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WASHINGTON (Reuters) – La Louisiane est devenue vendredi le premier État américain à reporter son concours de nomination présidentielle en raison de la pandémie de coronavirus, tandis que quatre États tenant leurs primaires la semaine prochaine ont déclaré que ces élections se dérouleraient comme prévu.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden prend la parole lors d'un discours de nuit au National Constitution Center de Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis, le 10 mars 2020. REUTERS / Brendan McDermid

L'État du Sud a déclaré qu'il reporterait le vote à l'approche des élections du 3 novembre en raison de l'épidémie. Les responsables ont déclaré qu'ils reporteraient leur primaire du 4 avril au 20 juin "pour protéger au mieux la santé et la sécurité des électeurs et des votants de la Louisiane", a déclaré le secrétaire d'État de la Louisiane, Kyle Ardoin, lors d'une conférence de presse.

Les quatre États qui ont tenu leurs primaires mardi – Arizona, Floride, Illinois et Ohio – ont déclaré dans un communiqué commun qu'ils procéderaient à leurs concours tout en prenant des mesures pour assurer la sécurité publique.

«Les Américains ont participé à des élections dans des périodes difficiles par le passé et, sur la base des meilleures informations dont nous disposons de la part des responsables de la santé publique, nous sommes convaincus que les électeurs de nos États peuvent voter en toute sécurité et en toute sécurité lors de cette élection, et qu'autrement en bonne santé Les travailleurs du scrutin peuvent et doivent s'acquitter de leurs tâches patriotiques mardi », ont déclaré des responsables électoraux des quatre États.

«Nous votons définitivement. Ils ont voté pendant la guerre civile. Nous allons voter », a déclaré vendredi le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, aux journalistes.

La décision de la Louisiane pose un problème pour le Parti démocrate, qui exige que tous les concours de nomination doivent avoir lieu au début de juin ou les États risquent de perdre des délégués à la convention du parti en juillet.

La campagne du leader démocrate Joe Biden a exhorté les États à tenir les votes comme prévu.

"Alors que les responsables électoraux travaillant avec les responsables de la santé publique manifestent dans tout le pays, nos élections peuvent être menées en toute sécurité en consultation avec les responsables de la santé publique", a déclaré Kate Bedingfield, directrice de campagne adjointe de Biden.

HORS DU SENTIER

Biden devait organiser vendredi sa première assemblée publique virtuelle pour les électeurs de l'Illinois après s'être retiré de la campagne en personne à cause de la pandémie de coronavirus. Sa campagne a refusé de fournir des détails sur l'événement en ligne, qui devait commencer à 16 heures. CDT (2100 GMT).

Biden et son rival démocrate Bernie Sanders, tous deux cherchant à défier le président républicain Donald Trump, se sont pour l'instant retirés de la campagne électorale tout en recherchant de nouvelles façons créatives de se connecter avec les électeurs.

Le coronavirus a jusqu'à présent tué au moins 40 personnes et rendu malade plus de 1600 aux États-Unis, obligeant les écoles à fermer, les ligues sportives professionnelles à suspendre ou à mettre fin à leurs saisons, et de nombreux employés à travailler à domicile.

Jeudi, Biden et Sanders ont appelé à une réponse plus agressive de Trump et du gouvernement américain.

La mairie de Biden le vendredi n'est pas entièrement sans précédent. Lors du procès de destitution de Trump en janvier, lorsque les sénateurs candidats à la présidence ont été contraints de rester à Washington, les candidats Amy Klobuchar et Elizabeth Warren ont organisé des événements téléphoniques. Tous deux ont depuis quitté la course.

Biden a conquis une grande partie de l'establishment démocrate tout en enchaînant les victoires dans des États comme le Michigan, le Texas et la Caroline du Nord, ce qui lui donne un avantage décisif dans la compétition contre Sanders.

Les quatre concours de mardi pourraient mettre Biden sur une voie imparable vers la nomination à la convention du parti.

Biden et Sanders participeront à un débat télévisé national dimanche à CNN à Washington, qui s'est tenu sans public de studio par soucis de santé, leur donnant une dernière chance de s'adresser aux électeurs de ces États.

Même sans rallyes traditionnels, Biden a des ressources financières à sa disposition. Avec de nouvelles contributions, la campagne de Biden diffuse des publicités télévisées en Floride, en Illinois et en Ohio. La campagne a augmenté les dépenses consacrées aux publicités Facebook.

Il est également soutenu par un super PAC – un comité d'action politique indépendant qui peut collecter des sommes illimitées – appelé Unite the Country. Un autre groupe extérieur démocrate de premier plan, Priorities USA Action, a déclaré cette semaine qu'il défendrait Biden contre les attaques de Trump, avec l'espoir qu'il serait le candidat.

Reportage de James Oliphant, Amanda Becker, Ginger Gibson et Joey Roulette; Montage par Scott Malone, Howard Goller, Rosalba O'Brien et Jonathan Oatis

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