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WASHINGTON (Reuters) – Les parents de Matthew Shepard, un homosexuel tué dans le Wyoming, ont critiqué mercredi le procureur général des États-Unis, William Barr, pour ne pas avoir défendu les droits civils des LGBT dans une déclaration lue lors d'une cérémonie du département de la Justice marquant le dixième anniversaire d'un crime motivé par la haine. loi portant le nom de leur fils.

PHOTO DU DOSSIER: Judy et Dennis Shepard, parents de Matthew Shepard, dont l'enlèvement et le meurtre en 1998 ont largement attiré l'attention sur les crimes motivés par la haine contre les homosexuels, abordent une table ronde sur "l'amélioration de l'identification et du signalement des crimes motivés par la haine" par le ministère de la Justice. et Initiative de prévention à Washington, États-Unis, le 29 octobre 2018. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Judy et Dennis Shepard n'y ont pas assisté, mais Cynthia Deitle, ancienne agente du FBI et actuellement dirigeante de l'organisation de défense des droits des LGBT de la Matthew Shepard Foundation, a lu une lettre cinglante écrite sous les applaudissements de nombreux participants à l'événement commémorant le Matthew Shepard. James Byrd, Jr. Loi sur la prévention des crimes haineux.

«Nous trouvons intéressant et hypocrite qu’il (Barr) nous invite à cet événement commémorant une loi sur les crimes motivés par la haine, portant le nom de notre fils et de M. Byrd, tout en demandant à la Cour suprême d’autoriser le licenciement légalisé de personnes transgenres. employés », a déclaré Deitle, lisant dans la lettre.

Le ministère de la Justice de Barr a déclaré devant la Cour suprême américaine le 8 octobre, au nom de l’administration du président Donald Trump, qu’une loi antidiscrimination fédérale datant de plusieurs décennies interdisant la discrimination sexuelle sur le lieu de travail ne couvrait pas l’orientation sexuelle ni l’identité de genre.

Barr n'était pas présent, mais Deitle a tenu ces propos alors qu'Eric Dreiband, procureur général adjoint à la Division des droits civils du ministère de la Justice, était assis à proximité sur la même scène.

"Monsieur. Barr, vous ne pouvez pas avoir les deux. Si vous croyez que les employeurs devraient avoir le droit de licencier des employés transgenres, simplement parce qu'ils sont transgenres, alors vous pensez qu'ils sont moins importants et ne méritent pas d'être protégés. Si tel est le cas, vous n'avez pas besoin de nous inviter à de futurs événements au ministère de la Justice », a déclaré Deitle.

Les remarques ont suscité des applaudissements et une ovation debout de la part d'une partie importante de l'auditoire. Deitle a dit qu'elle remplaçait les Shepards parce qu'ils voyageaient.

Les Shepards, dans leur lettre, ont également déclaré que M. Barr n’avait pas résisté aux actions discriminatoires soutenues par l’administration Trump, et l’avaient exhorté à "prendre position en tant que membre de cette administration pour désavouer et condamner toute personne qui alimenterait les feux de la haine avec leurs propres moyens." mots et actions. "

L’administration Trump a également soutenu le droit de certaines entreprises de refuser de servir les homosexuels en invoquant des objections religieuses au mariage homosexuel, en interdisant aux membres des services transgenres dans l’armée et en annulant les protections imposées aux élèves transgenres dans les écoles publiques.

Dreiband a salué la loi signée par son prédécesseur démocrate, le républicain Trump, Barack Obama.

«Poursuivre les crimes motivés par la haine reste une priorité absolue au ministère de la Justice», a déclaré M. Dreiband, notant que 100 accusés dans près de 50 affaires avaient été poursuivis en vertu de la loi depuis son adoption.

Une porte-parole du ministère de la Justice a contesté la description donnée par Shepards de la position de l’administration dans l’affaire de la Cour suprême.

Matthew Shepard était étudiant à l'Université du Wyoming en 1998 lorsqu'il a été attaché à une clôture, fouetté au pistolet et laissé inconscient pendant des heures dans un crime contre les homosexuels. Il est décédé quelques jours plus tard à l'âge de 21 ans. La même année, James Byrd Jr., un homme noir de 49 ans, a été assassiné par des suprématistes blancs dans le cadre d'un crime de grande envergure à motivation raciste commis au Texas.

La loi qui porte leur nom érige en infraction pénale les violences commises sur la base de la race, de l'orientation sexuelle, du sexe, de l'identité sexuelle, de la religion, de l'origine nationale ou du handicap, entre autres dispositions.

Reportage de Sarah N. Lynch; Édité par Will Dunham

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