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Les principales pertes de Trump nuisent à son invincibilité

Donald J. Trump avait choisi les primaires de cette année comme un moment pour mesurer son pouvoir, approuvant des candidats par dizaines alors qu’il cherchait à maintenir une empreinte sur son parti comme aucun autre ancien président.

Mais après la fin de la première phase de la saison primaire mardi, un mois au cours duquel un quart des États américains ont voté, le verdict est clair : l’aura d’intouchabilité de M. Trump dans la politique républicaine a été percée.

En plus de cinq ans – depuis qu’il est devenu président en janvier 2017 jusqu’en mai 2022 – M. Trump n’avait jamais vu les électeurs rejeter une demi-douzaine de ses choix lors des primaires républicaines. Mais à la fin de ce mois, ce chiffre avait plus que doublé, avec sa plus grande défaite mardi lorsque le gouverneur Brian Kemp de Géorgie a battu un challenger soutenu par Trump de plus de 50 points de pourcentage. Trois autres recrues de Trump défiant les alliés de Kemp ont également été vaincues.

Les pertes croissantes ont enhardi les rivaux de M. Trump au sein du parti dans une mesure jamais vue depuis le début de 2016 et ont augmenté les chances que, s’il se présentait à nouveau en 2024, il fasse face à une concurrence sérieuse.

“Je pense qu’un non-Trump avec une campagne organisée aurait une chance”, a déclaré Jack Kingston, un ancien membre du Congrès géorgien qui a conseillé la première campagne présidentielle de Trump.

M. Trump reste largement populaire parmi les républicains et dispose d’un trésor de guerre politique bien au nord de 100 millions de dollars. Mais il y a eu un signe de dérapage moins visible : la machine de collecte de fonds numérique tant vantée de M. Trump a commencé à ralentir. Une analyse du New York Times montre que ses contributions quotidiennes moyennes en ligne ont diminué chaque mois au cours des sept derniers mois où les données fédérales sont disponibles.

M. Trump est passé d’une moyenne de 324 633 $ par jour en septembre 2021 sur WinRed, le portail républicain de traitement des dons, à 202 185 $ en mars 2022 – alors même qu’il a intensifié ses activités et son profil politiques.

Les proches de M. Trump – et même les républicains qui ne le sont pas – mettent en garde contre une mauvaise interprétation de l’importance des pertes primaires dans lesquelles lui-même n’était pas sur le bulletin de vote. M. Kemp, par exemple, a pris soin de ne pas dire un mot de travers sur l’ancien président pour éviter de s’aliéner sa base fidèle.

“Pour être l’homme, vous devez battre l’homme”, a déclaré Jim Hobart, un sondeur républicain de Public Opinion Strategies. “Et jusqu’à ce que Trump se retire de la politique électorale ou soit battu par un républicain aux urnes, sa force demeure.”

Des rivaux, y compris son propre ancien vice-président, Mike Pence, se préparent à d’éventuelles élections présidentielles, alors que lui et d’autres visitent les premiers États clés comme l’Iowa et intensifient leurs propres opérations de collecte de fonds. Le gouverneur Ron DeSantis de Floride a amassé un trésor de guerre de réélection de 100 millions de dollars et fait parler de nombreux donateurs, militants et électeurs intéressés par l’avenir du Trumpisme sans Trump.

« Donald Trump a eu quatre bonnes années », a déclaré Cole Muzio, président du Frontline Policy Council, un groupe chrétien conservateur basé en Géorgie, qui a voté deux fois pour M. Trump mais cherche maintenant quelqu’un de plus « tourné vers l’avenir ».

“DeSantis est formidable pour voir où va la gauche et jouer sur le terrain sur lequel ils vont être, plutôt que de réagir à ce qui s’est passé il y a quelques années”, a déclaré M. Muzio, faisant écho à la frustration de M. Trump. continue d’être obsédé par le fait de nier sa défaite électorale de 2020.

