Les photos de Kwame Brathwaite sur le mouvement "Black is Beautiful"

0 30

Écrit par Scarlett Newman, CNN

Pour certains, Kwame Brathwaite était le "Gardien de l'image", qui capturait la créativité et l'expression noires dans sa forme la plus pure et la plus ouverte. De la fin des années 50 à la fin des années 70, le natif de Brooklyn a documenté sa carrière, documentant les mouvements politiques et les arts noirs en plein essor à New York, notamment le mouvement "Black is beautiful", qui a inspiré les Noirs à leur naturel. Caractéristiques à accepter et à célébrer.

En particulier, les photographies de femmes noires de Brathwaite – souvent coiffées de façon naturelle et à la mode afrocentrique – remettaient en question les normes monolithiques de la beauté blanche de l’époque et constituaient une alternative aux représentations idéalisées de la beauté dans les films et les magazines et à la télévision.

Autoportrait, Société Africaine de Jazz-Art et Studios,
Harlem (vers 1964)

Autoportrait, Société Africaine de Jazz-Art et Studios,
Harlem (vers 1964) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

La fondation Aperture et le centre culturel Skirball de Los Angeles célèbrent l'héritage de Brathwaite avec "Black is beautiful: La photographie de Kwame Brathwaite", une exposition de plus de 40 de ses photographies les plus mémorables.
"Si vous voyez ces modèles (sur ses photos), qui se situent dans la gamme des tons chair, mais la plupart du temps dans la partie inférieure de la couleur de la peau et qui ont les cheveux courts et naturels, ils dépassent les normes de beauté les plus importantes de la journée. Aspiration aux cheveux longs et envie de cheveux lisses Hair ", a déclaré Tanisha C. Ford, critique culturelle et co-auteur du livre qui accompagnait l'exposition, lors d'un entretien téléphonique.

"Il y a des femmes assez courageuses pour couper leurs cheveux transformés et leurs cheveux courts, non seulement pour des raisons de commodité, mais pour dire:" C'est magnifique. C'est stylé. C'est à la mode avant. "Non seulement cela a changé la dynamique de la beauté, de l'apparence et de l'esthétique dans les communautés noires, mais cela a également été un moyen d'émerger dans un système de beauté privilégiant les notions européennes de la beauté."

Priscilla Bardonille, Société et studios de jazz et d'art africains, Harlem (vers 1962)

Priscilla Bardonille, Société et studios de jazz et d'art africains, Harlem (vers 1962) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

Brathwaite est né en 1938 de parents immigrants immigrants de la Barbade. Il a travaillé comme promoteur d'un club de jazz pour jeunes dans le Bronx lorsqu'il s'est intéressé à la photographie pour la première fois après avoir vu un de ses amis photographier des spectateurs dans la salle faiblement éclairée.

Lorsqu'il a reçu son propre appareil photo comme cadeau de graduation, il s'est immédiatement plongé dans l'artisanat, étudiant des livres de photographie et utilisant ses revenus du club pour améliorer son équipement. Peu de temps après, il a documenté la jeunesse et les scènes de musique dans le Bronx et Harlem.

Sikolo Brathwaite, Société et studios de jazz et d'art africains, Harlem (vers 1968)

Sikolo Brathwaite, Société et studios de jazz et d'art africains, Harlem (vers 1968) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

En 1956, un groupe de diplômés de l'école d'art industriel de Manhattan (aujourd'hui lycée d'art et de design), comprenant Brathwaite et son frère aîné Elombe, fonda l'African Jazz-Art Society & Studios (AJASS), un collectif d'artistes Les créateurs de mode et les dramaturges qui ont souscrit aux enseignements de Marcus Garvey, un panafricaniste jamaïquain qui a prêché la libération économique des Noirs et qui souhaitaient unir la diaspora africaine mondiale. L'une des tâches principales de l'AJASS était de promouvoir l'appréciation de la beauté noire naturelle dans la communauté à un moment où les femmes noires se conformaient aux normes de beauté eurocentriques.

