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Des scientifiques de Singapour mettent au point un vaccin contre le coronavirus, dans l'espoir que des essais cliniques à un stade précoce pourraient avoir lieu dès le mois prochain, selon un professeur de la Duke-NUS Medical School.

Des chercheurs de la Duke-NUS Medical School travaillent actuellement sur un vaccin qui sera similaire à celui développé par la société de biotechnologie Moderna, mais sera "plus avancé", Wang Linfa, professeur et directeur du programme Emerging Infectious Diseases à Duke- La NUS Medical School a déclaré à CNBC mercredi.

Il a ajouté qu'il «espérait» que les essais cliniques de phase 1 pourraient commencer dans un à deux mois.

Le vaccin de Moderna a fait état lundi de données positives lors de son premier essai de vaccin contre le coronavirus.

Pendant ce temps, un kit de test développé par la faculté de médecine pourrait changer la donne dans la lutte contre Covid-19 en détectant les anticorps anti-coronavirus en une heure, selon un communiqué de presse citant le professeur Patrick Casey, vice-doyen principal de la recherche chez Duke-NUS qui a été publié la semaine dernière.

Le test d'anticorps nommé cPass peut déterminer si une personne a déjà été infectée par le coronavirus en une heure, au lieu de jours, sans avoir besoin de "matériel biologique vivant" et d'une "installation de confinement biologique", selon le communiqué de presse.

Cela signifie que le test peut être utilisé dans les hôpitaux et la plupart des laboratoires de recherche ou cliniques.

Le corps produit de nombreux types d'anticorps différents lorsqu'il est infecté par un virus, mais tous ne peuvent pas neutraliser le virus. cPass peut mesurer ces corps neutralisants – les "anticorps les plus importants", a déclaré mercredi Wang, qui a également dirigé l'équipe qui a développé le kit de test. "Street Signs Asia" de CNBC.

Des tests d'anticorps – également appelés tests sérologiques – avaient été utilisés pour établir un lien entre 2 clusters Covid-19 à Singapour en février.

Le nouveau test ne vise pas à une détection rapide et précoce, mais vise plutôt à confirmer l'infection, a déclaré Wang.

Cela permettrait de l'utiliser dans des domaines tels que la recherche des contacts et l'évaluation de l'immunité des troupeaux, contribuant ainsi à des efforts plus larges dans la lutte contre Covid-19.

L'immunité collective désigne une situation où suffisamment de personnes dans une population sont devenues immunisées contre une maladie de telle sorte qu'elle empêche efficacement la propagation de la maladie.

Le kit de test est désormais disponible dans les hôpitaux de Singapour après autorisation provisoire des autorités locales et a obtenu une approbation similaire de l'UE. Actuellement, il attend l'approbation de la Food and Drug Administration aux États-Unis, a déclaré Wang.

Le test serait disponible dans le commerce, mais Wang a déclaré qu'ils cherchaient comment les organisations philanthropiques et internationales pourraient aider à réduire les coûts ou à distribuer gratuitement.

Et en parallèle, les scientifiques de l'école développent également des thérapies.

"Donc, vous avez vraiment ces 3 armes pour combattre et combattre Covid-19 – des diagnostics, des thérapies et un vaccin de première classe, et nous les faisons tous", a ajouté Wang.