M. Muzio, dont l’organisation accueille l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo en tête d’affiche du gala d’automne, a pris la parole en attendant d’entendre M. Pence cette semaine à Kennesaw, en Géorgie, lors d’un rassemblement pour M. Kemp – tous les noms qu’il a inclus dans le «banc profond» du parti des 2024 alternatives.

M. Trump reste toujours l’approbation la plus convoitée de son parti, et il a promu quelques grands gagnants. Sarah Huckabee Sanders dans l’Arkansas a pratiquement dégagé le terrain pour le poste de gouverneur avec son soutien, et le représentant Ted Budd en Caroline du Nord a battu un ancien gouverneur pour remporter la nomination de son parti au Sénat.

Pourtant, la saison primaire difficile a ajouté aux inquiétudes personnelles de M. Trump quant à sa position, après qu’il ait cherché à se faire passer pour un chef de parti de la vieille école dans sa post-présidence. Il a déclaré à ses conseillers qu’il souhaitait déclarer sa candidature ou éventuellement lancer un comité exploratoire cet été.

La plupart des conseillers de M. Trump pensent qu’il devrait attendre après les élections de mi-mandat pour annoncer une candidature. Pourtant, le sentiment parmi les républicains que M. Trump a perdu de l’altitude politique s’installe, y compris parmi certains de ses proches.

Taylor Budowich, un porte-parole de Trump, a déclaré que la “réalité indéniable” est que les républicains comptent sur M. Trump pour “alimenter les victoires républicaines en 2022 et au-delà”.

“L’opération politique du président Trump continue de dominer la politique américaine, recueillant plus d’argent et remportant plus de victoires que toute autre organisation politique – sans exception”, a déclaré M. Budowich.

Certains stratèges républicains ont fait une fixation sur le fait que tant de partisans de M. Trump ont décroché environ un tiers des voix – grands gagnants (JD Vance dans l’Ohio), perdants (Jody Hice en Géorgie, Janice McGeachin en Idaho et Charles Herbster en Nebraska) et ceux qui se dirigeaient vers un recomptage (Dr Mehmet Oz en Pennsylvanie).

Un tiers du parti est à la fois une base inégalée de loyalistes inflexibles – et pourtant une cohorte loin d’être majoritaire.

Notamment, la part de M. Trump dans ce qui est collecté globalement parmi tous les républicains en ligne a également diminué. Le principal comité de collecte de fonds de M. Trump a représenté 19,7% de ce qui a été collecté par les campagnes et les comités républicains sur WinRed au cours des quatre derniers mois de 2021, mais seulement 14,1% de ce qui a été collecté au cours des trois premiers mois de 2022. Une partie de cela diminution est le résultat d’autres candidats sur le bulletin de vote en élevant plus cette année.

Pourtant, seulement 10 fois depuis juillet 2021, le comité de M. Trump a représenté moins de 10% de l’argent collecté sur WinRed au cours d’une seule journée – et neuf de ces cas sont survenus en mars 2022, les données du mois dernier étaient disponibles.

L’opposition vocale ne se limite plus aux forces anti-Trump au sein du parti, mais est également évidente dans le courant dominant pro-Trump. Lorsqu’un triomphant M. Kemp, que M. Trump avait ciblé parce qu’il refusait de suivre ses efforts pour renverser l’élection présidentielle de 2020, est arrivé à Nashville jeudi pour prendre la parole devant un rassemblement de la Republican Governors Association, il a reçu une ovation debout. .

“Il y a cette tentation de s’engager dans des souhaits dans lesquels, ‘C’est le moment où Trump glisse !'”, a déclaré Charlie Sykes, un commentateur conservateur anti-Trump. « D’un autre côté, ce qui s’est passé en Géorgie est significatif. Il a tracé une ligne rouge vif – et les électeurs se sont précipités dessus.

