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Ryanair a abandonné deux projets de «compensation carbone» financés par les passagers après avoir affirmé qu’ils ne faisaient rien ou presque pour réduire les émissions totales.

La compagnie aérienne à petit budget a abandonné un programme de plantation d'arbres avant la plantation d'un seul jeune arbre et a retiré des fonds d'un projet d'observation des baleines.

Les critiques ont déclaré que les plans étaient «terriblement inadéquats» pour annuler la quantité massive de gaz à effet de serre que la compagnie aérienne produit chaque année.

Ryanair a déclaré qu'il investirait plutôt dans des projets de compensation carbone «certifiés» qui offrent un tampon de «vérification» permettant aux entreprises de prétendre que leur carbone est compensé.

Les passagers de Ryanair ont payé pour «compenser» les émissions et remplir ce champ d'arbres mais la compagnie aérienne a débranché

Ryanair a abandonné les projets de «compensation carbone» financés par les passagers après avoir affirmé qu'ils ne faisaient pas grand-chose ou rien pour réduire les émissions totales de la compagnie aérienne à faible budget (PDG Michael O'Leary en photo)

Les passagers de Ryanair ont payé pour «compenser» les émissions et remplir ce champ d'arbres mais la compagnie aérienne a débranché

L'un des engagements de Ryanair était de reboiser 7,5 hectares de bois en Irlande (photo), mais il a ensuite été affirmé que cela compenserait moins de 0,01% des émissions de 2019.

Mais cette décision a dévasté les petites organisations, qui s'attendaient à un financement majeur des 2,1 millions de livres sterling que Ryanair a collectées en dons de passagers.

Les compagnies aériennes s'efforcent de respecter des directives mondiales strictes leur imposant de réduire considérablement leur empreinte carbone.

Ryanair, qui transporte 142 millions de passagers par an, est le neuvième pollueur d'Europe et a émis 9,9 mégatonnes de CO2 en 2018, selon la Commission européenne. La compagnie aérienne insiste sur le fait qu’elle est la «grande compagnie aérienne la plus verte et la plus propre» du continent.

L’année dernière, les patrons ont lancé une campagne de relations publiques pour renforcer les références écologiques de la compagnie aérienne en annonçant quatre partenariats de «compensation carbone» et ont commencé à demander aux passagers de donner 1 £ lors de la réservation en ligne.

Mais un engagement à reboiser 7,5 hectares de bois en Irlande a été sous-évalué à la suite de déclarations selon lesquelles il compenserait moins de 0,01% des émissions de Ryanair en 2019.

Un programme de comptage des dauphins et des baleines dans l'Atlantique a également été abandonné, les patrons caritatifs admettant qu'il ne contribue pas de manière significative à la réduction des émissions de CO2.

Les passagers de Ryanair ont payé pour «compenser» les émissions et remplir ce champ d'arbres mais la compagnie aérienne a débranché

Le Native Woodland Trust a déclaré avoir envoyé à Ryanair une facture de 13 000 £ pour des travaux «gaspillés» sur le projet qui avait pour objectif de planter 20 000 chênes sur un lopin de terre négligé à Co Roscommon, en Irlande (photo)

Les passagers de Ryanair ont payé pour «compenser» les émissions et remplir ce champ d'arbres mais la compagnie aérienne a débranché

La décision de Ryanair de mettre fin aux deux contrats, d'une valeur de 172 000 £, intervient après qu'une enquête a mis en doute l'efficacité des programmes de compensation des émissions de Ryanair (image de fichier)

Les autres projets, un programme de reboisement pour planter 75 000 arbres sur l'Algarve au Portugal et un projet de fourniture de cuisinières à haut rendement énergétique aux familles en Ouganda, sont toujours en cours.

Gilles Dufrasne, du groupe de réflexion Carbon Market Watch, a déclaré: «Beaucoup des engagements de compensation des gros pollueurs ne sont rien d'autre que du greenwashing.

