Les politiciens australiens utilisent WeChat pour cibler les électeurs. Mais de faux contenus pourraient vous coûter cher

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C'est la première fois que les experts des médias sociaux disent que les politiciens des deux principaux partis politiques australiens poussent de manière proactive WeChat à gagner la population d'ethnie chinoise du pays, qui a presque doublé en une décennie.

C'est une étape positive pour traiter avec une communauté qui ne consomme pas toujours les médias traditionnels et qui a été prise dans un feu croisé politique dans le passé.

Alors que WeChat devient de plus en plus un champ de bataille de campagne avant les élections de samedi, il est également le foyer de la désinformation.

Certains utilisateurs ont partagé une capture d'écran d'un tweet dans lequel le ministre du Travail, Bill Shorten, pionnier du Premier ministre, a été vu dans de récents sondages: "L'immigration de personnes du Moyen-Orient est l'avenir dont l'Australie a besoin."

Mais il y a un problème: le tweet ne provient pas du compte vérifié de Shorten et sa campagne a indiqué à CNN qu'il n'envoyait pas ce tweet.

Les travaillistes sont tellement inquiets de l’impact de faux postes que Tencent, la société mère chinoise de WeChat, a été informé, selon SBS, filiale de CNN.

La société mère de WeChat, Tencent, n’a pas répondu aux questions de CNN concernant le fait de savoir si elle avait reçu une lettre du parti travailliste et ce qu’il faisait pour empêcher la propagation de la désinformation. Cependant, les utilisateurs de WeChat peuvent télécharger un filtre permettant d'identifier les rumeurs possibles et de signaler des groupes s'ils sont affectés par le contenu.

Un nouveau type de campagne

Lors des dernières élections fédérales de Chelsea en 2016, l'électorat de Chisholm à Melbourne Est a élu un député libéral travailliste après près de deux décennies. Le candidat victorieux avait une autre arme dans l'arsenal: une campagne clandestine sur WeChat.

WeChat compte plus d'un milliard d'utilisateurs à travers le monde et environ 3 millions d'utilisateurs en Australie, selon le cabinet-boutique Bastion China. Les personnes et les médias connus peuvent publier des messages publics, mais la plupart du contenu est partagé à huis clos – en peer-to-peer ou en groupes WeChat comprenant jusqu'à 500 membres.
Selon le recensement de 2016, il y aurait plus de 1,2 million d'Australiens de descendance chinoise – 5,6% de la population du pays – et près de 600 000 parlent le mandarin à la maison. Une enquête réalisée par les chercheurs chinois en médias Haiqing Yu et Wanning Sun l'année dernière a révélé que 60% des porte-parole du mandarin en Australie utilisaient WeChat comme principale source d'informations et d'actualités.
À Chisholm, où près de 20% de ses résidents sont chinois, le Parti libéral a mené une campagne WeChat axée sur trois thèmes: soutenir la gouvernance économique du pays, rejeter le mariage de même sexe et critiquer Safe Schools, un programme dans ce sens. Assurez-vous que les écoles sont sécuritaires pour tous les élèves LGBTQ.
"C’était une politique avec le plus petit dénominateur commun", a déclaré Stefanie Perri, candidate du parti travailliste pour Chisholm à l’époque, au Guardian. Gladys Liu, qui a dirigé la campagne WeChat du Parti libéral et est candidate à Chisholm lors de cette élection, a déclaré que si la politique du travail était bonne, elle pourrait dominer WeChat. "Mais les Chinois n'aiment pas leur politique", a-t-elle déclaré au Guardian. CNN a demandé à Liu un commentaire.

Cette fois, le parti travailliste est déterminé à ne pas perdre le combat sur WeChat.

Haiqing Yu, qui étudie les médias numériques chinois à l'université RMIT de Melbourne, a déclaré que le parti travailliste n'avait pas mené de politique claire en matière de médias sociaux envers la communauté chinoise lors des dernières élections, alors que les libéraux avaient utilisé et gagné efficacement WeChat. Lors de cette élection, la stratégie du parti travailliste a considérablement changé, a déclaré Yu.

Contributions récentes du
Un compte intitulé "Bill Shorten and Labour" Presque tous les jours, Shorten publiait des articles en chinois sur le chemin de la campagne et menait une discussion en direct sur WeChat, qui soulevait des questions auprès des électeurs.
Le Parti libéral poursuit ses efforts pour gagner les Australiens chinois. En février, le Premier ministre Scott Morrison a ouvert un compte WeChat et a publié des articles en chinois décrivant sa politique et encourageant les gens à voter pour lui.

Pourquoi les électeurs chinois devraient-ils être approchés?

Il peut sembler étrange que des politiciens consacrent du temps et de l'argent à des campagnes en langue chinoise sur WeChat: les Chinois de souche sont encore minoritaires en Australie, et les politiciens des deux côtés sont des rhétoriques contre la Chine.

