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Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo prend la parole lors d’une conférence de presse conjointe dans le cadre d’une réunion avec le Premier ministre de la République tchèque Andrej Babis à Prague, en République tchèque, le 12 août 2020.

Petr David Josek | AFP | Getty Images

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que les décrets du président Donald Trump contre TikTok et WeChat pourraient être « plus larges » que ces deux applications.

Pompeo n’a pas précisé, mais ses commentaires pourraient faire allusion à une action contre d’autres applications chinoises ou même la société mère de TikTok, ByteDance, ou le propriétaire de WeChat, Tencent.

«Ainsi, lorsque le président Trump a fait son annonce non seulement sur TikTok, mais sur WeChat – et si vous le lisez, c’est encore plus large que cela – c’est que nous allons nous assurer que les données américaines ne se retrouvent pas entre les mains d’un adversaire comme le Parti communiste chinois, pour lequel nous avons vu des utilisations de données en Chine occidentale qui rivalisent avec les plus grandes violations des droits de l’homme de l’histoire de l’humanité », a déclaré Pompeo dans un discours à Prague, en République tchèque.

Les commandes nomment à la fois Tencent et ByteDance. L’un des décrets interdit « toute transaction par toute personne, ou concernant toute propriété, soumise à la juridiction des États-Unis, avec ByteDance Ltd. … Pékin, Chine, ou ses filiales, dans laquelle une telle société a tout intérêt « tel qu’identifié par le secrétaire américain au commerce.

Un autre décret interdit « toute transaction liée à WeChat par toute personne, ou concernant tout bien, soumis à la juridiction des États-Unis, avec Tencent Holdings Ltd. … Shenzhen, Chine, ou toute filiale de cette entité . « 

Les décrets sont vagues et ne précisent pas ce que signifie une «transaction». Mais les commentaires de Pompeo, dans lesquels il a mentionné ces deux ordres spécifiques, peuvent être une suggestion que l’action pourrait s’étendre au-delà des deux applications nommées.

ByteDance et Tencent n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter lorsqu’ils ont été contactés par CNBC.

Les remarques de Pompeo interviennent après que les dirigeants de Tencent aient minimisé l’impact des mesures de Washington.

« WeChat et Weixin sont deux produits distincts, avec WeChat au service de nos utilisateurs internationaux », a déclaré mercredi John Lo, directeur financier de Tencent, lors de l’appel aux résultats de la société. Weixin est la version de WeChat pour les utilisateurs chinois continentaux.

« Sur la base de notre lecture initiale et des rapports de presse ultérieurs, le décret est axé sur WeChat aux États-Unis et non sur nos autres activités aux États-Unis », a-t-il déclaré. « Nous sommes en train de demander des éclaircissements supplémentaires aux parties concernées aux États-Unis »

Les États-Unis représentent moins de 2% des revenus mondiaux de Tencent et moins de 1% des revenus publicitaires totaux, selon la société.

James Mitchell, directeur de la stratégie chez Tencent, a déclaré qu’il ne pensait pas que les entreprises américaines faisant de la publicité sur les plates-formes Tencent en Chine seront affectées car le décret ne couvre que la juridiction américaine.