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Dès le début de la nouvelle épidémie de coronavirus, il est devenu clair que ses répercussions allaient bien au-delà de la santé publique. Alors que les pays se sont efforcés d'entraver la propagation du COVID-19, les restrictions mises en œuvre ont eu un effet dévastateur sur les marchés mondiaux.

L'impact économique peut être observé à tous les niveaux chez les détaillants individuels qui ont pris la décision sans précédent de fermant indéfiniment leurs portes, à bourse et prix du pétrole plonge.

Pourtant, avec toutes ces conséquences dramatiques, de nombreux gouvernements hésitent encore à orchestrer une réponse économique.

L'Europe, en particulier, a mis du temps à mettre en œuvre des plans de relance économique. De nombreux dirigeants européens ont clairement indiqué dès le départ que ce n'était pas une priorité, ce qui a impasse de toutes sortes comment réagir à la crise économique. De nombreux décideurs ont en effet exigé une action rapide. Pascal Canfin, par exemple, un eurodéputé français et allié du président Emmanuel Macron, a appelé à un «plan de relance européen», un fonds de relance à l'échelle du continent qui serait utilisé pour soutenir les entreprises et les petites entreprises. Canfin a exhorté ses collègues à en faire une priorité lors du sommet des dirigeants européens fin mars.

De même, Christine Lagarde, présidente de la Banque centrale européenne, a appelé à une urgence fonds de 27 milliards d'euros pour faire face aux retombées économiques. Mario Centeno, à la tête d'un groupe appelé «Eurogroupe» dit que ses membres proposerait "une réponse politique très importante" pour faire face à la pandémie et qu'elle exigerait probablement plus que les fonds déjà promis par le président de la Banque centrale, Lagarde. Mais de plus hauts responsables de l'UE pensent qu'il est prématuré de discuter de ce type de stimulus. Le vice-président de la Commission européenne chargé de l'économie, Valdis Dombrovskis par exemple, a répondu récemment aux journalistes avec ce qui suit: "Dans les circonstances actuelles, je ne parlerais pas tant de relance budgétaire, plutôt de réponse à la crise."

Ce qui a résulté de ce manque de détermination est une série de remèdes terne. Au lieu d'une aide directe, les gouvernements se sont concentrés sur un mélange de moratoires fiscaux, d'extensions de paiement sur les charges sociales, de garanties de prêt et de subventions salariales pour les travailleurs qui ne peuvent pas travailler ou passer à des postes à temps partiel. Le moe le plus audacieux d'une nation européenne à ce jour est venu de Suède lorsque les décideurs à Stockholm permis aux entreprises de reporter le paiement de l'impôt jusqu'à un an pour un coût de plus de 27,5 milliards d'euros pour le Trésor national, soit 6% du produit intérieur brut. Jusqu'à présent, toutes ces étapes n'ont pas réussi à faire une différence substantielle ni à redonner confiance aux marchés. Comme l'a dit un analyste basé à Londres interrogé par le New York Times, Dysfonctionnement européen dans la réponse à la crise est «une source de préoccupation majeure, elle est presque à la limite de la négligence politique».

À ce stade du jeu, le temps des délibérations est passé.

Les pays d'Europe les plus durement touchés par le coronavirus, comme la France et l'Italie, sont déjà en train de vaciller économiquement. Même l'Allemagne avec son économie robuste et un taux de propagation du COVID-19 relativement faible a souffert en raison d'un effondrement de la demande pour ses exportations.

Afin d'avoir tout espoir d'atténuer la défaillance économique, les nations européennes doivent orchestrer un effort continental pour maintenir les entreprises à flot. Ici, la zone euro peut se tourner vers d’autres gouvernements qui ont déjà pris des mesures énergiques pour maintenir la viabilité de leur économie.

Les Émirats arabes unis, par exemple, ont récemment dévoilé un Plan de relance de 27 milliards de dollars qui servira principalement à soutenir les industries vitales des Émirats, comme la banque et le tourisme. Les autorités ont également pris grandes étapes alléger le fardeau des propriétaires de petites et moyennes entreprises (PME), comme l'annulation des droits de douane et autres droits de licence. Le soutien direct au secteur des petites entreprises proviendra d'un fonds de 1,3 milliard de dollars et d'un montant supplémentaire de 800 millions de dollars pour fournir des garanties de crédit pour soutenir les opérations des PME. Ces deux packages ont été approuvé par le Conseil exécutif d'Abu Dhabi.

Un autre exemple de plan d’appui global a été observé en Australie, où le Trésor, en coordination avec le cabinet du Premier Ministre, a lancé un programme de relance économique de 17,6 milliards de dollars. Selon rapports officiels, jusqu'à 6,5 millions de travailleurs et 3,5 millions d'entreprises seraient soutenus par cet effort. Le premier à être activé sera un paiement direct de 750 $ (non imposable) aux personnes à faible revenu ainsi qu'aux retraités, vétérans et autres. De plus, un fonds «Boost Cash Flow» de 6,7 milliards de dollars a été mis en place pour effectuer des paiements allant jusqu'à 25 000 dollars aux PME, et 1,3 milliard de dollars de plus sont réservés aux propriétaires d’entreprises pour continuer à payer leurs employés.

D'autres plans de relance ont été activés au Moyen-Orient et en Asie, la banque centrale d'Arabie saoudite commençant à se disperser 13,3 milliards de dollars pour soutenir les entreprises privées, et le Japon a annoncé Programme d'aide de 4 milliards de dollars. Le plus grand plan financé par le gouvernement est venu de Washington, où les autorités fédérales sont sur le point d'approuver un 1 billion de dollars pour aider les travailleurs et les entreprises américains à surmonter l'impact économique du coronavirus.

Les dirigeants européens peuvent-ils transcender leurs querelles de longue date et former un plan pour le bien de leurs électeurs? Il y a place à l'optimisme.

Alors que la crise approchait, de nombreuses capitales européennes promis des milliards d'euros pour un effort de récupération dans ce qui était un rare signe d'unité. Depuis lors, cependant, aucun plan unifié n'a vu le jour. Les chefs d’État européens peuvent lutter efficacement contre les effets économiques du COVID-19 si seulement des mesures rapides sont prises.

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