Dans une vidéo diffusée en mars sur des propos tenus en septembre, le politicien du parti travailliste Michael Daley a affirmé que les jeunes Australiens étaient "remplacés par des jeunes de l'Asie typique titulaires d'un doctorat". Daley s'est excusé pour ses commentaires et a par la suite démissionné de son poste de dirigeant syndical de New South Wales, afin de ne pas distraire.
En février 2018, l'ancien Premier ministre Kevin Rudd a accusé le gouvernement dirigé par les libéraux de lancer un "jihad anti-chinois" qui "a causé une anxiété inutile" aux citoyens australo-chinois.

Quelques mois plus tôt, en décembre 2017, le sénateur travailliste Sam Dastyari avait démissionné en raison de ses supposées interactions avec un donneur chinois. La raison en était l'inquiétude croissante suscitée par l'influence de la Chine sur les partis et les universités australiens. Lorsqu'il a démissionné, il a insisté pour qu'il agisse toujours avec intégrité.

Le sénateur du Parti travailliste australien, Sam Dastyari, comparaîtra devant les médias à Sydney le 6 septembre 2016 pour s'excuser publiquement après avoir demandé à une société affiliée au gouvernement chinois de facturer 1 273 USD pour son bureau. payer.

Les travaillistes sont venus sur WeChat au début de 2017 pour "poursuivre leur conversation avec la communauté chinoise en Australie", a déclaré un porte-parole de la campagne.

"Le parti travailliste est le seul parti au pouvoir en Australie à soutenir de manière proactive le multiculturalisme, reconnaissant que notre diversité fait de nous une nation plus forte et plus cohérente", a déclaré le porte-parole.

Le porte-parole du chef du parti libéral, le Premier ministre Scott Morrison, a déclaré qu'ils n'avaient pas commenté les campagnes.

Mais il existe une autre raison pour laquelle les politiciens pourraient cibler les électeurs en Chine et en Australie. Beaucoup vivent sur des sièges pivotants – et la promesse d'un choix difficile pourrait être la clé de la victoire.

Barton, Banks, Parramatta, Reid et Chisholm sont des circonscriptions marginales. Chacune de ces communautés compte de grandes communautés ethniques chinoises qui représentent plus de 16% de leur population. Ces cinq sièges réunissent à eux seuls plus de 150 000 Chinois de souche, soit 12,5% de la population de souche chinoise.

Tony Pun, président du conseil multiculturel de la Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré que la communauté chinoise avait toujours le sentiment que les politiciens ne les traitaient que superficiellement. "Ils ne communiquent avec nous que parce qu'ils veulent nos votes", a-t-il déclaré.

Yu, de RMIT, a déclaré que les politiciens battraient d'une pierre deux coups. Dans un pays où les politiciens des deux côtés avaient déjà tenu des discours sur la Chine, les candidats ont pu obtenir le soutien d'électeurs de souche chinoise et démontrer leur engagement en faveur du multiculturalisme.

La diffusion de faux contenus

Les politiciens peuvent publier des articles publics en groupes et communiquer avec leurs électeurs pour évoquer des mythes et des rumeurs. Mais ils ne peuvent pas tout répondre – il existe encore de nombreux groupes et discussions WeChat qu'ils ne connaissent peut-être même pas.

CNN a vu que des électeurs australiens discutaient de questions électorales et échangeaient des memes lors de discussions en groupe. Beaucoup étaient juste critiques – comme une photo se moquant des membres de la campagne Shorten bloqués sous un tunnel en conduisant – mais certaines sont fictives ou trompeuses.

En plus du bref article de presse, certains utilisateurs ont partagé des rumeurs sur l'impact de la promesse du parti travailliste d'augmenter le nombre de réfugiés, affirmant qu'un gouvernement travailliste fermerait n'importe quelle centrale électrique dans le pays.

Un compte rendu public sur WeChat a publié une histoire liée à d'autres mèmes, dont un court métrage à lettres rouges intitulé "Des cartes vertes pour tous les réfugiés!"

Un article publié par des chercheurs en cyber-propagande a noté que le gouvernement de coalition avait également été victime de propagande en ligne, dont une grande partie provenait de comptes affiliés au Parti communiste chinois, a rapporté ABC.

"C'est un problème auquel toutes les plateformes de médias sociaux sont confrontées", a déclaré Sun, professeur de science des médias et de la communication à l'Université de Technologie de Sydney, spécialisé dans les médias chinois. "Avec WeChat, cependant, il est plus difficile de déterminer la source de l'expéditeur de l'information."

Comme WhatsApp, les messages peuvent facilement être acheminés vers plusieurs groupes sans savoir d'où ils viennent. Comme la plupart des informations ne sont partagées que dans des groupes d'invitations privés, il est difficile de contrôler ce qui est envoyé.

