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Un employé de 711 accepte un paiement mobile d'un client à Shenzhen, en Chine

Uptin Saiidi | CNBC

BEIJING – Il y a quelques mois, je suis sorti d'un taxi en arrivant à mon hôtel à Pékin. Les cartes de crédit traditionnelles étant rares et rarement acceptées ici, j'ai remis de l'argent au chauffeur.

Je ne pouvais pas parler chinois et il ne pouvait pas parler anglais. Il secoua violemment la tête pour refuser le paiement et pointa son téléphone. Il voulait que je paye par le code QR – une méthode populaire pour les paiements en Chine.

Après de nombreuses allers et retours et que je lui ai dit que je n'avais ni WeChat Pay ni AliPay, j'ai remis l'argent au personnel de la porte de l'hôtel. Le membre du personnel n'avait pas d'argent sur lui pour fournir de la monnaie (nous avons décidé de le laisser partir), puis il a utilisé son téléphone personnel pour payer le chauffeur au moyen d'un code QR.

Ce scénario peu pratique est courant pour les étrangers comme moi en visite en Chine – il ne s’agit pas uniquement des transports. Même chez des consommateurs américains comme Starbucks et 7-Eleven, si vous ne payez pas par téléphone, vous êtes la personne rare.

J'ai visité un Starbucks dans le district touristique et international de Sanlitun à Beijing. Après avoir vu une douzaine de clients avant moi payer avec leur téléphone, j'ai demandé à la caissière si elle accepterait de l'argent. Elle soupira bruyamment, appela le directeur, qui ouvrit le tiroir de son terminal de paiement et tous deux cherchaient la monnaie exacte. Comme dans le tiroir-caisse situé à l’extérieur de la Chine, il n’y avait pas de séparateurs pour séparer les billets de manière ordonnée, mais plutôt un jeu de cartes, comme un jeu de société Monopoly emballé à la hâte.

En Chine, tout le monde utilise son téléphone, ce qui est à la fois avancé et pratique. Bien que cela soit certainement vrai, on oublie souvent que pour ceux d'entre nous sans compte bancaire chinois, c'est l'inverse. Pour moi, la Chine a été l’endroit le plus difficile à parcourir pour la simple raison que personne ne veut prendre mon argent.

Bien que basé à Hong Kong et disposant d'un compte bancaire à Hong Kong, je n'ai pas été en mesure d'utiliser AliPay ou WeChat Pay, car les plates-formes exigent traditionnellement un compte bancaire et un numéro de téléphone chinois.

Mais tout cela a changé cette semaine lorsque AliPay, dirigé par Ant Financial, affilié à Alibaba, et WeChat Pay, soutenu par Tencent, ont annoncé que les étrangers en Chine pourraient désormais associer leurs comptes à Visa et Mastercard.

L'année dernière, la Chine a accueilli 141 millions de visiteurs, soit une augmentation de 1,2% par rapport à l'année précédente.

Alipay et ses partenaires comptent actuellement plus de 1,2 milliard d'utilisateurs. En 2018, AliPay a été classée comme la plus grande application de réseautage non social au monde par les utilisateurs actifs mensuels, selon App Annie, une société d'analyse.

Et l'influence d'AliPay et de WeChat Pay est en croissance. J'ai récemment commencé à remarquer les deux options de paiement disponibles dans certaines parties de la région de la baie de San Francisco, où les touristes chinois fréquentent.

Espérons que les paiements mobiles en Chine restent populaires pour mes futurs voyages en Chine, car une nouvelle tendance me fait penser que les paiements mobiles pourraient perdre de la vitesse: payer avec votre visage, grâce à la technologie de reconnaissance faciale.

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