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BRUXELLES / MADRID (Reuters) – L'Allemagne représente plus de la moitié des aides d'État d'urgence contre les coronavirus approuvées par l'exécutif européen, ce qui fait craindre que les pays dotés des poches les plus profondes ne bénéficient indûment d'un avantage sur le marché unique du bloc.

Les pauvres restent pauvres, les riches s'enrichissent? L'aide virale pèse sur la concurrence du marché de l'UE

PHOTO DE DOSSIER: Des drapeaux de l'Union européenne flottent devant le siège de la Commission européenne à Bruxelles, en Belgique, le 10 avril 2019. REUTERS / Yves Herman

Garantir des conditions de concurrence équitables au sein de son précieux marché unique de quelque 450 millions de personnes est un principe central de l'UE et a longtemps été une condition essentielle pour l'ouverture aux joueurs étrangers de Chine vers, plus récemment, le Brexit Grande-Bretagne.

Mais l'exécutif de la Commission européenne a suspendu les restrictions normalement strictes en matière d'aides d'État à la mi-mars, permettant aux 27 États membres de l'UE de pomper de l'argent dans leurs économies et leurs entreprises frappées par le coronavirus, avec plus de 1,9 billion d'euros (2,1 billions de dollars) de régimes nationaux approuvés jusque là.

Ce n'est cependant pas un jeu égal, car les États plus riches ou moins endettés ont plus de latitude pour canaliser les fonds.

Alors que l'Allemagne représente environ un quart du PIB de l'UE, elle représente environ 52% de la valeur totale de l'aide d'État d'urgence contre les coronavirus autorisée jusqu'à présent, selon les données de la Commission.

La France et l'Italie se partagent la deuxième place, chacune avec 17% du total, et la Commission prévoit de maintenir son approche sans intervention jusqu'à la fin 2020 au moins.

"Il existe clairement un risque de panne du … marché intérieur en Europe", a déclaré un haut responsable du gouvernement espagnol.

«Tous les pays du marché intérieur n'ont pas accès à cette liquidité. L'Allemagne a des poches profondes et peut se le permettre. »

L'Allemagne a accordé un prêt public de 3 milliards d'euros au détaillant de sport Adidas (ADSGn.DE), un engagement de prêt de 1,8 milliard d'euros envers l'opérateur de vacances TUI (TUIGn.DE) et est en pourparlers avec Lufthansa sur un plan de sauvetage de 9 milliards d'euros, entre autres.

"Les aides d'État dont certains pays européens discutent avec les compagnies aériennes risquent de fausser la concurrence et de créer des avantages pour certains lorsque le secteur redémarre", a déclaré Carlo Amati, du syndicat italien des agents de bord ANPAV.

«Les parts de marché qui existaient avant COVID19 doivent être défendues.»

Vendredi, le chef de la direction de Ryanair, Michael O’Leary, a annoncé son intention de supprimer 3000 emplois. Il a déclaré qu’il contesterait devant les tribunaux européens ce qu’il a qualifié de plus de 30 milliards d’euros d’aides d’État pour soutenir les concurrents de sa compagnie aérienne irlandaise à petit budget.

INÉGALITÉS

La responsable de la concurrence de la Commission, Margrethe Vestager, a déclaré mercredi que la suspension des règles habituelles en matière d’aides d’État était désormais «pleinement légitime» pour sauver des emplois et des entreprises et que les distorsions de concurrence étaient réduites au minimum.

«Il y a des différences dans le montant que les États membres peuvent dépenser en fonction de leur espace budgétaire», a-t-elle déclaré lors d'un débat virtuel. "Mais … nous préservons le marché unique parce que nous avons vraiment besoin du marché unique pour notre reprise."

Un responsable de l'UE, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a été plus franc: «… si vous regardez l'ampleur de ce que fait l'Allemagne en particulier, mais aussi quelques autres – toute notion de règles du jeu équitables ou d'intégrité du marché unique a disparu par la fenêtre."

Cela sous-tend la demande du Sud, en difficulté, d'un financement conjoint de l'UE pour stimuler la reprise. Sinon, craignent-ils, non seulement ils auront souffert plus durement de la crise sanitaire, mais il faudra également plus de temps pour remettre leur économie sur les rails.

Avec les données préliminaires de la zone euro montrant une contraction économique de 3,8% au premier trimestre 2020, l'UE envisage d'émettre de la dette par la Commission afin de lever plus de fonds pour aider les États membres à relancer la croissance en 2021-2022.

Guntram Wolff, du groupe de réflexion Bruegel, a déclaré que les emprunts de l'UE dans le centre pourraient permettre à Bruxelles de faire des demandes sur la façon dont l'argent est dépensé après que la Commission a également été mise sous pression pour attacher des conditions climatiques aux paquets d'aides d'État contre les coronavirus.

"Plus ces régimes sont décentralisés, plus les considérations politiques entrent en jeu – si et quelles conditions pour octroyer l'aide, si les États devraient prendre des parts de vote, quels secteurs aider – plus la menace pour le marché unique est grande", a-t-il déclaré.

L'Espagne a déclaré dans une note avant les pourparlers des dirigeants de l'UE la semaine dernière que "si une flexibilité accrue pour les réponses nationales est nécessaire et bienvenue, il est essentiel d'éviter que cela conduise à une UE plus inégale".

Pour rétablir des conditions de concurrence équitables entre les pays et les entreprises, Madrid a déclaré que des pays comme l'Espagne devraient maintenant être compensés alors que l'UE se tourne vers son prochain budget à long terme pour aider à relancer la croissance économique.

"L'Europe a besoin de plus de puissance fiscale et nous en avons besoin maintenant", a déclaré Ana Botin, directrice du géant bancaire espagnol Santander (SAN.MC).

(Graphique: Réponse économique de l'UE à la crise des coronavirus lien: ici)

Reportage supplémentaire de James Mackenzie et Jesus Aguado Gonzalez, écrit par Gabriela Baczynska, édité par Gareth Jones

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