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Les gens brandissent des pancartes et des drapeaux de l'Union alors qu'ils se rassemblent pour une manifestation organisée par la Campagne contre l'antisémitisme devant le siège du Parti travailliste de l'opposition britannique dans le centre de Londres le 8 avril 2018.

TOLGA AKMEN | AFP | Getty Images

Un conte politique infâme raconte l’occasion où l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair a voulu une fois discuter de sa foi en public, mais a été interrompu par son principal conseiller en communication, Alistair Campbell, qui lui a brutalement dit: "Nous ne faisons pas Dieu".

La brève riposte au désir de Blair de parler de sa foi chrétienne reflète une attitude générale au Royaume-Uni – à la fois parmi l'establishment politique et le grand public – que la politique et la religion ne se mélangent pas bien.

Dans le cas de la prochaine élection au Royaume-Uni le jeudi 12 décembre, les partis politiques n'ont cependant pas pu esquiver la religion avec des controverses sur la discrimination à la fois pour les partis conservateurs et travaillistes.

La plus grande importance de la religion lors des élections anticipées de 2019, qui décidera de la direction que prendra le départ du Royaume-Uni de l'UE, est davantage liée à la politique d'identité, selon les experts.

"Nous ne sommes pas un pays religieux traditionnel", a déclaré mardi à CNBC Vince Cable, l'ancien chef des libéraux démocrates.

"Ce n'est pas l'Amérique, ce n'est pas la Pologne, nous sommes un pays assez laïque donc ce n'est pas la grande majorité des gens qui veulent exprimer une opinion religieuse. Mais je pense que c'est une manifestation de la politique d'identité qui devient de plus en plus courante, " il a dit.

"L'identité est parfois une question de religion, parfois de couleur, parfois de nationalité. Et je pense que ce qui se passe, c'est que les alignements de classe traditionnels de gauche à droite deviennent de moins en moins pertinents, et c'est l'identité, sous ces différentes formes, qui devient saillante", Câble ajouté.

Antisémitisme et islamophobie

L'identité religieuse a figuré en bonne place dans la perspective des élections au Royaume-Uni, les deux principaux partis étant accusés de ne pas avoir traité la discrimination et les préjugés religieux dans leurs propres rangs.

Fin novembre, le rabbin en chef du Royaume-Uni, Ephraim Mirvis, a attaqué le parti travailliste pour n'avoir pas combattu l'antisémitisme dans ses rangs, ajoutant que le chef du parti, Jeremy Corbyn, était "inapte à exercer ses fonctions".

Il a également déclaré dans une interview au journal The Times que "l'écrasante majorité des Juifs britanniques est prise par l'anxiété" avant le jour du scrutin car ils craignent un gouvernement travailliste potentiel.

Les commentaires de Mirvis sont venus le même jour que le parti travailliste avait lancé un "manifeste de race et de foi", qui, selon lui, visait à lutter contre les préjugés dans toutes les confessions. Le parti travailliste a nié à plusieurs reprises les accusations d'antisémitisme et a expulsé des membres du parti après que les plaintes pour antisémitisme aient été maintenues, mais il reste accusé de ne pas en faire assez.

Le parti a subi de nouvelles pressions ce week-end quand il est apparu qu'il y avait un arriéré de plaintes non résolues concernant le racisme anti-juif au sein du parti, certaines remontant à des années. Le ministre des Finances fantôme, John McDonnell, s'est excusé auprès de la communauté juive "pour les souffrances que nous lui avons infligées".

Les gens tiennent des banderoles lors d'une manifestation, organisée par la plateforme Stand Up To Racism, contre l'ancien ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson après son article islamaphobe, qui comprend des crimes de haine contre les femmes celles qui portent le niqab ou la burqa, devant le bureau de contact du Parti conservateur en Londres, Royaume-Uni le 09 août 2018.

Agence Anadolu | Agence Anadolu | Getty Images

Alors que la réputation du travail a été ternie dans la communauté juive, le Parti conservateur dirigé par Boris Johnson a été accusé de ne pas en faire assez pour lutter contre l'islamophobie au sein du parti. Johnson a lui-même été critiqué pour ses commentaires précédents dans lesquels il considérait les femmes musulmanes portant des burkas comme ressemblant à "des boîtes aux lettres".

Dimanche, le président conservateur James Cleverly s'est excusé pour les cas d'islamophobie dans son parti et a réitéré la promesse de Johnson qu'il y aurait une enquête sur les préjugés et la discrimination au sein du parti d'ici la fin de l'année. Comme le Parti travailliste, les conservateurs ont expulsé un certain nombre de membres du parti pour islamophobie présumée.

