Les premières données offrent de l’espoir sur le vaccin Covid-19 d’AstraZeneca

Le programme de vaccination écossais a considérablement réduit les admissions à l’hôpital Covid-19, selon les résultats d’une étude publiée lundi, offrant le signal réel le plus fort de l’efficacité du vaccin AstraZeneca-Oxford sur lequel une grande partie du monde compte pour mettre fin à la pandémie. .

L’étude, englobant à la fois les vaccins AstraZeneca et Pfizer-BioNTech, a examiné le nombre de personnes hospitalisées après avoir reçu une dose unique du vaccin. La Grande-Bretagne a retardé l’administration de la deuxième dose jusqu’à trois mois après la première, choisissant d’offrir à plus de personnes la protection partielle d’un seul coup.

Mais l’étude a sonné une mise en garde sur la durée de vie des niveaux de protection élevés d’une dose unique. Le risque d’hospitalisation a chuté à partir d’une semaine après que les personnes ont reçu leur premier vaccin, atteignant un point bas quatre à cinq semaines après avoir été vaccinées. Mais ensuite, il a semblé augmenter à nouveau.

Les scientifiques qui ont mené l’étude ont déclaré qu’il était trop tôt pour savoir si la protection offerte par une dose unique diminuait après un mois, avertissant que davantage de preuves étaient nécessaires.

Les découvertes en Écosse ont renforcé les résultats antérieurs d’Israël montrant que les vaccins offraient une protection significative contre le virus. Les études israéliennes se sont concentrées sur le vaccin Pfizer, mais l’étude écossaise s’est étendue au vaccin AstraZeneca, qui a été administré en Grande-Bretagne depuis début janvier. Le vaccin AstraZeneca est l’épine dorsale des plans d’inoculation de nombreux pays: il est beaucoup moins cher à produire et peut être expédié et stocké dans des réfrigérateurs normaux plutôt que dans les congélateurs ultra-froids utilisés pour d’autres vaccins.

«Les deux fonctionnent à merveille», a déclaré lundi Aziz Sheikh, professeur à l’Université d’Édimbourg qui a participé à l’étude, lors d’une conférence de presse.

Les chercheurs écossais ont examiné environ 8000 admissions à l’hôpital liées au coronavirus et ont étudié en quoi le risque d’hospitalisation différait entre les personnes qui avaient et n’avaient pas reçu de vaccin. Au total, plus de 1,1 million de personnes ont été vaccinées pendant la période étudiée par les chercheurs.

Le nombre de personnes vaccinées qui ont cherché des soins dans les hôpitaux était trop petit pour comparer les vaccins AstraZeneca et Pfizer, ou pour donner des chiffres précis sur leur efficacité, ont déclaré les chercheurs.

Mais de 28 à 34 jours après le premier vaccin, le vaccin AstraZeneca a réduit le risque d’hospitalisation Covid-19 d’environ 94%. Au cours de la même période, le vaccin Pfizer a réduit le risque d’hospitalisation d’environ 85%. Dans les deux cas, ces chiffres s’inscrivent dans un large éventail d’effets possibles.

Le vaccin Pfizer ayant été autorisé en Grande-Bretagne avant le tir d’AstraZeneca, les chercheurs disposaient de plus de données sur le vaccin Pfizer et ont constaté que la protection contre les hospitalisations était quelque peu réduite à des périodes plus longues après le premier tir.

«La protection maximale est à quatre semaines, puis elle commence à baisser», a déclaré Simon Clarke, professeur en microbiologie cellulaire à l’Université de Reading qui n’était pas impliqué dans l’étude.

Le vaccin AstraZeneca a fait face au scepticisme dans certaines parties de l’Europe après que de nombreux pays ont choisi de ne pas le donner aux personnes âgées, invoquant un manque de données d’essais cliniques dans ce groupe. L’étude écossaise n’a pas pu fournir de chiffres précis sur l’efficacité de ce vaccin chez les personnes âgées. Mais l’effet combiné des vaccins AstraZeneca et Pfizer a considérablement réduit les admissions à l’hôpital chez les personnes de plus de 80 ans. De nombreuses personnes âgées ont reçu le vaccin AstraZeneca.