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TOKYO / BEIJING (Reuters) – Des centaines de passagers ont quitté un navire de croisière au Japon mercredi après avoir été maintenus à bord en quarantaine pendant plus de deux semaines, alors que la critique montait la gestion par le Japon de la plus grande épidémie de coronavirus hors de Chine.

Même lorsque les passagers ont déposé leurs bagages sur le paquebot de croisière Diamond Princess, les autorités japonaises ont annoncé que 79 nouveaux cas avaient été découverts à bord, portant le total au-dessus de 620, bien plus de la moitié des cas connus en dehors de la Chine continentale.

En Chine même, le nombre de décès dus au coronavirus est passé au-dessus de 2000, mais le nombre de nouveaux cas signalés est tombé pour un deuxième jour au plus bas depuis janvier, offrant de l'espoir et aidant les actions asiatiques et les futures des actions américaines à augmenter.

La Chine peine à remettre son économie sur les rails après avoir imposé de sévères restrictions de voyage pour contenir un virus qui a émergé dans la province centrale du Hubei à la fin de l'année dernière.

Pour plus de couverture Reuters, cliquez sur: reut.rs/2PanSBA

Graphiques Reuters sur le nouveau coronavirus: tmsnrt.rs/2GVwIyw

Au-delà de la Chine continentale, six personnes sont mortes de la maladie et les gouvernements du monde entier tentent de l'empêcher de se propager dans une épidémie mondiale.

Le Diamond Princess est mis en quarantaine sur un quai à Yokohama près de Tokyo depuis le 3 février, initialement avec 3700 personnes à bord. La propagation rapide de la maladie à bord a provoqué des critiques à l'encontre des autorités japonaises quelques mois seulement avant que le Japon ne soit l'hôte des Jeux olympiques.

À partir de mercredi, les passagers dont le test a été négatif et n'ont montré aucun symptôme étaient libres de partir. On s'attendait à ce qu'environ 500 débarquent mercredi, les autres personnes éligibles partant au cours des deux prochains jours. Les cas confirmés devaient être envoyés à l'hôpital, tandis que ceux qui partageaient des cabines avec des passagers infectés pouvaient toujours être maintenus à bord.

Environ la moitié des passagers et de l'équipage sont japonais et sont libres de rentrer chez eux une fois autorisés à partir. D'autres pays ont déclaré qu'ils ramèneraient les passagers chez eux et les mettraient en quarantaine à leur arrivée. Les États-Unis ont transporté plus de 300 passagers vers des bases aériennes en Californie et au Texas cette semaine.

"Je suis très désireux de descendre de ce navire", a déclaré à Reuters le passager australien Vicki Presland via un lien sur les réseaux sociaux. Elle faisait partie d'un groupe d'Australiens descendant pour prendre un vol d'évacuation pour 14 jours de quarantaine dans la ville de Darwin.

Matthew Smith, un passager américain qui est resté à bord après avoir refusé l'évacuation américaine plus tôt cette semaine, a tweeté une vidéo de passagers partant avec leurs valises.

"Le capitaine souhaite" Arrivederci "aux invités qui quittent le navire aujourd'hui, mais omet son habituel" Buon Appetito "à ceux d'entre nous qui attendent toujours notre sort. Hé, qu'est-ce qu'on est – du foie haché?! » il a écrit.

«COMPLÈTEMENT INSUFFISANT»

Le spécialiste des maladies infectieuses Kentaro Iwata de l'hôpital universitaire japonais de Kobe, qui s'est porté volontaire pour aider à bord du navire, a décrit l'effort de lutte contre les infections à bord comme «complètement inadéquat» et a déclaré que les protocoles de base n'avaient pas été suivis.

«Il n'y avait pas un seul professionnel du contrôle des infections à l'intérieur du navire et il n'y avait personne en charge de la prévention des infections en tant que professionnel. Les bureaucrates étaient en charge de tout », a-t-il déclaré dans une vidéo YouTube.

Le ministre de la Santé, Katsunobu Kato, a défendu les efforts du Japon.

"Malheureusement, des cas d'infection sont apparus, mais nous avons, dans la mesure du possible, pris les mesures appropriées pour prévenir les cas graves", a déclaré Kato dans un rapport de la chaîne publique NHK.

