Les Palestiniens ont enfin des vaccins.  Mais les gens les prendront-ils?

BETHLEEM, Cisjordanie – Depuis que le coronavirus est apparu pour la première fois en Cisjordanie occupée, Suha Gadeon a porté son masque assidûment, a évité de se mêler à ses amis et a refusé d’accueillir des membres de sa famille ou d’assister à des rassemblements publics.

Mais Mme Gadeon, 41 ans, directrice des effectifs à la Chambre de commerce de Bethléem, a refusé de recevoir le vaccin Covid-19, s’inquiétant des effets secondaires tels que des caillots sanguins, des complications cardiaques et la perte de cheveux. Bien que certains effets secondaires néfastes aient été découverts, ils sont extrêmement rares et les experts en santé affirment que les avantages de la vaccination dépassent de loin les risques.

« Je suis fermement opposée à prendre le vaccin maintenant », a-t-elle déclaré. « Je ne serais à l’aise qu’après qu’une étude de trois à cinq ans ait prouvé qu’il est sûr de l’obtenir. »

Pendant des mois, les autorités palestiniennes en Cisjordanie et dans la bande de Gaza sous blocus ont lutté pour vacciner les habitants faute de fournitures de vaccins.

Maintenant, ils ont reçu des millions de doses, mais ils sont confrontés à un nouveau défi : persuader une majorité du public de se faire vacciner.

« Nous avons des vaccins, mais nous avons un besoin urgent de personnes à vacciner », a déclaré Shadi al-Liham, le plus haut responsable du ministère de la Santé dans le district de Bethléem. « Ils sont essentiels pour nous aider à traverser la pandémie. »

Le nombre de nouveaux cas de virus en Cisjordanie et à Gaza a considérablement augmenté au cours de la semaine dernière, atteignant 868 en Cisjordanie jeudi et 1 021 à Gaza vendredi, les chiffres quotidiens les plus élevés depuis des mois. Le nombre d’hospitalisations dans les deux territoires a à peu près triplé au cours des deux dernières semaines.

Mais seulement 37% des résidents éligibles de Cisjordanie ont reçu au moins une dose de vaccin, et environ 18% à Gaza, selon les responsables de la santé des deux territoires.

Selon Abdulsalam al-Khayyat, directeur du département de santé publique de la faculté de médecine de l’université An Najah à Naplouse, dans le Banque de l’Ouest.

« Beaucoup de gens ne reçoivent tout simplement pas d’informations fiables sur les vaccins », a-t-il déclaré.

Bethléem, où a été découvert le premier cas confirmé de Covid-19 dans une ville palestinienne de Cisjordanie, a peut-être été la plus touchée. En plus de causer au moins 258 décès dans la région, le virus a ravagé l’industrie du tourisme dans la ville où les chrétiens croient que Jésus-Christ est né. Les hôtels et les restaurants ont fermé et les guides touristiques ont été licenciés.

Mais sur le marché en plein air animé de la vieille ville, de nombreux vendeurs de fruits et légumes ont parlé presque aussi fort de leur scepticisme face aux vaccins qu’ils l’ont fait en colportant leurs produits.

« J’ai lu en ligne que les gens mourraient deux ans après avoir reçu le vaccin », a déclaré Issa Abu Huleil, 53 ans, citant une rumeur infondée alors qu’il vendait une pastèque à un client. « J’ai donc décidé de ne pas me faire vacciner. Pourquoi le risquerais-je ? Ma santé est excellente.

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