Les prix augmentent, mais les entreprises de consommation espèrent que les acheteurs ne le remarqueront pas

Les acheteurs recherchent des articles dans un magasin Costco Wholesale le 4 août 2020 à Colchester, Vermont.

Robert Nickelsberg | Getty Images

L’inflation arrive.

Ne cherchez pas plus loin que les plans de partage Coca-Cola et Procter & Gamble cette semaine pour augmenter les prix afin de compenser la hausse des coûts des matières premières. Les coûts des matières premières, allant du bois de construction à la résine, grimpent en flèche, de sorte que les entreprises prennent des mesures pour protéger leurs bénéfices.

Les augmentations de prix font suite à une année de demande croissante pour une foule d’articles allant des serviettes en papier aux pots de beurre d’arachide. Les ventes de biens de consommation emballés ont augmenté de 9,4% à 1,53 billion de dollars l’an dernier, selon la Consumer Brands Association. De nombreux fabricants se sont retirés de la publicité et des promotions en essayant de répondre à la demande, gagnant des parts de marché sans beaucoup de marketing.

L’économiste international en chef d’ING James Knightley prévoit que les prix à la consommation continueront d’augmenter à court terme et pourraient gagner près de 4% d’ici mai, par rapport à la même période il y a un an. L’indice des prix à la consommation, qui suit le prix que les consommateurs américains paient pour un panier de biens, a augmenté de 2,6% en mars par rapport à l’année précédente, selon le ministère du Travail.

Les stocks sont «trop faibles»

Un faible inventaire aide les entreprises à adapter leur pouvoir de tarification, a-t-il déclaré.

« Selon l’Institute for Supply Management, leur dernière enquête a montré qu’un net 40% des fabricants déclarent que les stocks de leurs clients sont » trop faibles «  », a déclaré Knightley. « Cela prouve davantage que le pouvoir de tarification des entreprises se renforce. »

L’analyste de l’industrie alimentaire Phil Lempert a déclaré que de nombreux facteurs ont augmenté les coûts pour les agriculteurs qui choisissent des produits, les usines qui fabriquent des produits de consommation emballés et les usines de conditionnement de viande qui transforment le bœuf, le porc et le poulet. Les ports sont encombrés, les camionneurs sont rares et les travailleurs du secteur alimentaire doivent essayer de se distancer socialement. Il est donc plus difficile de répondre à la demande et de faire expédier des articles, des céréales aux fromages italiens, à travers le monde.

Les hausses de prix deviennent furtives

Plus d’argent dans les poches des consommateurs signifie moins de risques

Les réductions sont rares

La plupart des détaillants répercuteront les prix plus élevés sur les consommateurs. Lempert a déclaré que les épiciers jonglaient avec des services plus coûteux, comme la livraison de courses en ligne ou le ramassage en bordure de rue, laissant peu de place dans les marges bénéficiaires pour absorber les coûts alimentaires plus élevés.

Le coût des produits d’épicerie avait déjà augmenté, car les détaillants offraient moins de rabais, tandis que les acheteurs se débarrassaient des étagères au printemps dernier et achetaient plus de fournitures de cuisine que d’habitude dans les mois qui ont suivi. Phil Tedesco, vice-président de l’analyse intelligente de détail pour NielsenIQ, a déclaré qu’au cours d’un mois typique, 31,5% des unités sont vendues en promotion. En mars, seulement 28,6% des unités ont été vendues en promotion.

« Cela a conduit les acheteurs à avoir moins d’occasions de profiter des ventes en magasin et, par conséquent, le coût total des produits d’épicerie a légèrement augmenté », a-t-il déclaré.

L’analyste de JP Morgan, Ken Goldman, a écrit dans une note aux clients lundi que des prix plus élevés aideront les détaillants alimentaires, en particulier lorsqu’ils sont confrontés à des comparaisons difficiles avec la demande croissante de l’année dernière.

« Trop d’inflation est mauvaise pour les épiciers, mais une augmentation de 2 à 3% (environ le pourcentage que les producteurs doivent traverser), avec un changement de mélange vers des produits plus chers, est probablement très utile en ce moment », a-t-il déclaré.

—CNBC Melissa Repko contribué à ce rapport.

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