À cette fin, AJASS a créé les modèles Grandassa, une troupe de femmes noires qui incarnerait un standard plus naturel de la beauté noire. Ces jeunes filles et jeunes femmes – qui avaient toutes la peau foncée et une silhouette près du corps (une alternative aux modèles noirs plus minces et à la peau plus claire de la couverture du magazine Ebony) – ont été sélectionnées pour le défilé de mode Pageant célébrant Black Beauty intitulé Naturally & 62. Brathwaite et sa caméra étaient là pour capturer l'action.

Séance photo dans une école publique pour l'un des groupes de mannequins affiliés à AJASS qui souhaitait imiter les mannequins Grandassa et adopter des coiffures naturelles. Harlem (vers 1966)

Séance photo dans une école publique pour l'un des groupes de mannequins affiliés à AJASS qui souhaitait imiter les mannequins Grandassa et adopter des coiffures naturelles. Harlem (vers 1966) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

Ils incarnent le mantra "Black Is Beautiful" et portent leurs cheveux dans des styles africains ou inspirés des traditions africaines afin de démontrer les diverses possibilités offertes par les cheveux naturels. Dans certaines photos de Brathwaite de l'événement, des accessoires d'inspiration africaine tels que des couronnes de perles ou des foulards de Carolee Prince, qui ont conçu les coiffes pour Nina Simone, sont fabriqués. (La couverture du livre "Black Is Beautiful" montre une photo de sa femme Sikolo Brathwaite, coiffée d'une couronne de perles perlée qui lui sort de la tête comme un feu d'artifice.) Un tel lien direct avec la culture africaine et l'esthétique de la beauté était pratiquement sans précédent dans la mode ,

Le travail de Brathwaite avec AJASS et Modèles Grandassa n'était qu'une partie de son héritage. Il continuerait à tourner pour AJASS et photographierait plus tard Muhammad Ali, Stevie Wonder, Bob Marley et Marvin Gaye. Mais ses efforts pour promouvoir la beauté noire naturelle se reflètent dans le reste.

Modèles Grandassa à la Merton Simpson Gallery, New York (vers 1967)

Modèles Grandassa à la Merton Simpson Gallery, New York (vers 1967) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

Aujourd'hui, "Black is Beautiful" prend de nombreuses formes alors qu'un nombre croissant de femmes noires de la diaspora rejettent les normes de beauté eurocentriques pour prendre en compte leurs cheveux naturels, leur type de corps et leurs caractéristiques. La philosophie de Brathwaite est immortalisée par des héritiers spirituels tels que le photographe américain Tyler Mitchell, qui cherche à saisir l'essence de l'identité culturelle noire; L'artiste britannique Mahaneela utilise des portraits et des films pour présenter des expressions noires d'amour, de joie et de créativité. Tous deux utilisent leurs plates-formes pour apporter une nouvelle lumière sur l'expérience des noirs et célébrer les pages de noirceur qui sont dégradées à la fois dans la communauté et à l'extérieur de la communauté.
Carolee Prince dans ses propres bijoux, African Jazz-Art Society & Studios, Harlem (circa 1964)

Carolee Prince dans ses propres bijoux, African Jazz-Art Society & Studios, Harlem (circa 1964) crédit: Gracieuseté de Kwame Brathwaite / Galerie Philip Martin, Los Angeles

Cela semble convenir. Dans son préface à "Black is Beautiful", écrit Brathwaite, "on me demandait souvent quel accès on me donnait en tant que photographe, et c'était le fait que les gens me faisaient confiance pour que tout soit correct et la vérité dans mon travail Je voulais que le public ressente cette expérience à travers mes yeux et mon objectif comme s'il y était moi-même.

"Mon objectif a toujours été de transmettre cet héritage et de faire en sorte que tous ceux qui voient mon travail connaissent les générations de notre peuple."

"Black is beautiful: la photographie de Kwame Brathwaite" est opérationnel jusqu'au 1er septembre 2019 au centre culturel Skirball de Los Angeles.
"Kwame Brathwaite: le noir est beau" publié par Aperture, sera publié en mai 2019.

Photo ci-dessus: Sikolo Brathwaite porte une coiffe conçue par Carolee Prince, Société et studios de jazz-art africain, Harlem (vers 1968).

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More