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La peur que des étrangers provoquent des maladies en Europe est de retour.

Certains partis populistes en Europe saisissent l'épidémie de coronavirus – qui a rendu malade près de 70000 personnes et tué plus de 1700 personnes, principalement en Chine – pour appeler à la fermeture des frontières et à des arrêts temporaires de la migration, deux éléments essentiels de leur programme.

"La libre circulation des biens et des personnes, les politiques d'immigration et la faiblesse des contrôles aux frontières permettent évidemment la propagation exponentielle de ce type de virus", s'est exclamé Aurélia Beigneux, eurodéputée du Rassemblement national de droite, lors d'un débat au Parlement européen début début. Février.

Beigneux a ensuite demandé à Andrea Ammon, directrice du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), si l'Europe ferait mieux de réintroduire les contrôles aux frontières terrestres et de stopper l'immigration, du moins temporairement.

Délivrant un «non» diplomatique, Ammon a déclaré que la fermeture de la zone Schengen n'avait pas de justification scientifique. L'Organisation mondiale de la santé a également déconseillé de restreindre les voyages et le commerce, tandis que les ministres européens de la Santé réunis à Bruxelles la semaine dernière ont déclaré que toute mesure de voyage destinée à contenir la propagation du virus devrait garantir la libre circulation au sein de l'UE.

Les populistes s'emparent du coronavirus pour attiser la peur de l'immigration

La police escorte un bus transportant des Français après avoir quitté le Vacanciel Holiday Resort à Carry-le-Rouet, près de Marseille | Hector Retamal / AFP via Getty Images

Mais ces arguments n’ont pas freiné la rhétorique populiste, dont la plupart s’adresse aux Chinois de souche. Et dans une nouvelle tournure, certains membres du parti de la Ligue italienne de droite et du mouvement populiste 5Star craignent que le virus ne soit propagé par des migrants africains arrivant par bateau en Europe, étant donné les liens économiques du continent avec la Chine.

"Combien de chauves-souris mangez-vous réellement par mois?"

Le parti d'extrême droite espagnol Vox a également sauté dans le train. Selon Redacción Médica, les responsables du parti ont demandé à Madrid de fermer tous les points d'entrée de la Chine au pays. Ils désignent l'Italie – qui a franchi cette étape fin janvier – ainsi que les États-Unis, qui ont interdit l'entrée de toutes les personnes soupçonnées de porter le virus, en tant que modèles.

Un membre de Vox est allé plus loin sur les réseaux sociaux. Après que des scientifiques chinois ont rapporté que les pangolins pourraient être un hôte intermédiaire pour le coronavirus, Fernando Martínez Vidal, un conseiller Vox à Madrid, tweeté: "Si je me perds, ne me cherche pas dans un restaurant chinois."

Les Chinois ethniques en Europe, quant à eux, sont confrontés à une vague de questions et de soupçons.

Les populistes s'emparent du coronavirus pour attiser la peur de l'immigration

Les chauves-souris étaient liées à la propagation du coronavirus | Ronny Adolof Buol / AFP

"Les gens de la rue nous regardent avec peur", a déclaré à De Morgen Grace Tse, de la ville belge d'Anvers. Une camarade de classe a dit à sa fille de 10 ans que le virus l'avait traversée, a-t-elle ajouté.

Ray Kwan, 27 ans, originaire de la ville de Bocholt, dans le nord-est de la Belgique, a déclaré qu'on lui avait demandé au supermarché combien de chauves-souris il mangeait par mois après que l'animal ait été lié au virus.

La ministre belge de la Santé, Maggie De Block, s'est prononcée contre cette peur grandissante lors de la réunion des ministres européens de la Santé la semaine dernière.

«Conformément aux valeurs européennes, je souhaite appeler à des actions claires pour lutter contre toute forme de stigmatisation ou de racisme, y compris envers la population chinoise ou asiatique dans l'Union européenne», a-t-elle déclaré.

Les conclusions des ministres de la santé ont appelé la Commission européenne et les pays membres de l'UE à «fournir au public des informations et des orientations coordonnées, exactes, opportunes et cohérentes» pour lutter contre la désinformation et la désinformation, qui peuvent également conduire à la discrimination.

Les Chinois ethniques ont également fait face à des soupçons similaires dans d'autres pays européens.

En Italie, les gouverneurs de trois régions du nord, tous issus de la Ligue d'extrême droite, ont récemment écrit au ministre de la Santé, Roberto Speranza, pour lui demander d'étendre la quarantaine obligatoire de 14 jours pour les voyageurs revenant de Chine à tous les étudiants chinois.

