Les premiers otages sont libérés ; Davantage d’aide arrive à Gaza : mises à jour en direct sur la guerre entre Israël et le Hamas

Lorsque le cessez-le-feu à Gaza est entré en vigueur tôt vendredi matin, les Palestiniens de toute la bande de Gaza se préparaient à retourner dans les maisons qu’ils avaient fuies pour voir si elles étaient toujours intactes, pour vérifier si leurs proches étaient restés sur place et, dans certains cas, pour enfin enterrer leurs mort.

Le ciel au-dessus du territoire assiégé était exempt d’avions de guerre israéliens pour le premier jour en sept semaines, un bref répit après ce qui a constitué l’un des bombardements les plus intenses du 21e siècle. Mais alors que certains tentaient de rentrer à pied dans le nord de Gaza depuis des régions plus au sud, les forces israéliennes au sol ont ouvert le feu sur eux, selon des témoins, un responsable égyptien et certains des blessés.

L’armée israélienne n’a pas répondu aux questions quant à savoir si ses forces avaient tiré et tué des Palestiniens qui tentaient de rentrer chez eux. Mais il a déclaré que ses forces étaient « stationnées le long des lignes opérationnelles désignées pour la pause », conformément à l’accord.

Avant le cessez-le-feu, Israël avait prévenu les Gazaouis que cela leur interdirait de tenter de se déplacer du sud de Gaza vers le nord pendant la cessation des hostilités.

Pour les habitants de Gaza, le fait de ne pas être autorisés à rentrer chez eux, même temporairement, pendant une pause dans les combats a alimenté leurs craintes qu’Israël envisage de les déplacer définitivement, comme cela s’est produit en 1948 lors de la guerre entourant la création d’Israël.

« Le déplacement d’une partie de la population civile de Gaza n’est autorisé que s’il est nécessaire pour la sécurité des civils ou pour des raisons militaires impératives », a déclaré Omar Shakir, directeur de la division Israël et Palestine à Human Rights Watch. « La population civile doit pouvoir rentrer dès que possible – le déplacement permanent est un crime de guerre. »

Les forces israéliennes ont envahi Gaza il y a quelques semaines et ont ordonné aux habitants du nord de Gaza de se déplacer vers le sud de ce petit territoire. L’armée israélienne occupe désormais une grande partie de la moitié nord de la bande de Gaza, et quelque 1,7 million des 2,3 millions d’habitants palestiniens de Gaza ont été contraints de fuir leurs foyers. Les déplacés se réfugient dans des écoles, des mosquées, des hôpitaux ou chez des familles et des amis.

Vendredi matin, Kareem al-Nasir, 30 ans, a rejoint des milliers d’autres Palestiniens qui tentaient de rentrer du centre de Gaza vers leurs foyers du nord de la bande de Gaza. Mais alors qu’ils tentaient de se frayer un chemin à pied sur une route, a-t-il déclaré, les forces israéliennes à proximité ont ouvert le feu sur eux. M. al-Nasir a déclaré qu’il avait reçu une balle dans la jambe et qu’il était désormais incapable de marcher.

Un responsable égyptien, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter publiquement de la question, a décrit la même scène, affirmant qu’un char israélien avait tiré vendredi matin sur un groupe de Palestiniens à un point de contrôle israélien au sud de la ville de Gaza et tué deux personnes. .

« Ils ont dit qu’il y avait un cessez-le-feu. Quel cessez-le-feu ? a déclaré M. al-Nasir, de retour à l’école de Deir al-Balah, une ville du centre de Gaza, où lui et sa famille cherchent refuge depuis qu’ils ont fui leur maison à Beit Hanoun, dans le nord de Gaza. « Quand nous avons essayé de passer, ils nous ont tiré dessus, nous ont blessés et tués », a-t-il ajouté.

« Les gens voulaient rentrer chez eux », a déclaré M. al-Nasir. « Nous voulions aller voir nos proches, voir les martyrs, voir nos maisons. »

Une vidéo publiée par des journalistes locaux à Gaza montrait des centaines de Palestiniens portant des sacs et des articles de literie et marchant le long des routes de la ville méridionale de Khan Younis en direction de maisons situées dans d’autres parties du sud de Gaza, au moins temporairement.

Certains essayaient encore de décider s’ils pouvaient faire le voyage en toute sécurité.

Nayrouz Qarmout, une auteure palestinienne de la ville de Gaza, dans le nord, a déclaré qu’elle avait fui avec sa famille vers le sud de Gaza il y a quelques semaines. Elle a dit qu’ils avaient essayé de savoir s’ils pouvaient revenir.

« Mais d’après ce que nous savons, il est interdit d’entrer dans la zone », a-t-elle déclaré.

Même ceux qui savent que leurs maisons ont été détruites par les frappes aériennes israéliennes veulent y retourner pour voir ce qu’ils peuvent trouver ou récupérer dans les décombres, a-t-elle déclaré.

« Les gens tentent de voir ce qui reste de leurs maisons ou de leurs proches », a expliqué Mme Qarmout. « Ils ne savent rien de ce qui est arrivé à leurs proches après avoir perdu tout contact avec eux. »

Les communications à Gaza ont été difficiles depuis les premiers jours de la guerre, après qu’Israël a bombardé une tour de télécommunications ; il a parfois été plongé dans des pannes quasi totales de téléphonie et d’Internet, soit à cause des perturbations israéliennes, soit à cause du manque de carburant.

L’accord de cessez-le-feu prévoit que davantage d’aide soit autorisée à entrer à Gaza. Outre ses bombardements dévastateurs, Israël a également imposé un siège quasi total à Gaza depuis les attaques du 7 octobre contre Israël par le Hamas, le groupe armé palestinien qui contrôle le territoire. Cela a sévèrement restreint les livraisons de nourriture, de carburant et de médicaments, aggravant ainsi une crise humanitaire pour la population qui prévalait avant la guerre.

Au total, 230 camions transportant de l’aide humanitaire, des médicaments et du carburant devaient transiter vendredi par la frontière égyptienne, a déclaré Wael Abu Omar, porte-parole du côté palestinien du terminal de Rafah.

« Personne ne se sent en sécurité », a déclaré Mohammad al-Masri, un journaliste local qui a fui la semaine dernière son domicile dans le nord de Gaza pour se réfugier à Khan Younis.

« Je n’ai entendu personne dire qu’il rentrerait chez lui. Tout le monde a peur», a-t-il déclaré. « Parce qu’à tout mouvement, le cessez-le-feu pourrait s’effondrer. »

Viviane Yee rapports contribués.