Q&R: QU'EST-CE QUE LA COMPENSATION DU CARBONE ET COMMENT CA MARCHE?

Qu'est-ce que la compensation carbone?

Les avions produisent du CO2 en brûlant du carburant d'aviation. La compensation se produit lorsque ce gaz à effet de serre est «annulé» par des particuliers, des entreprises ou des organisations qui donnent de l'argent à des projets prétendant réduire la quantité de CO2 s'échappant dans l'air, comme la plantation d'arbres ou la fourniture de poêles à faibles émissions dans les régions pauvres. Le concept a été développé dans les années 1970 et 80 et introduit pour la première fois aux États-Unis en 1990 pour lutter contre la pollution de l'air et les pluies acides. Les arbres aspirent le CO2 de l'air tandis que les poêles réduisent la quantité qui serait autrement libérée. Ceux qui compensent prétendent avoir une «empreinte carbone» plus faible et certains ont des émissions «nulles nettes». Les compagnies aériennes sont parmi les plus gros pollueurs car une tonne de carburant aviation émet 3,15 tonnes de CO2.

Comment ça marche?

Les «crédits carbone» peuvent être achetés auprès de programmes vérifiés. L'année dernière, le coût moyen était de 18 £ par tonne de CO2. Certains répondent aux normes fixées par des groupes d’experts, mais beaucoup, comme le programme forestier irlandais de Ryanair, sont entièrement autoréglementés. Le marché du commerce du carbone vaut des centaines de milliards et est en plein essor alors que les politiciens se démènent pour atteindre des objectifs d'émissions ambitieux.

Pourquoi est-il critiqué?

Les critiques disent qu’il s’agit d’une industrie du «Far West» sans transparence ni réglementation et sans normes universelles. Personne n’est d’accord sur la façon de mesurer les émissions, car l’empreinte carbone d’un vol de passagers peut varier énormément en fonction de l’altitude de croisière et du temps. Une étude américaine de l'Université Tufts, dans le Maine, a révélé que les émissions des vols entre Boston et Francfort variaient entre 1,43 et 4,14 tonnes. Les critiques soulignent également que de nombreux systèmes de «compensation» auraient probablement été mis en œuvre de toute façon, donc il n'y a aucun avantage supplémentaire. Et comme des célébrités telles que l'actrice Emma Watson détournent la critique des milles aériens qu'elles enregistrent en disant qu'elles compensent leur voyage, le système a été comparé aux “ indulgences '' catholiques romaines – un moyen pour les riches de payer l'absolution des péchés, plutôt que changer leur comportement.

Les compagnies aériennes compensent-elles?

Oui, mais un programme international appelé Corsia mis en place par l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), dirigée par l'ONU, ne sera lancé qu'en janvier prochain. Il obligera les compagnies aériennes à compenser toute croissance des émissions au-delà des niveaux de 2020. L’OACI finalise une liste de 14 «fournisseurs de compensations» agréés dans lesquels investir. Pour le moment, les compagnies aériennes britanniques font des dons à une variété de projets qui prétendent compenser les émissions de CO2. Le gouvernement examine actuellement l'opportunité d'obliger les compagnies aériennes à ajouter des frais de compensation carbone à chaque voyage.

Que disent les compagnies aériennes aux critiques?

Les patrons de l'aviation admettent que la compensation n'est pas parfaite, mais disent qu'ils ne peuvent pas faire grand-chose pour le moment. Les avions électriques zéro émission sont dans des décennies et il n'y a pas encore suffisamment de fonds pour rechercher et créer une alternative plus verte au carburant d'aviation. Ils considèrent la compensation comme un correctif temporaire jusqu'à ce que la technologie permette des améliorations plus importantes et prétendent que c'est mieux que rien – même si tous les régimes n'offrent pas tous les avantages promis.

"Ce dernier développement confirme en outre que Ryanair a annoncé de fausses informations d'identification vertes, ce qui est symptomatique de l'ensemble de l'industrie aéronautique."

