Les partis ontariens échouent à construire le « chaînon manquant » vital dans le logement

Lorsqu’il s’agit de s’attaquer à la crise de l’abordabilité du logement en Ontario, presque tout le monde s’entend sur ce qu’il faut faire : construire beaucoup plus de maisons.

Le problème est qu’aucun des partis qui demandent votre vote le 2 juin n’a de plan convaincant pour atteindre les objectifs ambitieux qu’ils se sont fixés.

Nous avons nourri nos espoirs plus tôt cette année lorsqu’un groupe de travail nommé par le gouvernement Ford a produit un rapport admirablement clair et compact sur la façon de s’attaquer au problème de l’offre en retard par rapport à la demande – en particulier dans la région du Grand Toronto, qui ajoute environ 100 000 personnes par an. .

Le panel a mis le doigt sur une des principales raisons du problème : le fait que les municipalités mettent généralement la plupart de leurs terres hors limites pour autre chose que les maisons unifamiliales. À Toronto, c’est 70 p.

Ainsi, dans la majeure partie de la ville, vous ne pouvez pas construire de duplex ou de petits immeubles d’appartements, ce qu’on appelle le « chaînon manquant » qui rendrait les villes plus denses en permettant la construction de beaucoup plus d’unités.

Mais cela signifierait s’appuyer fortement sur les municipalités dont les conseils parlent généralement au nom des propriétaires existants – ceux qui veulent préserver le «caractère de quartier» de leurs villes en gardant les choses telles qu’elles sont. C’est ce qu’on appelle le “zonage d’exclusion”.

Ce n’est donc pas une grande surprise que lorsque le gouvernement Ford a produit un plan de logement en mars, il n’a manifestement pas abordé ce problème de front.

Le plan ne faisait aucune mention de l’objectif ambitieux fixé par le groupe de travail : construire 1,5 million de nouveaux logements au cours de la prochaine décennie. Et il n’avait rien à dire sur le zonage d’exclusion.

Au moins, le ministre des Affaires municipales a expliqué franchement pourquoi il n’avait pas donné suite à la principale recommandation du groupe de travail : il ne voulait pas bouleverser les villes et villages. “Ils ne sont tout simplement pas encore là”, a-t-il déclaré.

Les électeurs qui veulent se décider en se basant au moins en partie sur le parti qui s’attaquerait le mieux à la crise de l’abordabilité du logement trouveront plus à mâcher dans les plates-formes proposées par les néo-démocrates, les libéraux et les verts. Mais, sur ce même point crucial, les partis d’opposition sont également en deçà.

Du côté positif, le NPD et les libéraux incluent l’objectif de construire 1,5 million de nouvelles maisons au cours des 10 prochaines années. Mais cela ne sera pas réalisable à moins que les villes n’autorisent des logements plus denses sur une plus grande partie de leur superficie ; le temps est révolu où la simple construction de banlieues sans fin sur des terrains vides pouvait être justifiée.

Les partis d’opposition ont en fait beaucoup à dire sur le zonage d’exclusion. Ils reconnaissent clairement que c’est un problème. Mais quand il s’agit d’agir réellement sur ce point, ils sont terriblement vagues.

La plateforme du logement du NPD promet de mettre fin au zonage d’exclusion. Comment? Il dit qu’il “travaillerait avec les municipalités pour réformer les règles d’aménagement du territoire”. Les libéraux disent presque la même chose. Ils «travailleraient avec les municipalités pour élargir les options de zonage».

De toute évidence, aucune des parties ne veut irriter les municipalités ou les résidents qui possèdent déjà des maisons unifamiliales dans des quartiers bas et à faible densité. C’est politiquement compréhensible, mais cela met un gros point d’interrogation quant à savoir s’ils seraient en mesure d’atteindre leurs grands objectifs de construction de nouvelles maisons.

Il y a beaucoup plus dans la politique du logement, bien sûr. Les partis d’opposition promettent de construire beaucoup plus de logements abordables pour ceux qui sont complètement exclus du marché. Et il y a une grande différence dans ce qu’ils feraient pour les locataires, qui représentent un tiers des résidents de Toronto.

Les libéraux rétabliraient le contrôle des loyers pour les logements construits après 2018 (le gouvernement PC les a exclus). Le NPD irait beaucoup plus loin et instaurerait un contrôle des loyers pour tous les logements, même si un locataire déménage volontairement.

Mais la clé pour assouplir le marché du logement est plus de maisons. Et à l’heure actuelle, aucune des parties ne s’intensifie vraiment.