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WASHINGTON (Reuters) – Les principales autorités sanitaires américaines témoigneront mardi à un comité sénatorial qui étudie les plans de réouverture des entreprises, des écoles et d'autres secteurs de l'économie du pays fermés en raison de la pandémie de coronavirus, les experts recommandant de le faire avec prudence.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump regarde le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, tandis que le directeur du CDC, Robert Redfield, regarde le président revenir au briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, avril 17, 2020. REUTERS / Leah Millis

Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, Robert Redfield, le secrétaire adjoint à la santé Brett Giroir et le commissaire à la Food and Drug Administration Stephen Hahn doivent témoigner devant le panel.

Fauci, Redfield et Hahn ont pris des mesures d'auto-quarantaine après avoir annoncé qu'elles étaient entrées en contact avec une personne testée positive pour COVID-19, la maladie respiratoire hautement contagieuse causée par le nouveau coronavirus.

Chacun des témoins déposera à distance lors de l'audience de mardi, selon un assistant du comité.

Le président du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions, Lamar Alexander, s'auto-met également en quarantaine dans son État d'origine du Tennessee pendant 14 jours après qu'un membre de son personnel a été testé positif au COVID-19. Il présidera l'audience virtuellement, a annoncé dimanche son bureau.

La fermeture des entreprises pour lutter contre la propagation du coronavirus a entraîné des licenciements massifs de travailleurs, provoquant la plus grande perturbation économique aux États-Unis depuis la Grande Dépression il y a près d'un siècle.

Le président républicain Donald Trump, qui avait auparavant placé la force de l'économie au centre de son argumentation pour sa candidature à la réélection de novembre, a encouragé les États à rouvrir des entreprises jugées non essentielles au milieu de la pandémie.

Jusqu'à présent, son administration a largement laissé aux États le soin de décider si et comment rouvrir. Les gouverneurs des États adoptent différentes approches, avec un nombre croissant d'assouplissement des restrictions strictes adoptées pour ralentir l'épidémie, même si les sondages d'opinion montrent que la plupart des Américains craignent de rouvrir trop rapidement.

SÉCURITÉ DES TRAVAILLEURS

Mais Trump et son groupe de travail coordonnant la réponse de Washington au coronavirus se sont posés des questions sur la façon dont les travailleurs américains seront maintenus en sécurité pendant la réouverture, en particulier après que deux membres du personnel travaillant à la Maison Blanche se soient révélés positifs pour le virus.

L'un des membres du personnel est l'attachée de presse du vice-président Mike Pence, Katie Miller, l'épouse du conseiller principal de Trump, Stephen Miller. L'autre est voiturier auprès du président.

Jusqu'à présent, le coronavirus a tué plus de 80 000 personnes aux États-Unis, le nombre de morts le plus élevé de tous les pays. Certains experts affirment que les tests de dépistage du virus dans la plupart des régions du pays restent en deçà de ce qui serait nécessaire pour rouvrir en toute sécurité.

Les démocrates du Sénat, y compris Patty Murray, membre senior de son parti au comité sénatorial de la santé, ont appelé Trump à allouer 25 milliards de dollars de financement pour accélérer les tests.

L'apparition de Fauci au comité sénatorial sous contrôle républicain intervient après que la Maison Blanche a empêché l'expert en maladies infectieuses de 79 ans de témoigner devant un panel de la Chambre des représentants sous contrôle démocrate, le qualifiant de «contre-productif».

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, devrait dévoiler un projet de loi de lutte contre les coronavirus, peut-être cette semaine, qui fournirait probablement plus de fonds pour les tests, de nouvelles aides d'État et locales et une autre série de paiements directs aux personnes pour les aider à couvrir leurs frais de subsistance quotidiens . Le Congrès a déjà dépensé des milliards de dollars en secours d'urgence.

Reportage de Makini Brice et Richard Cowan; Montage par Peter Cooney

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