Les premiers robots « vivants » au monde capables de reproduction et d’auto-guérison sont là

Dans un exploit qui pourrait marquer le début d’une nouvelle ère technologique, des scientifiques de l’Université du Vermont, de Harvard et de l’Université Tufts ont utilisé avec succès l’intelligence artificielle pour créer des robots biologiques – appelés Xenobots – capables de se répliquer. Les Xenobots, construits en 2020 à l’aide d’un superordinateur par la même équipe de scientifiques, sont des robots biologiques vivants – des formes de vie entièrement nouvelles – construits à partir de cellules souches d’embryons de grenouille qui ont été réutilisés par des scientifiques, selon un article sur le site Web de l’Université du Vermont ( UVM aujourd’hui). Les xénobots d’un millimètre de large peuvent se soigner eux-mêmes en cas de dégâts, se déplacer vers une cible et probablement livrer une charge utile. « De nouvelles machines vivantes », c’est ainsi que leurs créateurs les décrivent. Les Xenobots ne sont ni un robot mécanique traditionnel ni une espèce existant naturellement. Ils sont une machine vivante et programmable.

Comment les xénobots se reproduisent-ils ?

Les xénobots se reproduisent en utilisant ce qu’on appelle l’auto-réplication cinématique, une forme de reproduction encore inconnue dans la nature. Les minuscules organismes ont pu nager dans les boîtes de Pétri dans lesquelles ils étaient conservés et ont recherché des cellules individuelles. Ils en ont rassemblé des centaines, les ont assemblés en tant que « bébés » xénobots et ont gardé le bébé dans leur « bouche » en forme de Pac-Man. Quelques jours plus tard, les bébés sont devenus de nouveaux Xenobots, bougeant et ressemblant à leurs parents. La nouvelle génération de Xenobots pourrait également sortir et s’auto-répliquer, encore et encore.

Comment les scientifiques ont-ils fait ?

Fondamentalement, les Xenobots sont fabriqués à partir de cellules embryonnaires qui se développent sur la peau des grenouilles Xenopus laevis. Les scientifiques ont fourni à ces cellules souches – libérées de leur appartenance à une grenouille – une option pour devenir une nouvelle forme de vie. Les scientifiques ont utilisé de minuscules pinces et électrodes pour assembler les cellules souches au microscope dans une conception spécifiée par un superordinateur d’IA, produisant des Xenobots. Les Xenobots initialement produits, constitués d’environ 3 000 cellules, pouvaient également faire des enfants, mais le système s’est éteint après la reproduction. Ensuite, les scientifiques ont utilisé le superordinateur, qui a suggéré une forme de type Pac-Man pour les robots. Les scientifiques ont assemblé des Xenobots dans la forme spécifiée et ont finalement réussi à créer les premiers robots auto-répliquants au monde.

Est-ce sûr?

Parmi les appréhensions associées aux machines auto-répliquantes, les chercheurs disent que les machines peuvent être facilement éteintes et que les expériences sont approuvées par des experts en éthique à tous les niveaux. Les résultats des expériences ont été publiés dans le numéro de décembre des Actes de la National Academy of Sciences.

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