Cable, qui dirigeait jadis le troisième plus grand parti d'opposition, les Libéraux démocrates, a déclaré que les deux principaux partis avaient bouleversé les minorités ethniques au Royaume-Uni.

"Le parti travailliste a un problème très spécifique lié à l'antisémitisme … ils doivent nettoyer leur acte et je ne pense pas qu'ils puissent le faire tant que (Jeremy) Corbyn est leur chef, franchement ," il a dit.

"Les conservateurs exploitent un sentiment sous-jacent, souvent très raciste dans certaines parties du pays … il y a un courant sous-jacent d'hostilité envers les minorités ethniques et Johnson a, à travers sa langue, joué dans ce sens, et je pense qu'ils (les conservateurs ) sont un problème plus grave que le parti travailliste. "

Ben Ryan, responsable de la recherche au groupe de réflexion chrétien Theos, a déclaré à CNBC que le principal problème avec les partis politiques modernes au Royaume-Uni était le fait de ne pas s'engager avec les groupes confessionnels de tous les côtés et de considérer la question de la foi en termes négatifs.

"Il n'y a rien de vraiment positif de la part des parties quant à la manière dont elles vont engager les groupes confessionnels", a-t-il dit. "Il y a eu des messages presque purement négatifs sur les groupes confessionnels … et une absence totale dans les débats sur les choses positives que les groupes confessionnels peuvent offrir à la société. Ce sont souvent des piliers des services sociaux dans la communauté."

Ne mentionne pas Dieu

Les partis politiques peuvent avoir du mal à dialoguer avec des groupes confessionnels, mais ils ont parfois aussi des problèmes avec l'identité religieuse de leurs propres législateurs. En fait, le prédécesseur de Vince Cable, Tim Farron, a démissionné de la direction des libéraux démocrates parce qu'il a dit qu'il ne pouvait pas réconcilier sa foi et rester "fidèle au Christ" avec le fait d'être chef de parti.

La différence entre les États-Unis et le Royaume-Uni en ce qui concerne la religion et la foi en politique est prononcée.

Aux États-Unis, l'ancien président George W. Bush était considéré par la droite chrétienne comme un moyen de faire avancer un programme chrétien conservateur tandis qu'au Royaume-Uni, son homologue de l'époque Tony Blair (d'ailleurs, Bush et Blair étaient des convertis religieux dans une certaine mesure) ; Bush est né de nouveau en tant que chrétien évangélique en 1985 et Blair qui s'est converti au catholicisme) a été découragé d'exprimer des opinions sur sa foi personnelle.

En annonçant à la nation le début de la guerre de 2003 en Irak, Blair a apparemment été dissuadé par ses collaborateurs de terminer son message par la phrase "Que Dieu vous bénisse" – un contraste marqué avec le président de l'époque, George W. Bush, qui a dit au monde qu'il a été incité à intervenir en Irak parce que "Dieu m'a dit de mettre fin à la tyrannie en Irak".

Le directeur de la recherche de Theos, Ben Ryan, a déclaré à CNBC que les politiciens au Royaume-Uni "sont certainement plus réservés quant à l'expression de leur identité religieuse qu'aux États-Unis".

"Il est plus facile de la traiter (identité religieuse) comme un marqueur culturel que comme une expression explicite de la foi. C'est plus une identité muette au Royaume-Uni. Il est beaucoup plus inhabituel pour les politiciens ici de mettre leur foi là-bas. Les gens qui l'ont fait l'ont a été brûlé, comme Tim Farron, un chrétien évangélique qui sentait qu'il ne pouvait pas faire les deux ", a-t-il dit.

"Cela devient un environnement plus difficile en ce qui concerne la façon dont l'identité religieuse peut être utilisée contre vous, en particulier pour les députés musulmans", a-t-il dit, ajoutant "ce n'est pas une chose de gauche à droite, cela affecte tous les députés musulmans". Ryan a affirmé que le langage utilisé par les rivaux politiques contre les députés musulmans était souvent accusé de religion.

Il a cité l'exemple de Zac Goldsmith utilisant les termes "radical et diviseur" pour décrire son rival politique Sadiq Khan dans la course pour devenir maire de Londres. Goldsmith a été critiqué pour avoir utilisé le langage de l'extrémisme pour décrire Khan.

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