Les options de la Chine pour punir Taïwan économiquement sont limitées

En représailles à la visite de la présidente Nancy Pelosi à Taïwan la semaine dernière, la Chine a mené des exercices militaires à grande échelle autour de la démocratie insulaire autonome et a suspendu certains échanges entre les parties.

Les exercices ont entraîné quelques perturbations de la navigation, mais ils n’ont pas affecté le trafic dans les ports taïwanais ou chinois, selon les analystes. Et les interdictions commerciales étaient remarquables principalement pour ce qu’elles ne ciblaient pas : l’industrie des semi-conducteurs de plus en plus puissante de Taiwan, un fournisseur crucial pour les fabricants chinois.

Les interdictions imposées par Pékin – sur les exportations de son sable naturel vers Taïwan et sur les importations de tous les agrumes taïwanais et de deux types de poissons – n’étaient guère une menace existentielle pour l’île au large de sa côte sud qu’elle revendique comme territoire chinois.

“L’interdiction des agrumes par la Chine ne nous a pas vraiment affectés”, a déclaré Syu Man, directeur d’un exportateur de fruits du sud de Taïwan qui expédie un type de pomelo à travers l’Asie de l’Est, principalement au Japon. « Nous ne dépendons pas du marché chinois.

La Chine est le plus grand partenaire commercial de Taïwan, mais les options de Pékin pour punir l’économie de l’île sont quelque peu limitées. En effet, les mesures les plus extrêmes qu’il pourrait prendre – comme une interdiction des semi-conducteurs ou un blocus complet des ports taïwanais – se retourneraient sûrement contre l’économie chinoise.

Malgré toutes les “ventilations” de Pékin sur la visite de Mme Pelosi, les relations de la Chine avec Taïwan pourraient bien revenir à la normale d’ici deux ou trois mois, a déclaré William Choong, politologue à l’Institut ISEAS-Yusof Ishak de Singapour.

“Pour la Chine, appliquer des mesures économiques punitives et des sanctions à Taiwan reviendrait à vous couper le nez pour vous contrarier”, a-t-il déclaré.

Les interdictions commerciales annoncées la semaine dernière ont rappelé aux exportateurs taïwanais que faire des affaires avec la Chine pendant les périodes de fortes tensions géopolitiques comporte des risques. Des interdictions récentes ont ciblé les ananas taïwanais, les pommes de cire et les mérous, entre autres produits.

Pourtant, il est peu probable que les dernières mesures soient particulièrement douloureuses pour une économie qui a à peu près la taille de la Suisse et qui dispose d’une base manufacturière sophistiquée.

“Le message politique est plus important que le coup économique”, a déclaré Chiao Chun, ancien négociateur commercial du gouvernement taïwanais.

Même si environ 90 % du gravier et du sable importés de Taïwan proviennent de Chine, la majeure partie est fabriquée. La Chine ne représentait qu’environ 11% des importations de sable naturel de Taïwan au premier semestre de cette année, selon le Bureau des Mines.

Les deux types d’exportations de poisson taïwanais que la Chine a restreintes la semaine dernière – la queue de cheval rayée blanche réfrigérée et le chinchard congelé – valent collectivement environ 22 millions de dollars, soit moins de la moitié de la valeur du commerce de mérou taïwanais qui a été interdit plus tôt cette année. Ils sont également moins dépendants du marché chinois.

Quant à l’industrie taïwanaise des agrumes d’un demi-milliard de dollars, ses expéditions vers la Chine ne représentent que 1,1 % des exportations agricoles totales de l’île, selon le Conseil de l’agriculture de Taïwan. Une théorie populaire veut que Pékin ait choisi les producteurs d’agrumes parce que la plupart des vergers se trouvent dans le sud de Taïwan, un bastion du parti politique au pouvoir, le Parti démocrate progressiste, cible de longue date de la colère de Pékin.

Les futures interdictions pourraient devenir plus ciblées pour punir les industries des comtés qui sont des bastions du DPP, a déclaré Thomas J. Shattuck, un expert de Taiwan à la Perry World House de l’Université de Pennsylvanie. Il pourrait également y avoir moins de représailles contre les comtés dirigés par le parti d’opposition Kuomintang « dans le but de mettre le doigt sur l’échelle des élections locales, voire nationales, à Taiwan », a-t-il ajouté.