Les populistes s'emparent du coronavirus pour attiser la peur de l'immigration

Le président italien Sergio Mattarella a visité une école primaire dans le quartier d'Esquilino à Rome, qui a le plus grand pourcentage de résidents chinois dans la ville | Giuseppe Bellini / Getty Images

"Nous ne voulons ni marginaliser (la communauté chinoise) ni déclencher un débat politique", ont écrit les gouverneurs du Frioul-Vénétie Julienne, de la Vénétie et de la Lombardie. "Nous essayons simplement de répondre aux angoisses des parents des élèves."

Speranza n'a pas accepté leur demande.

Pour contrer ces craintes, le président du pays, Sergio Mattarella, a effectué une visite surprise au début du mois dans une école primaire du quartier d'Esquilino à Rome, qui compte le plus grand pourcentage de résidents chinois dans la ville. "L'amitié et la paix sont très importantes, et vous les enfants le savez", a-t-il déclaré dans une salle de classe, où plus de la moitié des élèves étaient d'origine chinoise.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a partagé la vidéo de la visite de Mattarella sur Twitter, notant que «la peur est plus horrible et infectieuse que le virus» et appelant les pays à travailler ensemble «au lieu de simplement regarder le feu brûler de l'autre côté du fleuve ou d'aggraver la situation des personnes en difficulté».

Néanmoins, l'Italie maintient sa décision en tant que premier pays de l'UE à suspendre les vols de passagers. L’ambassadeur de Chine en Italie s’est plaint de cette décision, selon deux responsables du ministère des Affaires étrangères à Rome.

Speranza a défendu la mesure après la réunion des ministres de la Santé à Bruxelles, affirmant qu'elle avait maintenu la sécurité de son pays. Mais la plupart de ses homologues ne semblaient pas penser qu'une telle politique protégerait mieux leurs citoyens que le statu quo. La République tchèque a été le seul pays à emboîter le pas, le 9 février.

En France, la présidente du Rassemblement national d'extrême droite, Marine Le Pen, a proposé des restrictions de vol similaires. Mais elle a adopté une rhétorique moins dure que les autres, et a appelé les Français à «rester intelligents et fraternels» et à ne pas faire des «compatriotes d'origine chinoise» la victime de la méfiance. Ils n'ont rien à voir avec le coronavirus, elle a tweeté.

N'oubliez pas l'Afrique

Les Chinois ethniques ne sont pas les seuls considérés comme porteurs potentiels de la maladie.

Lors d'un débat parlementaire italien le 11 février avec Speranza, la députée de 5 étoiles Francesca Galizia a demandé si les migrants africains arrivant en Italie sur des bateaux pouvaient être porteurs du virus, étant donné les liens économiques entre certains de leurs pays et la Chine.

"Nous devons le surveiller et nous le suivrons avec la plus grande attention possible, compte tenu de notre position géographique", a-t-il répondu. Il a fait ce commentaire avant que l'Afrique ne confirme son premier cas, détecté en Egypte.

Le voisin méridional de l’Europe reste un sujet particulièrement sensible. Les responsables mondiaux et européens de la santé craignent que la faiblesse des systèmes de santé dans de nombreux pays africains ne soit pas en mesure de soigner correctement les personnes infectées, ce qui pourrait aggraver la propagation du virus.

"La solidarité est ce dont le monde a besoin en ce moment pour lutter contre le virus" – Le patron de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus

"Nous avons une chance (de contenir le virus) grâce aux efforts déployés par la Chine et vous tous, mais nous devons investir maintenant dans les capacités de santé publique des pays à risque", a déclaré le directeur exécutif de l'OMS pour les urgences sanitaires, Mike Ryan, a déclaré aux ministres de la Santé de l'UE lors d'un appel vidéo.

«La transmission potentielle du virus dans cette partie du monde peut avoir de très graves répercussions», a convenu Speranza, lors de cette même réunion.

Dans cet esprit, la commissaire européenne à la Santé, Stella Kyriakides, a déclaré après la réunion que l'UE répondrait à l'appel de l'OMS pour aider les pays aux systèmes de santé fragiles à contenir le virus. Mais elle n'a pas dit comment.

La solidarité est ce dont le monde a besoin actuellement pour lutter contre le virus, a déclaré samedi le patron de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors de la Conférence de Munich sur la sécurité.

«Le plus grand ennemi auquel nous sommes confrontés n'est pas le virus lui-même; c'est la stigmatisation qui nous tourne les uns contre les autres », a-t-il déclaré. "Nous devons arrêter la stigmatisation et la haine!"

Silvia Sciorilli Borrelli et Louise Guillot ont contribué au reportage.

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