Les Portoricains attendent de l’aide et s’inquiètent de la reprise après l’ouragan

TOA BAJA, Porto Rico – Carmen Medina, une employée de la ville, a traversé délibérément la communauté ouvrière de Tranquility Village sous un soleil brutal, avec un presse-papiers, des formulaires d’enquête et un stylo à la main – faisant partie d’une petite armée de fonctionnaires essayant d’évaluer l’ampleur de la catastrophe causé par l’impact de l’ouragan Fiona sur Porto Rico.

Elle s’est arrêtée dans une serre blanche et écume de mer et a demandé au propriétaire de détailler ses pertes dans la tempête qui avait inondé une grande partie de la ville de Toa Baja.

“Oh, ma chère”, a répondu Margarita Ortiz, une femme de ménage de 46 ans qui se tenait dans une maison qui était presque stérile parce que tant de biens endommagés par les inondations avaient déjà été jetés.

Des poches d’eau jaillissaient encore de son plafond vendredi dans ce qui avait été une maison récemment repeinte, et Ortiz a énuméré ce dont elle pouvait se souvenir de ses meubles et autres biens perdus.

Après être restée dans un refuge et chez une amie pendant des jours, elle espère bientôt réintégrer sa maison : « Quand tu perds ton lit, tu perds la tête.

Fiona a frappé le sud-ouest de Porto Rico avec des vents de 85 mph (140 km/h) le 18 septembre et la large tempête a déclenché des inondations à travers l’île, qui ne s’était toujours pas remise de l’ouragan Maria de 2017, un cyclone plus puissant qui a balayé le territoire américain, oblitérant le pouvoir grille, qui avait depuis été corrigée mais pas entièrement reconstruite.

Le gouvernement de Porto Rico a déclaré qu’il s’attend à avoir une estimation préliminaire des dommages causés par Fiona dans environ deux semaines.

Dimanche, environ 45 % des 1,47 million de consommateurs d’électricité de Porto Rico restaient dans le noir, et 20 % des 1,3 million de consommateurs d’eau n’avaient aucun service alors que les travailleurs avaient du mal à atteindre les sous-stations électriques submergées et à réparer les lignes tombées en panne.

Les stations-service, les épiceries et d’autres entreprises ont temporairement fermé leurs portes en raison du manque de carburant pour les générateurs. La Garde nationale a d’abord envoyé du carburant aux hôpitaux et autres infrastructures critiques.

“Nous partons de zéro”, a déclaré Carmen Rivera alors qu’elle et sa femme épongeaient l’eau et jetaient leurs appareils endommagés, ajoutant aux piles de meubles pourris et de matelas détrempés qui bordaient leur rue.

En dépit d’être de l’autre côté de l’île d’où l’œil de Fiona a touché terre, Toa Baja a été particulièrement touchée parce que la rivière Plata – la plus longue de Porto Rico – a débordé de ses rives dans la ville de plus de 74 000 habitants.

Les eaux de crue ont dépassé la barre des 5 pieds dans la maison en bois et en béton de Rivera. Elle se demandait si elle pourrait obtenir une aide financière, et quand.

« Je travaille pour la municipalité et ce que je gagne n’est pas ‘waouh’ », a-t-elle dit.

Les responsables de Toa Baja ont estimé que cela pourrait prendre un mois pour terminer leur enquête porte-à-porte visant à déterminer les dommages afin que les gens puissent obtenir une aide financière.

Pour certains, il s’agissait plus que d’une simple perte financière, car les gens ont également profité de l’occasion pour décrire leur stress.

« Je vois un épuisement émotionnel chez les gens. C’est un “c’est reparti”, a déclaré Gretchen Hernández, une assistante sociale qui supervisait l’enquête à l’échelle de la ville.

Beaucoup ont été forcés de jeter de la nourriture à cause des pannes de courant – et certaines personnes ont aidé leurs voisins.

Plus de deux douzaines de voitures se sont alignées à Toa Baja, où Aida Villanueva distribuait de la nourriture aux autres membres de la communauté – raisins, croissants, poulet, riz, légumes, etc.

Ana Butter, soixante-quatorze ans, est arrivée avant l’aube pour avoir une chance de manger, se plaignant du manque d’aide officielle.

“Personne ne s’est arrêté chez moi”, a déclaré Butter, qui vit dans la ville voisine de Dorado.

Quelqu’un dans la file s’est demandé à haute voix ce que ceux qui n’avaient pas d’électricité allaient faire avec autant de poulet gratuit. Un autre a crié : « Demain, il y aura un barbecue ! et la foule a ri.