Les premiers avertissements du système immunitaire inspirent de nouveaux remèdes

20 septembre 2022 – Le système immunitaire est l’un des plus complexes et mystérieux du corps humain, et il est plus polyvalent qu’on ne le pensait auparavant, rapportent des chercheurs dans le domaine émergent de la mécano-immunologie, en suivant comment notre corps combat la maladie et comment intervenir avec succès .

Contrairement à d’autres systèmes qui dépendent des organes pour fonctionner, le système immunitaire utilise des millions de cellules spécialisées différentes pour patrouiller dans tous les coins du corps à la recherche d’envahisseurs et les envoyer au besoin. Il dépend également fortement du microbiome, les communautés florissantes de bactéries qui remplissent bon nombre de nos fonctions essentielles, même s’il ne s’agit pas réellement de nos propres cellules corporelles.

Les scientifiques en apprennent de plus en plus chaque jour sur le fonctionnement du système immunitaire, et maintenant, les chercheurs du Buck Institute for Research on Aging à Novato, en Californie, ont commencé à découvrir comment les forces physiques – plutôt que simplement chimiques – dans l’environnement cellulaire jouent également un rôle vital dans les fonctions immunitaires.

L’activité mécanique a déjà été considérée comme jouant un rôle dans d’autres systèmes de l’organisme, en particulier les systèmes cardiovasculaire et squelettique. L’accumulation dans les artères du cœur peut réduire le flux sanguin, une pression excessive sur les os peut provoquer des fractures de fatigue et une pression sur les tissus peut provoquer des cicatrices.

L’idée que les propriétés physiques, plutôt que les simples réactions chimiques, ont un impact significatif sur la fonction immunitaire est une nouvelle idée qui ne fait que commencer à attirer l’attention. Dan WinnerMD, professeur agrégé au Buck Institute, a découvert dans son étude sur l’obésité que l’augmentation du tissu adipeux active la fibrose – tissu cicatriciel épaissi – qui ensuite déclenche les cellules environnantes pour rester en alerte face aux menaces potentielles pour le corps et réagir aux maladies chroniques.

Aujourd’hui, son laboratoire étend son attention à la mécano-immunologie pour découvrir comment les forces physiques ont un impact sur l’auto-immunité, l’augmentation ou la diminution de l’inflammation et les forces de guérison après une lésion tissulaire.

L’élargissement de la compréhension des scientifiques de ces forces ouvrira la porte à de nouvelles thérapies pour le traitement des maladies – des approches qui reposent sur la modification du microenvironnement physique des tissus plutôt que sur l’administration de médicaments pour induire des réactions chimiques. Par exemple, la cirrhose, une cicatrisation du foie, implique des tissus beaucoup plus rigides que les tissus hépatiques sains environnants. Si les chercheurs peuvent développer un traitement qui réduit cette raideur, les cellules immunitaires voisines pourraient ralentir leur réponse inflammatoire dans le foie, ce qui pourrait avoir un impact positif sur la stéatose hépatique. D’autres applications de ce concept pourraient aborder la façon dont les thérapeutiques réagissent aux infections ou aider à accélérer la guérison