Les oreillons – est-ce la maladie oubliée?

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Femme, à, glandes enflées

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Les glandes enflées sous les oreilles sont un signe classique d'oreillons

Il y a eu une forte augmentation du nombre de cas d'oreillons en Angleterre cette année – mais la maladie virale qui peut causer des ganglions enflés (et des testicules moins communs) existe depuis très longtemps.

On pense qu'au 5ème siècle, Hippocrate fut le premier à enregistrer les symptômes de la maladie.

Le médecin grec a décrit "les poches … dans les oreilles, beaucoup des deux côtés et le plus grand nombre des deux côtés".

Ses observations mettent clairement en évidence les signes classiques d'oreillons – l'apparence boursouflée qui affecte de nombreuses personnes, mais pas toutes.

Ceci est une conséquence du virus des oreillons, qui provoque le gonflement et l'inflammation d'une ou des deux glandes parotides, qui se trouvent devant les oreilles.

Cela peut causer des difficultés à ouvrir la bouche pour parler, manger et boire.

Et ce symptôme reconnaissable a probablement donné son nom à la maladie.

« Visage Hamster »

Les oreillons sont un mot étrange pour une maladie et n'a pas d'origine claire.

Cela pourrait provenir du vieux mot anglais qui signifiait grimace ou moue – ou il pourrait être associé au mot islandais désignant une bouche trop pleine – mumpa – et au mot néerlandais «marches», «mompen».

Cependant, l’impression dominante est que l’aspect caractéristique de la maladie a influencé le nom de la maladie.

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Le virus des oreillons est très contagieux et peut être transmis par la salive ou des gouttelettes

Mais ce n'est pas la seule partie du corps qui peut gonfler – dans de rares cas, cela peut également être les testicules, le pancréas, le cerveau et les ovaires.

"Cela ne rend pas les garçons stériles – c'est un mythe", déclare la professeure Helen Bedford du Collège royal de pédiatrie et de santé infantile.

Les oreillons sont toutefois plus graves et douloureux lorsque vous êtes plus âgé.

Les maux de tête, la fièvre et les maux d’oreilles sont souvent associés au gonflement.

Les épidémies sont courantes

Les oreillons n’ont pas seulement réapparu cette année malgré l’augmentation du nombre de cas.

Avant le lancement du vaccin ROR – le deuxième vaccin M contre les oreillons – au Royaume-Uni en 1988, huit personnes sur dix souffraient d'oreillons et la plupart d'entre elles étaient des enfants d'âge scolaire.

À cette époque, il y avait cinq décès par an dus aux oreillons, principalement dus à une encéphalite ou à un gonflement du cerveau.

La maladie est alors devenue relativement rare, mais a réapparu dans les années 2000, la plus grande épidémie ayant eu lieu en 2005, avec plus de 43 000 cas en Angleterre et au pays de Galles.

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Les cas ne se sont jamais reproduits, mais les épidémies sont généralisées et les cas d'oreillons s'accumulent chaque année davantage que les cas de rougeole et de rubéole.

Les adolescents et les jeunes adultes dans les collèges et universités sont généralement touchés pour diverses raisons.

Ils sont peut-être trop âgés pour être vaccinés ou traités avec le RRO, ou ils n'ont reçu qu'une dose du vaccin – ou ils en ont reçu deux, mais la protection du vaccin contre les oreillons a diminué.

"Le vaccin contre les oreillons n'est pas aussi efficace que les autres composants du ROR, il est donc important de prendre deux doses", explique le professeur Bedford.

Des groupes très rapprochés de jeunes d'autres pays sont également touchés par les oreillons.

Le virus se propage facilement par la salive ou par des gouttelettes lorsqu'il tousse ou éternue – un peu comme le rhume et la grippe.

Selon le professeur Bedford, il est important de se rappeler les effets des oreillons (ainsi que de la rougeole et de la rubéole) sur les enfants et les adolescents.

"Les oreillons peuvent rendre les enfants mal à l'aise et rester au lit pendant des jours.

"Ce n'est pas rien, nous avons peut-être perdu le sens de la réalité de ces maladies", dit-elle.

Heureusement, nous avons Hippocrate qui nous le rappelle.

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