M. Sykes a déclaré que le GOP actuel reste très bien “le parti de Trump”, même s’il a vu une distinction se développer “entre le Trumpisme et Donald Trump lui-même”. La question cruciale, comme il l’a dit, est de savoir si les électeurs républicains sont d’humeur « donnons-lui la montre en or et passons à autre chose ».

M. Pence, que M. Trump a publiquement condamné alors que les émeutiers envahissaient le Capitole lors de la certification du vote du Collège électoral de 2020, s’est rendu dans les premiers États. Un favori des électeurs évangéliques, il a cherché à souligner son soutien à la fin du droit à l’avortement alors que la Cour suprême se prépare à une éventuelle décision annulant l’arrêt historique Roe v. Wade.

Le sénateur Tom Cotton de l’Arkansas, un républicain qui a été un faucon sur l’immigration et la Chine depuis avant la présidence Trump, s’est positionné comme un héritier potentiel du trumpisme. M. Cotton a également établi un contraste avec M. Trump de la droite, critiquant vivement le First Step Act – un projet de loi sur la réforme de la justice pénale que l’ancien président a promulgué – comme une loi libérale.

Deux anciens hauts responsables de l’administration Trump, M. Pompeo et Nikki Haley, l’ancienne ambassadrice des Nations Unies, font des approbations, voyagent et construisent leur infrastructure politique. Le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud a récemment annoncé un autre voyage dans l’Iowa et a investi massivement dans son opération de collecte de fonds numérique.

M. Scott a dit que ce sera son dernier mandat au Sénat. Mais il continue de remplir un trésor de campagne de 23,4 millions de dollars malgré une opposition symbolique. M. Scott a plus de 1 000 fois plus que son rival le plus proche, un démocrate avec 23 199 $.

Même certains alliés de Trump, comme l’animateur de médias de droite Stephen K. Bannon, parlent au nom d’un groupe d’anciens électeurs de Trump lorsqu’ils condamnent les vaccins contre le coronavirus que M. Trump a défendus lorsqu’il était président.

Pourtant, si les primaires de mai ont montré les limites de l’influence personnelle de M. Trump, elles ont également clairement indiqué que son mouvement de négationnisme électoral a imprégné le parti. En Pennsylvanie, Doug Mastriano, une voix de premier plan contre la certification des élections de 2020, a remporté la primaire du gouverneur lors d’un glissement de terrain la semaine dernière – alors même que la vieille garde du parti a averti qu’il était trop extrême pour gagner en novembre.

De nombreux stratèges républicains ont fait valoir que l’obsession continue de M. Trump pour les élections de 2020 est une distraction indésirable en 2022, lorsque les démocrates détiennent les leviers du pouvoir à Washington et que les sondages montrent que la majeure partie du pays a l’impression que la nation va dans la mauvaise direction.

« Le message retentissant des électeurs républicains en Géorgie est : arrêtez de parler de 2020 », a déclaré le sénateur Mitch McConnell, chef de la minorité républicaine, à Politico. “Et faites les élections d’automne sur l’avenir et sur l’administration Biden.”

Lors d’entretiens avec des électeurs républicains lors d’événements Kemp, peu étaient devenus anti-Trump. «Nous avons passé quatre années formidables avec lui: l’économie était excellente, les emplois étaient excellents, tout allait bien», a déclaré Belinda Fickes, 49 ans, responsable d’une cafétéria à l’extérieur d’Atlanta.

Mais Mme Fickes, qui a voté deux fois pour M. Trump, cherche ailleurs en 2024. Elle vit dans le comté de Cobb, une banlieue qui s’est fortement éloignée des républicains pendant les années Trump. Hillary Clinton l’a emporté par moins de 8 000 voix en 2016 ; Le président Biden l’a remporté par plus de 55 000 voix, bien plus que sa marge de victoire dans l’État.

“Il est tellement polarisant”, a déclaré Mme Fickes à propos de M. Trump, “et c’est le problème.”

Rachel Shore reportage contribué.