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(Reuters) – CVS Health Corp et Express Scripts, qui établissent des politiques pharmaceutiques pour des dizaines de millions d'Américains, mettent en place des mesures pour empêcher la thésaurisation de l'hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme, et d'autres traitements contre le nouveau coronavirus.

Walgreens Boots Alliance a fixé des limites aux prescriptions d'hydroxychloroquine et de chloroquine, un traitement antipaludique connexe.

La semaine dernière, le président américain Donald Trump a vanté les médicaments contre le paludisme, qui ont été essayés avec un certain succès contre la maladie causée par le nouveau coronavirus. Cela a conduit à une augmentation de la demande au milieu de l'épidémie à propagation rapide qui a infecté quelque 60 000 personnes aux États-Unis, selon les pharmaciens.

Le haut responsable américain des maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur les coronavirus, Anthony Fauci, a déclaré la semaine dernière qu'il était trop tôt pour adopter les anciens médicaments génériques comme traitement, affirmant que la thérapie devait être testée pour garantir sa sécurité et son efficacité chez ces patients.

Les médicaments sont adoptés car il n'existe aucun vaccin ou traitement approuvé contre la maladie respiratoire hautement contagieuse appelée COVID-19.

CVS et Express Scripts, qui fait partie de Cigna Corp, ont déclaré qu'ils fixaient des limites à l'hydroxychloroquine, à l'antibiotique azithromycine, un type d'antiviral appelé inhibiteur de protéase et aux inhalateurs d'albutérol.

Cette décision vise à permettre aux patients atteints de maladies chroniques d'accéder à leurs traitements. L'hydroxychloroquine, par exemple, est un traitement contre le lupus et la polyarthrite rhumatoïde en plus du paludisme, tandis que l'albutérol est utilisé pour gérer l'asthme.

Walgreens a maintenant une limite de 14 jours pour les nouvelles ordonnances, une limite d'approvisionnement de 30 jours pour les recharges et une réduction des ordonnances de 90 jours à 30 jours, a déclaré la porte-parole Kelli Teno dans un communiqué.

CVS a déclaré qu'il travaillerait avec les clients, y compris les employeurs et les assureurs-maladie, pour fixer une limite appropriée pour le médicament à utiliser potentiellement chez les patients atteints de COVID-19.

La porte-parole d'Express Scripts Jennifer Luddy a déclaré dans un communiqué que les limites étaient conformes au conseil de pharmacie et aux autres réglementations de l'État.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de CVS Health est affiché sur un moniteur au-dessus du sol de la Bourse de New York peu après la cloche d'ouverture à New York, États-Unis, le 5 décembre 2017. REUTERS / Lucas Jackson

"Nous assistons à une augmentation de la demande pour ces thérapies potentielles, et nous discutons régulièrement avec les fabricants de la production", a déclaré Luddy.

Parce que le traitement n'est pas largement utilisé, l'approvisionnement en médicament est normalement limité. La semaine dernière, quatre fabricants de pilules d'hydroxychloroquine ou de chloroquine, dont Novartis, Mylan NV, Teva Pharmaceuticals Industries Ltd et Bayer AG, a déclaré qu'ils augmenteraient la production et donneraient des millions de doses aux États-Unis et ailleurs.

Par ailleurs, l'Inde a interdit mercredi l'exportation d'hydroxychloroquine et d'autres formulations du médicament contre le paludisme alors qu'il est testé pour une maladie qui a rendu malade environ 459 000 personnes dans le monde.

Reportage de Manas Mishra à Bengaluru et Caroline Humer à New York, édité par Paul Simao et Bill Berkrot

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