Un autre écosystème

En Chine, le contenu en ligne est fortement censuré et WeChat ne fait pas exception. Les nouvelles à contenu sensible – selon un projet de l'université de Hong Kong allant de la guerre commerciale américano-chinoise au mouvement # MeToo – ne peuvent le faire.

Les utilisateurs australiens qui reçoivent leurs messages principalement de WeChat n'apprendront pas toute l'histoire.

"Ils existent dans un autre écosystème largement façonné et contrôlé par le Parti communiste chinois", a déclaré Adam Ni, expert en Chine. Université Macquarie.

C'est un problème pour les politiciens qui utilisent WeChat pour des débats. Ils peuvent éviter les sujets tabous des censeurs chinois par peur d’être bloqués.

Bill Shorten, chef de l'opposition travailliste, prend la parole lors du lancement de la campagne syndicale le 5 mai 2019 à Brisbane, en Australie.
Lors d'un forum en direct sur WeChat en mars, Shorten s'est vu poser une série de questions sur le géant des télécommunications Huawei, l'interférence chinoise en Australie et les points de vue négatifs du Parti communiste chinois en Australie. Selon un rapport d'ABC, il n'a répondu à aucune d'entre elles.
Dans une déclaration à CNN, un porte-parole du parti travailliste a déclaré que le parti n'avait jamais subi de censure sur sa communication sur les réseaux sociaux. Une campagne raccourcie a déclaré à ABC: "Nous ne tolérons aucune ingérence extérieure qui cherche à saper notre société libre et juste".

Mais Fergus Ryan, analyste de l'Australian Strategic Policy Institute, qui s'intéresse aux médias sociaux et à la censure en Chine, a dit craindre que toute discussion sur WeChat ne soit censurée par défaut par Pékin.

"L'ensemble du processus est tellement opaque qu'il est difficile de savoir ce qui est censuré et ce qui ne l'est pas", a-t-il déclaré.

Il y a aussi des problèmes de sécurité liés aux comptes, a déclaré Ryan. Le compte WeChat actuel du Premier ministre Scott Morrison et le compte WeChat, Bill Shorten et Labor, sont tous deux enregistrés pour les ressortissants chinois. La page "À propos" du compte de Morrison indique qu'il a été enregistré pour un homme dans la province du Fujian en janvier de cette année, alors que le compte "Bill Shorten and Labour" était enregistré pour un homme dans la province du Shandong Le nom a été établi fait référence à un jardin de thé.

Toutefois, le compte du "Parti travailliste australien" est vérifié et enregistré auprès du parti.

Le Premier ministre Scott Morrison prend la parole lors d'une conférence de presse le 22 novembre 2018 à Sydney, en Australie.

Lorsque CNN Labor a demandé si l'enregistrement d'un compte constituait un risque pour la sécurité, un porte-parole a nié les informations d'enregistrement au motif qu'elles étaient exploitées par un résident australien de l'Australie. employé du parti travailliste. Le porte-parole de Scott Morrison n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Un intérêt croissant

Malgré la sécurité, la censure et la propagation de la désinformation, Ryan a déclaré que les politiciens ne devraient pas rester à l'écart de WeChat.

Au lieu de cela, ils devraient déployer des efforts supplémentaires pour communiquer avec les électeurs de langue chinoise par le biais d'autres plateformes non censurées.

"Je pense que c'est bien du point de vue qu'ils utilisent cet engagement pour une partie de la population", a-t-il déclaré. "Il est probablement déraisonnable de dire qu'ils ne devraient pas tirer pleinement parti de ces plateformes."

Le festival des lanternes du nouvel an chinois au parc Tumbalong le 12 février 2016 à Sydney, en Australie.

Wilfred Wang, maître de conférences en communication et média à l'Université Monash, estime que l'impact pourrait être exagéré.

Il a souligné que les citoyens sino-australiens avaient des antécédents variés, allant des personnes dont les familles vivaient dans le pays depuis des générations aux étudiants internationaux.

Bien que les nouveaux arrivants de Chine continentale utilisent probablement WeChat, ils ne sont peut-être pas éligibles pour voter, mais la plupart ne sont pas citoyens australiens. "Je pense que la plupart des électeurs chinois ne prendront pas cette nouvelle politique sur WeChat trop au sérieux", a-t-il déclaré.

Selon Yu, de RMIT, la communauté chinoise a exprimé son opinion sur les politiciens qui interagissent avec eux sur WeChat. Une chose est sûre cependant: les Australiens chinois ont manifesté un enthousiasme sans précédent lors des élections de cette année, a-t-elle déclaré.

"WeChat a clairement rendu beaucoup plus facile et plus ouvert la participation à la vie politique", a-t-elle déclaré. "La communauté chinoise a grandi, a des opinions bien arrêtées, est politiquement active et cherche à faire entendre sa voix et à être représentée au Bundestag."

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