Les partisans de Brittney Griner appellent Biden à conclure un accord pour la libérer

Des dizaines d’organisations représentant des personnes de couleur, des femmes et des électeurs LGBTQ ont appelé mercredi le président Biden à conclure un accord pour la libération de Brittney Griner, la star de la WNBA détenue en Russie depuis février.

Dans une lettre envoyée à M. Biden et au vice-président Kamala Harris, les groupes ont déclaré que Mme Griner “continue de subir des traitements inhumains, privée de contact avec sa famille”.

La lettre indique que les États-Unis “ont reconnu que Brittney est essentiellement un pion politique en la classant comme détenue à tort”. Et tandis que les signataires ont cité une “profonde appréciation” pour les efforts de l’administration pour libérer Mme Griner, “nous vous exhortons maintenant à conclure un accord pour ramener Brittney chez elle en Amérique immédiatement et en toute sécurité”.

La basketteuse Phoenix Mercury a été arrêtée en Russie le 17 février, accusée d’avoir de l’huile de haschich dans ses bagages. Au début, le camp de Mme Griner craignait que la publicité ne puisse aggraver la situation en raison des tensions entre la Russie et les États-Unis, notamment la guerre en Ukraine.

Mais l’approche du groupe a changé depuis que le Département d’État a déclaré le 3 mai qu’il avait déterminé que Mme Griner avait été « détenue à tort ». Cela signifiait que les États-Unis pourraient déployer davantage d’efforts pour la ramener chez elle malgré les poursuites judiciaires contre elle en Russie.

Ces dernières semaines, des joueurs de la WNBA, travaillant avec l’épouse de Mme Griner, Cherelle, et d’autres, ont tenté d’attirer l’attention sur son cas.

Le dernier effort, la lettre de groupes tels que l’Organisation nationale pour les femmes, la Campagne des droits de l’homme, la Ligue urbaine nationale et le Réseau d’action national, a été coordonné par l’agent de Mme Griner, Lindsay Kagawa Colas, qui a travaillé avec la stratège démocrate Karen Finney et d’autres. Les groupes, qui représentent une coalition de circonscriptions qui ont aidé à élire M. Biden, s’expriment au milieu de frustrations croissantes face au rythme des efforts pour ramener Mme Griner à la maison.

“À ma connaissance, ils n’ont pas commencé à négocier sa libération, et donc cette lettre est très puissante car c’est un soutien indispensable pour souligner le fait que nous sommes à la phase où vous devriez conclure un accord”, a déclaré Cherelle Griner.

“J’aimerais pouvoir dire que j’en ai une compréhension claire”, a-t-elle déclaré à propos de la stratégie de la Maison Blanche. “Ils parlent beaucoup en code avec moi.”

L’administration, a-t-elle dit, « débat pour savoir si elle devrait commencer à négocier », alors qu’il a déjà été déterminé que sa femme a été détenue à tort. “Au lieu de cela, ils débattent et ils perdent du temps de la vie de ma femme.”

Les responsables de la Maison Blanche ont refusé de commenter.

Des responsables de l’administration ont déclaré que l’équipe de M. Biden était en contact régulier avec la famille Griner et que le secrétaire d’État Antony J. Blinken s’était entretenu avec Cherelle Griner en mai. L’envoyé spécial pour les affaires d’otages est également en contact avec l’équipe de Mme Griner.

Bill Richardson, l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique et ancien ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, s’est également efforcé de faire libérer Mme Griner et un autre Américain en Russie, l’ancien Marine Paul Whelan, détenu depuis 2018.

Pourtant, Cherelle Griner a déclaré qu’elle n’était pas certaine de la priorité accordée à l’affaire par la Maison Blanche. Elle a déclaré à l’Associated Press qu’elle était censée parler à sa femme par téléphone pour la première fois en environ quatre mois au cours du week-end, mais un problème logistique à l’ambassade des États-Unis à Moscou a bouleversé les plans.

Selon L’AP, l’ambassade était censée faciliter l’appel entre les deux femmes. Mais lorsque Brittney Griner a appelé l’ambassade pour être mise en contact avec sa femme aux États-Unis, il n’y a pas eu de réponse. Les avocats de Brittney Griner ont déclaré qu’elle avait essayé d’appeler la ligne 11 fois pendant que sa femme attendait en vain l’appel, a rapporté l’AP.

« J’étais désemparé. J’ai été blessé. J’avais fini, j’en avais marre », a déclaré Cherelle Griner à l’AP