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NEW DELHI (AP) – Les Premiers ministres de l’Inde et du Népal se sont entretenus samedi au téléphone pour tenter d’apaiser les tensions bilatérales qui existaient depuis l’éclatement d’un différend frontalier entre les deux pays en mai.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a reçu un appel de son homologue népalais, le KP Sharma Oli, saluant l’Inde à l’occasion de sa fête de l’indépendance et de sa récente élection en tant que membre non permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies, selon un communiqué du ministère indien des Affaires étrangères.

Le différend frontalier entre les pays a commencé à propos de l’inauguration par l’Inde en mai d’une route de liaison himalayenne construite dans une région contestée située à une jonction stratégique à trois avec le Tibet et la Chine.

« Le Premier ministre Oli a apprécié la priorité renouvelée du Premier ministre Modi au voisinage, comme indiqué dans le discours du jour de l’indépendance d’aujourd’hui. Le Premier ministre du Népal attend avec impatience une coopération bilatérale significative », a déclaré le ministère des Affaires étrangères du Népal.

Le Népal s’est plaint que l’Inde ne répond pas à son offre faite en novembre et décembre de l’année dernière de tenir des pourparlers au niveau officiel pour résoudre le problème.

Le Népal a récemment publié une nouvelle carte politique montrant le territoire contesté à l’intérieur de ses frontières.

Les brèves déclarations publiées par les deux parties samedi n’ont pas indiqué si les deux pays prévoyaient de tenir des pourparlers au niveau officiel sur la question dans un proche avenir.

L’Inde a inauguré la route Lipu Lekh, longue de 80 kilomètres (50 miles), qui est la route la plus courte entre New Delhi et Kailash-Mansarovar, un lieu de pèlerinage hindou vénéré sur le plateau tibétain. L’Inde a déclaré que la route ne traversait pas illégalement le Népal voisin.

Le Népal a farouchement contesté la revendication de l’Inde sur le territoire, qu’il a inclus dans les cartes des frontières contemporaines comme faisant partie de l’État indien d’Uttarakhand, en raison de son potentiel en tant que couloir économique.

Le Népal, qui n’a jamais été sous la domination coloniale, a longtemps revendiqué les zones de Limpiyadhura, Kalapani et Lipu Lekh conformément au traité de Sugauli de 1816 avec le Raj britannique, bien que ces zones soient restées sous le contrôle des troupes indiennes depuis que l’Inde a mené une guerre avec la Chine. en 1962.

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L’écrivain Associated Press Binaj Gurubacharya à Katmandou, au Népal, a contribué à ce rapport.