique non seulement dans les endroits où la guerre en Ukraine semble éloignée ou hors de propos, mais aussi dans les pays qui mènent l’opposition à l’invasion russe.

Le mois dernier, M. Biden a proposé de suspendre la minuscule taxe fédérale sur l’essence pour réduire la piqûre de l’essence à 5 $ le gallon. Et M. Biden et d’autres dirigeants du Groupe des 7 ont discuté la semaine dernière d’un plafonnement des prix du pétrole russe exporté, une décision qui vise à alléger le fardeau de l’inflation douloureuse sur les consommateurs et à réduire les recettes d’exportation que le président Vladimir V. Poutine est utiliser pour faire la guerre.

Les hausses de prix sont partout. Au Laos, le gaz coûte maintenant plus de 7 dollars le gallon, selon GlobalPetrolPrices.com ; en Nouvelle-Zélande, c’est plus de 8 $ ; au Danemark, c’est plus de 9 $ ; et à Hong Kong, c’est plus de 10 $ pour chaque gallon.

Les dirigeants de trois sociétés énergétiques françaises ont appelé à un effort “immédiat, collectif et massif” pour réduire la consommation d’énergie du pays, affirmant que la combinaison de pénuries et de flambée des prix pourrait menacer la “cohésion sociale” l’hiver prochain.

Dans les pays les plus pauvres, la menace est plus lourde car les gouvernements sont tiraillés entre offrir une aide publique supplémentaire, ce qui nécessite de s’endetter lourdement, et faire face à de graves troubles.

En Équateur, les subventions gouvernementales au gaz ont été instituées dans les années 1970, et chaque fois que les autorités ont tenté de les abroger, il y a eu une violente réaction.

Le gouvernement dépense environ 3 milliards de dollars par an pour geler le prix de l’essence ordinaire à 2,55 $ et le prix du diesel à 1,90 $ le gallon.

Le 26 juin, le président Guillermo Lasso a proposé de réduire de 10 cents chacun de ces prix, mais la puissante Confédération équatorienne des nationalités indigènes, qui a mené deux semaines de protestations, a rejeté le plan et exigé des réductions de 40 et 45 cents. Jeudi, le gouvernement a accepté de réduire chaque prix de 15 cents et les protestations se sont calmées.

“Nous sommes pauvres et nous ne pouvons pas payer l’université”, a déclaré María Yanmitaxi, 40 ans, qui a voyagé d’un village près du volcan Cotopaxi à la capitale Quito, où l’Université centrale d’État est utilisée pour abriter des centaines de manifestants. “Les tracteurs ont besoin de carburant”, a-t-elle déclaré. “Les paysans doivent être payés.”

Les subventions au gaz, qui s’élèvent à près de 2 % du produit national brut du pays, affament d’autres secteurs de l’économie, selon Andrés Albuja, analyste économique. Les dépenses de santé et d’éducation ont récemment été réduites de 1,8 milliard de dollars pour garantir le remboursement de l’importante dette du pays.

Le président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, utilise l’argent que le pays tire du pétrole brut qu’il produit pour aider à subventionner les prix du gaz sur le marché intérieur. Mais les analystes avertissent que les revenus que le gouvernement tire du pétrole ne peuvent pas compenser l’argent qu’il perd en supprimant temporairement les taxes sur l’essence et en accordant une subvention supplémentaire aux entreprises qui exploitent des stations-service.

Au Nigeria, où l’éducation publique et les soins de santé sont dans un état lamentable et où l’État ne peut pas assurer à ses citoyens l’électricité ou la sécurité de base, beaucoup de gens pensent que la subvention au carburant est la seule chose que le gouvernement fait pour eux.

Kola Salami, propriétaire du salon unisexe Valentino dans la périphérie de Lagos, a dû chercher du carburant abordable pour le générateur de gaz dont il a besoin pour faire fonctionner son entreprise. “S’ils arrêtent de le subventionner”, a-t-il dit, je ne pense même pas que nous le puissions. … » Sa voix s’éteignit.

En Afrique du Sud, l’un des pays les plus inégalitaires au monde sur le plan économique, la hausse du prix du carburant a créé une faille supplémentaire.

Alors que le président Cyril Ramaphosa fait campagne pour sa réélection lors de la conférence du Congrès national africain au pouvoir en décembre, même les alliés traditionnels du parti ont saisi le coût du carburant comme un échec du leadership politique.

En juin, après que le carburant ait atteint plus de 6 dollars le gallon, un record, le Congrès des syndicats sud-africains a défilé à Durban, une ville déjà détruite par la violence et les pillages l’année dernière, et les inondations cette année. La hausse des prix du carburant a été “dévastatrice”, a déclaré Sizwe Pamla, porte-parole des syndicats.

La spirale vertigineuse des prix du gaz et du pétrole a stimulé davantage d’investissements dans les sources d’énergie renouvelables telles que l’éolien, le solaire et l’hydrogène à faibles émissions. Mais si les énergies propres bénéficient d’une augmentation des investissements, les combustibles fossiles le sont également.

Le mois dernier, le Premier ministre chinois Li Keqiang a appelé à une augmentation de la production de charbon pour éviter les pannes de courant lors d’une vague de chaleur torride dans le nord et le centre du pays et une augmentation ultérieure de la demande de climatisation.

Pendant ce temps, en Allemagne, les centrales au charbon qui devaient être mises hors service sont rallumées pour détourner le gaz vers les réserves de stockage pour l’hiver.

Il y a peu de soulagement en vue. “Nous verrons encore des prix de l’énergie élevés et volatils dans les années à venir”, a déclaré Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie.

À ce stade, le seul scénario dans lequel les prix du carburant baissent, a déclaré M. Birol, est une récession mondiale.

Le reportage a été fourni par José María Leon Cabrera d’Equateur, Lynsey Chutel d’Afrique du Sud, Ben Ezeamalu du Nigéria, Jason Gutiérrez des Philippines, Oscar López du Mexique et Ruth Maclean du Sénégal.