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Les organismes sans but lucratif américains se démènent pour obtenir des prêts alors que le besoin augmente, les fonds disparaissent

WASHINGTON (Reuters) – Les incidents de violence domestique sont en plein essor pendant les blocages de coronavirus, tout comme le plus grand réseau américain offrant des logements d'urgence aux femmes victimes de violence et à leurs enfants manque d'argent.

Les organismes sans but lucratif américains se démènent pour obtenir des prêts alors que le besoin augmente, les fonds disparaissent

Les femmes préparent des repas à distribuer aux enfants dans le YWCA à but non lucratif, alors que l'épidémie mondiale de coronavirus (COVID-19) continue, à San Fernando, près de Los Angeles, Californie, États-Unis, le 28 avril 2020. REUTERS / Lucy Nicholson

Certains des sites de la YWCA offrent également des services de garde 24 heures sur 24 aux enfants des infirmières et des médecins qui traitent des patients infectés par le nouveau coronavirus. Il s'agit de l'un des milliers d'organismes sans but lucratif aux États-Unis qui se font écraser alors que les collectes de fonds sont annulées, que les gros donateurs se tarissent et que les revenus des magasins, des cours et des entrées de piscine disparaissent.

Le programme initial de protection des chèques de paie (PPP) de 350 milliards de dollars de la US Small Business Administration a accordé des prêts pour aider les petites entreprises et les organisations à but non lucratif à continuer de payer leurs employés. Avec 12,3 millions de travailleurs, les organisations à but non lucratif constituent le troisième secteur de main-d’œuvre du pays, derrière le commerce de détail et la fabrication.

Mais le programme a essuyé des critiques après que les petites entreprises et les organisations à but non lucratif aient été évincées par de plus grandes sociétés cotées en bourse, de nombreuses organisations à but non lucratif qualifiant le processus de candidature de «cauchemar logistique», a déclaré la PDG de la YWCA, Alejandra Castillo.

Les dirigeants d'organismes sans but lucratif ont déclaré à Reuters qu'ils avaient rencontré de nombreux obstacles bureaucratiques pour obtenir le financement, y compris des demandes de formulaires fédéraux qu'ils ne sont pas tenus de déposer, des banquiers inaccessibles et un manque général de transparence au cours du processus.

Beaucoup espèrent qu'ils s'en sortent mieux lors de la deuxième série de prêts, qui a rendu disponible 310 milliards de dollars lundi.

«Nous sommes vraiment des intervenants de première ligne», a déclaré Sharon Shelton, vice-présidente de la YWCA Greater Los Angeles, qui compte environ 200 employés sur sept sites.

Depuis le début des fermetures liées au virus, le YWCA de Los Angeles dit qu'il nourrit des personnes âgées et près de 400 enfants chaque semaine, tout en élargissant la formation professionnelle et d'autres services pendant une pandémie qui a poussé des millions de personnes à déposer pour le chômage.

Le groupe a également constaté une augmentation de la demande de services dans ses trois centres d'aide aux victimes de viol. En situation de verrouillage, les femmes "peuvent être à l'abri du virus, mais pas plus sûres dans tous les domaines", a déclaré Shelton.

«COURSE DES TAUREAUX»

Fondée au cours de la décennie précédant la guerre de Sécession aux États-Unis, la YWCA est une fédération de 204 associations indépendantes comptant quelque 11 000 employés qui desservent 2,3 millions de femmes et d'enfants chaque année.

Maintenant au milieu de l'épidémie actuelle de coronavirus, les groupes caritatifs à but non lucratif qui servent les communautés vulnérables comme le YWCA sont sous le choc de la baisse des dons des entreprises et des particuliers et de la baisse des revenus des programmes forcés de fermer, a déclaré Rick Cohen, directeur des opérations du Conseil national des organisations à but non lucratif.

Les organismes de bienfaisance espéraient que la principale saison de collecte de fonds du printemps pourrait compenser une baisse de 2,6% des contributions de moins de 1000 $ observée en 2018 en raison des modifications de la loi fiscale de 2017, a-t-il déclaré. Au lieu de cela, les balles de collecte de fonds et les enchères ont été annulées.

Sheena Wright, présidente et chef de la direction de Centraide de New York, a déclaré que même avant la pandémie, 40% des organisations à but non lucratif de la ville de New York n'avaient pas de fonds de roulement et les 60% restantes n'en avaient qu'un ou deux mois.

La YWCA a déclaré que 29 de ses associations locales avaient obtenu un financement PPP au premier tour, et 32 ​​autres avaient vu leur demande approuvée mais n'avaient pas reçu d'argent. Soixante-cinq autres ont des demandes en instance auprès des banques.

La Hudson Guild, un groupe communautaire de 125 ans dans la partie ouest de Manhattan, espère obtenir un prêt au deuxième tour après avoir perdu la première fois, a déclaré son directeur exécutif Ken Jockers.

Mais le processus de candidature «très bureaucratique» aurait dû affecter certains fonds à des organisations à but non lucratif, au lieu de les forcer à concurrencer les petites entreprises, a-t-il déclaré.

"Cela ressemble à la course des taureaux", a-t-il déclaré, faisant référence à un événement annuel chaotique à Pampelune, en Espagne. «Nous fournissons des services sociaux très importants, mais cela fait mal de se mesurer à un groupe de serveurs et de serveuses qui peuvent également être des artistes. Je ne veux pas être financé à leurs dépens. "

La Hudson Guild «collecte des fonds comme un fou» pour continuer à payer ses 200 employés qui fournissent des cours à distance aux enfants qui seraient normalement en garderie, organisent des séances de thérapie pour les clients par téléconférence et fournissent de la nourriture aux personnes âgées.

Les donateurs ont été frappés par les baisses des marchés boursiers, a-t-il déclaré. «Les gens ont été généreux, mais l'argent est rare partout. Si nous n'obtenons pas les prêts, toutes les options sont sur la table », y compris la réduction du personnel et des services.

Les organismes sans but lucratif américains se démènent pour obtenir des prêts alors que le besoin augmente, les fonds disparaissent
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À New York, Jacquelyn Kilmer, PDG de Harlem United, a déjà dû licencier 15 de ses 325 employés, après une baisse des revenus lorsque le groupe a dû fermer l'un de ses deux centres de santé et un centre de jour pour adultes VIH. Elle devra peut-être licencier 25 à 30 personnes supplémentaires si les fermetures se poursuivent et que davantage de fonds ne parviennent pas.

"Plus cela se prolonge, plus ça va empirer", a-t-elle déclaré. Le groupe, qui dessert 10 000 personnes par an, a remporté un prêt PPP d'une valeur de 2,2 millions de dollars en passant par un petit prêteur communautaire. Mais une demande distincte pour une branche différente du groupe a été embourbée dans les formalités administratives dans une grande banque.

«Si nous n’obtenons pas plus d’argent, nous devrons commencer à fermer des programmes qui aident les personnes les plus marginalisées», a-t-elle déclaré. "Si nous devons fermer, qui sera là pour eux?"

Reportage d'Andrea Shalal; Reportage supplémentaire par Jonnelle Marte; Montage par Heather Timmons et Aurora Ellis

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