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ATHÈNES (Reuters) – Les organisateurs de Tokyo 2020 ont reçu la flamme olympique lors d'une cérémonie de remise à petite échelle dans la capitale grecque jeudi, au milieu de la propagation du coronavirus qui a mis en doute l'événement mondial de plusieurs milliards de dollars.

Les organisateurs de Tokyo 2020 reçoivent la flamme olympique pour des Jeux en difficulté

Jeux Olympiques – Cérémonie de remise des flammes olympiques – Stade panathénaïque, Athènes, Grèce – 19 mars 2020 Vue générale de la flamme olympique lors de la cérémonie de remise des flammes olympiques pour les Jeux olympiques d'été de Tokyo 2020 Aris Messinis / Pool via REUTERS

Au cours d'une brève cérémonie fermée aux spectateurs dans le stade panathénaïque d'Athènes, site des premiers Jeux modernes en 1896, le flambeau a été reçu par le représentant des Jeux de Tokyo Naoko Imoto.

Il arrivera au Japon vendredi et inaugurera un relais national le 26 mars, les Jeux devant avoir lieu du 24 juillet au août. 9.

Un relais de la flamme de six jours à travers la Grèce a été annulé la semaine dernière, le pays étant en grande partie bloqué ayant enregistré 418 cas de virus et cinq décès.

L'ampleur de la propagation du coronavirus, qui a infecté plus de 200000 personnes et tué plus de 8700 à travers le monde, a forcé l'annulation de nombreux événements sportifs, suscitant des inquiétudes quant à savoir si les Jeux olympiques pourront s'ouvrir comme prévu.

Le Comité International Olympique (CIO) et le gouvernement japonais, cependant, ont insisté sur le fait que les Jeux iraient de l'avant et ont publiquement rejeté tout discours d'annulation ou de report.

Le chef du Comité olympique grec, Spyros Capralos, a remis le flambeau allumé à l'ancien nageur olympique japonais Imoto devant des tribunes vides à l'intérieur du vaste stade de marbre en forme de fer à cheval d'une capacité de 50 000 personnes.

La flamme a ensuite été transférée dans un petit récipient pour se rendre au Japon à bord d'un avion spécial nommé «Tokyo 2020 Go».

Seules quelques dizaines de fonctionnaires ont été autorisés à pénétrer dans le stade central d'Athènes, le pays ayant imposé des mesures strictes pour contenir la propagation du virus.

L'ambiance inquiétante de la cérémonie, qui attire normalement des milliers d'Athéniens et de visiteurs, reflète les problèmes auxquels Tokyo 2020 est confronté, les athlètes et les comités olympiques nationaux se demandant si les Jeux devraient avoir lieu cette année.

Malgré l’engagement du CIO pour les Jeux, plusieurs athlètes ont mis en doute la qualité des compétitions à Tokyo, étant donné que des milliers de personnes ne peuvent pas s’entraîner pour le moment en raison des restrictions qui leur sont imposées dans de nombreux pays.

Le chef des Jeux de Tokyo, Yoshiro Mori, a déclaré dans un message vidéo qu'il espérait que l'arrivée de la flamme aiderait à remonter le moral du Japon.

"Tokyo 2020 s'engage à être prêt pour les Jeux comme prévu …", a déclaré Mori. "Le concept du relais de Tokyo est" L’espoir nous éclaire ". J'espère que la lumière brillera dans le cœur des gens partout au Japon et que cela secouera les nuages ​​sombres qui pèsent sur la terre. »

L'avion transportant la flamme atterrira vendredi à la base aérienne JASDF de Matsushima, dans la préfecture de Miyagi.

Le relais domestique partira de la préfecture de Fukushima, site du tremblement de terre et du tsunami de 2011, et durera 121 jours. Il est prévu qu’il s’achève lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux avec l’allumage du chaudron olympique.

Rapport de Karolos Grohmann; Montage par Alex Richardson et Toby Davis

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