Les interdictions d’agrumes et de poisson font partie d’une répression chinoise contre les produits alimentaires taïwanais qui s’est accélérée cette année. La semaine dernière, les autorités chinoises avaient suspendu les licences d’exportation d’environ les deux tiers des plus de 3 000 producteurs alimentaires taïwanais qui avaient été autorisés à exporter vers la Chine, selon un examen des données officielles des douanes. Plusieurs exportateurs ont déclaré lors d’entretiens que bon nombre des suspensions avaient eu lieu fin juin.

Mais toutes ces entreprises ne sont pas terriblement inquiètes.

Une entreprise touchée par les restrictions à l’exportation de la Chine, ChiaTe Pastry à Taipei, a déclaré qu’elle n’avait jamais envoyé de produits sur ce marché en premier lieu. Une autre entreprise, Huang Yuan Sing Pastry à New Taipei City, a déclaré que sa licence d’exportation de produits – y compris son gâteau aux cinq noix – faisait partie de celles qui ont été suspendues récemment. Mais la Chine ne représentait de toute façon qu’une petite fraction de ses bénéfices, a déclaré un employé, et la part a diminué pendant la pandémie.

Dans le secteur des produits de la mer, les licences d’exportation de la moitié des 84 entreprises de la Taiwan Frozen Seafood Industries Association ont également été suspendues depuis juillet, a déclaré Tzu-zung Wu, secrétaire général du groupe. Mais beaucoup d’entre eux s’étaient enregistrés sur le continent uniquement parce qu’ils voulaient avoir la possibilité d’y développer leur entreprise à un moment donné dans le futur, a-t-elle ajouté.

“Cela ne signifie pas qu’ils dépendent du marché chinois”, a déclaré Mme Wu.

La décision de la Chine de ne pas interdire les exportations manufacturières taïwanaises, en particulier les semi-conducteurs, est conforme à une stratégie “très sélective” de représailles économiques, a déclaré Christina Lai, chercheuse à l’Academia Sinica, la meilleure académie de recherche de Taïwan.

“Pour l’instant, les mesures coercitives de la Chine semblent de nature symbolique”, a déclaré Mme Lai.

L’industrie des semi-conducteurs de l’île est un nœud de plus en plus indispensable dans les chaînes d’approvisionnement mondiales pour les smartphones, les voitures et d’autres éléments clés de la vie moderne. Un producteur, la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, fabrique environ 90 % des semi-conducteurs les plus avancés au monde et les vend à la fois à la Chine et à l’Occident.

M. Shattuck, analyste à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré que Pékin considérerait cette industrie comme “hors limites” lors de futures crises ou épisodes de représailles économiques pour une raison simple : la Chine a autant besoin des semi-conducteurs taïwanais que d’autres pays.

“Si Pékin croit vraiment qu’il peut forcer Taïwan à se réunifier par la pression militaire et à moins d’une invasion, alors une industrie taïwanaise des semi-conducteurs forte et saine stimulerait l’économie chinoise dans une éventuelle RPC” unifiée “”, a-t-il déclaré, faisant référence à la République populaire. de Chine.

Les limites de la campagne de pression économique de la Chine ont été exposées la semaine dernière alors que son armée a mené quatre jours d’exercices simulant un blocus de Taiwan.

Même si certains des exercices ont eu lieu dans le détroit de Taiwan, une artère clé pour le transport maritime international, ils n’ont pas perturbé l’accès aux ports de Taiwan ou du sud de la Chine, a déclaré Tan Hua Joo, analyste chez Linerlytica, une société singapourienne qui suit les données. sur l’industrie du transport par conteneurs. Il a ajouté que la congestion portuaire ne se développerait que si le détroit était complètement bloqué, l’accès au port était restreint ou les opérations portuaires étaient entravées par une pénurie de main-d’œuvre ou d’équipement.

« Rien de tout cela ne se produit pour le moment », a-t-il déclaré.

Les navires qui ont choisi d’éviter le détroit de Taiwan la semaine dernière en raison des activités de l’armée chinoise “battant la poitrine” auraient dû faire face à un retard de 12 à 18 heures, un inconvénient qui serait généralement considéré comme gérable, a déclaré Niels Rasmussen, analyste en chef de la navigation chez Bimco, une association maritime internationale.

Si Pékin devait intensifier les tensions à l’avenir, cela indiquerait qu’il était prêt à mettre en péril la propre économie de la Chine ainsi que son commerce et ses relations avec le Japon, la Corée du Sud, l’Europe et les États-Unis, a déclaré M. Rasmussen par téléphone depuis son bureau près de Copenhague.

“C’est juste difficile d’accepter qu’ils prennent cette décision”, a-t-il ajouté. “Mais encore une fois, je ne m’attendais pas à ce que la Russie envahisse l’Ukraine.”