Hier soir, le Native Woodland Trust (NWT) a déclaré avoir envoyé à Ryanair une facture de 13 000 £ pour le travail «gaspillé» du projet.

Dans le cadre de son contrat de 12 mois avec les TN-O., Ryanair a accepté d'aider à planter 20 000 chênes sur un lopin de terre négligé à Co Roscommon, en Irlande.

Dans une vidéo sur le compte YouTube de Ryanair, le président de la fiducie, Jim Lawlor, a déclaré: "Nous aimerions remercier chaleureusement Ryanair et tous leurs clients qui ont choisi de compenser leur carbone lors de la réservation de leurs billets."

Mais les TN-O. Ont déclaré qu'ils devaient maintenant payer plus de 21 000 £ pour terminer le projet gigantesque.

La directrice générale, Linda Lawlor, a déclaré au Mail: "Nous avons fait toutes sortes de promesses à la communauté locale que nous devons encore livrer, mais maintenant nous n'avons pas l'argent de Ryanair."

Le Dr Simon Berrow, président-directeur général du Irish Whale and Dolphin Group – l'autre projet que Ryanair a abandonné – a déclaré que la compagnie aérienne avait fait un don de 85 000 £ depuis septembre 2018. Il a déclaré au Mail: «C'est dommage. Nous apprécions que ce ne soit pas évident – la recherche sur les baleines et la compensation carbone. »

La décision de Ryanair de mettre fin aux deux contrats, d'une valeur de 172 000 £, intervient après qu'une enquête de la BBC Panorama a mis en doute l'efficacité des programmes de compensation des émissions de Ryanair.

Le professeur Simon Lewis de l'UCL a déclaré que la compagnie aérienne devrait planter des arbres couvrant 12% du Royaume-Uni pour compenser son empreinte carbone, et que pour chacune des 20 prochaines années, le projet d'arbres compenserait moins de 0,01% des émissions de Ryanair en 2019.

Il a déclaré à Panorama que les programmes étaient «terriblement inadéquats».

«C’est une goutte dans l’océan. C’est un gadget vert plutôt qu’une tentative sérieuse de ralentir le changement climatique », a-t-il déclaré.

Les groupes environnementaux ont critiqué les programmes de compensation comme un «écran de fumée vert» pour l'impact dévastateur de l'aviation commerciale. Les critiques disent qu'ils manquent de réglementation, ce qui conduit à affirmer que les compagnies aériennes masquent l'ampleur de leur impact environnemental.

Le scientifique en chef de Greenpeace, le Dr Doug Parr, a déclaré: «Ryanair est l'un des pires pollueurs de carbone d'Europe, et l'adhésion à un ensemble de programmes de compensation ne changera rien à cela.

"Il est déjà assez regrettable que de nombreuses compagnies aériennes utilisent la compensation comme une licence pour polluer, mais elles encouragent souvent leurs clients à se joindre au greenwash également.

"Il y a peu de preuves que les systèmes de compensation fonctionnent généralement."

Le directeur général de Ryanair, Michael O’Leary, a déclaré qu’il était «tout à fait faux» que les plans de la compagnie aérienne étaient inadéquats et que le don de 1 £ n’était pas destiné à «neutraliser» complètement les vols des passagers.

Ryanair a déclaré dans un communiqué qu'elle avait contribué 85 000 £ à chacun des projets abandonnés et qu'elle avait rempli tous ses engagements.

Il a ajouté que les dons compensatoires des passagers iraient désormais à des projets plus importants tels que la forêt de l'Algarve et les foyers ougandais.

Il a insisté sur le fait que sa facture de taxe environnementale de 543 millions de livres sterling cette année «dépasse largement» le coût du carbone de ses vols, ajoutant: «Des études indépendantes confirment que nos émissions de CO2 sont jusqu'à 50% inférieures à celles des grandes compagnies aériennes concurrentes.»

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