Les passagers quittent enfin le navire de croisière Coronavirus alors que les efforts de contrôle du Japon sont sous le feu
Un membre des médias s'approche d'un passager après avoir quitté le navire de croisière Diamond Princess au terminal de croisière de la jetée de Daikoku à Yokohama, au sud de Tokyo, au Japon, le 19 février 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont déclaré que les efforts du Japon "n'étaient peut-être pas suffisants pour empêcher la transmission entre les individus à bord du navire".

Clyde et Renee Smith, des croisiéristes américains de 80 ans hospitalisés au Japon depuis qu'ils ont été testés positifs pour le virus le 3 février, ont appris mercredi qu'ils étaient toujours positifs.

"Nous sommes très heureux ici", a déclaré Clyde depuis la chambre d'hôpital du couple dans l'ouest de Tokyo. «Ils prennent grand soin de nous. C'est le plus récent et le plus chic hôpital que j'aie jamais vu. "

Dès le début, les experts ont soulevé des questions sur la quarantaine à bord du navire. Les passagers n'étaient confinés dans les chambres que le 5 février. La veille, alors que les passagers étaient examinés, les événements se sont poursuivis, notamment des danses, des jeux-questionnaires et une classe d'exercices.

MIEUX JOUR EN CHINE

En Chine, la Commission nationale de la santé a signalé 1749 nouveaux cas, le moins depuis le 29 janvier. Il n'y avait que 56 nouveaux cas en dehors du Hubei, épicentre de l'épidémie, contre un pic de 890 le 3 février.

Les derniers chiffres portent le nombre total de cas en Chine à plus de 74 000, avec 2 004 décès, dont les trois quarts à Wuhan, la capitale provinciale du Hubei, où le virus est originaire d'un marché vendant illégalement des espèces sauvages.

En plus des mesures difficiles prises pour isoler le Hubei, les médias ont rapporté que la province traquerait tous ceux qui ont rendu visite à des médecins atteints de fièvre depuis le 20 janvier ou qui ont acheté des médicaments contre la toux et la fièvre en vente libre.

Les responsables chinois ont déclaré que le ralentissement apparent des taux d'infection prouve que les mesures strictes fonctionnent. Des épidémiologistes en dehors de la Chine ont déclaré ces derniers jours que les informations reçues étaient encourageantes, mais il est encore trop tôt pour prédire si l'épidémie sera contenue.

Les autorités chinoises ont fait preuve de courage, affirmant que l'impact économique du virus serait limité et à court terme. Le président Xi Jinping a déclaré que la Chine pourrait atteindre ses objectifs économiques pour 2020.

Les passagers quittent enfin le navire de croisière Coronavirus alors que les efforts de contrôle du Japon sont sous le feu
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Un consensus international semble se former selon lequel le préjudice économique sera limité si le virus est rapidement contenu. La directrice générale du Fonds monétaire international, Kristalina Georgieva, a déclaré dans un article de blog que l'économie de la Chine rebondirait rapidement si les perturbations cessaient bientôt.

Dans une note préparée pour un prochain sommet des ministres des Finances et des banques centrales du G20, le FMI est resté fidèle à ses prévisions du mois dernier de 3,3% de croissance économique mondiale pour 2020, contre 2,9% l'an dernier. Mais ce scénario suppose un confinement rapide du virus et un rebond plus tard dans l'année, a-t-il déclaré.

"Une épidémie plus large et plus longue ou une incertitude persistante sur la contagion pourrait intensifier les perturbations de la chaîne d'approvisionnement et déprimer la confiance de manière plus persistante, ce qui rendrait l'impact mondial plus grave", a indiqué le FMI dans la note.

Reportage de Ryan Woo et Sophie Yu à Pékin; Linda Sieg à Tokyo; Reportage supplémentaire de Se Young Lee à Pékin, Brenda Goh et Samuel Shen à Shanghai; Colin Packham à Sydney; Sarah Wu à Hong Kong; Krishna Das à Kuala Lumpur; Josh Smith et Sangmi Cha à Séoul; Stéphanie Nebehay à Genève; Jan Strupczewski à Bruxelles et Peter Graff à Londres; Écriture de Michael Perry, Robert Birsel et Peter Graff; Montage par Stephen Coates, Simon Cameron-Moore et Nick Macfie

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