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Les opérations militaires israéliennes à Gaza se poursuivront jusqu’en 2024, selon un responsable

Le conseiller à la sécurité nationale d’Israël a déclaré mercredi qu’il s’attendait à ce que les opérations militaires à Gaza se poursuivent au moins jusqu’à la fin de l’année, semblant rejeter l’idée selon laquelle la guerre pourrait prendre fin après l’offensive militaire contre le Hamas à Rafah.

« Nous prévoyons encore sept mois de combat afin de consolider nos acquis et de réaliser ce que nous définissons comme la destruction des capacités militaires et gouvernementales du Hamas et du Jihad islamique », a déclaré Tzachi Hanegbi, le conseiller à la sécurité nationale, dans une interview radiophonique avec Kan. la chaîne publique israélienne.

L’armée israélienne a également déclaré mercredi qu’elle avait pris le « contrôle opérationnel » d’une bande tampon le long de la limite sud de Gaza pour empêcher la contrebande transfrontalière avec l’Égypte qui permettrait au Hamas et à d’autres groupes militants palestiniens de se réarmer. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré à plusieurs reprises que le contrôle du couloir était essentiel pour la sécurité israélienne dans la bande de Gaza d’après-guerre.

Le contre-amiral Daniel Hagari, porte-parole de l’armée israélienne, a déclaré que la zone était « le tube à oxygène du Hamas » et qu’elle avait été utilisée par le groupe armé palestinien pour « faire passer régulièrement des munitions en contrebande sur le territoire de Gaza ». Il a ajouté que le Hamas avait également construit des tunnels près de la frontière égyptienne, estimant qu’Israël n’oserait pas frapper si près du territoire égyptien.

Ces derniers mois, les responsables de la défense israélienne ont dit au public de s’attendre à une campagne prolongée à Gaza, même si elle progresserait par étapes vers des combats de moindre intensité.

Pourtant, l’évaluation de M. Hanegbi d’au moins sept mois supplémentaires d’opérations militaires semble être en contradiction avec les projections antérieures de M. Netanyahu, qui a déclaré en avril que le pays était « sur le point de gagner » dans sa guerre contre le Hamas.

Mardi, l’armée israélienne a annoncé qu’elle déployait un nombre non divulgué de troupes supplémentaires à Rafah, où les soldats sont engagés dans des combats rapprochés avec le Hamas. Les responsables israéliens ont décrit les opérations là-bas comme « limitées et localisées », mais les images satellite des mouvements de troupes et les rapports des habitants faisant état de bombardements croissants suggèrent une opération plus importante.

Israël fait face à une pression internationale croissante pour mettre un terme à sa campagne et parvenir à un accord de cessez-le-feu avec le Hamas qui inclurait la libération des otages détenus à Gaza. Le procureur en chef de la Cour pénale internationale a demandé des mandats d’arrêt contre M. Netanyahu et le ministre israélien de la Défense ; la Cour mondiale a ordonné au pays de freiner son offensive à Rafah ; et l’administration Biden a exprimé sa frustration face à l’absence d’un plan israélien clair pour Gaza d’après-guerre.

S’exprimant lors d’une visite en Moldavie mercredi, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a exhorté Israël à présenter une vision d’après-guerre pour Gaza.

Sans plan, « le Hamas sera laissé aux commandes, ce qui est inacceptable », a déclaré M. Blinken. « Sinon, nous aurons le chaos, l’anarchie et le vide. »

Le tollé face à la crise humanitaire et au nombre de morts à Gaza n’a fait que s’intensifier ces derniers jours, après qu’un bombardement israélien dimanche – qui a déclenché un incendie dans une zone où s’abritaient des Palestiniens déplacés – a tué au moins 45 personnes dans l’ouest de Rafah, selon le Ministère de la Santé de Gaza. L’armée israélienne a déclaré que la frappe aérienne avait visé deux commandants du Hamas et qu’elle étudiait ce qui aurait pu causer l’incendie.

Au total, 36 000 Palestiniens ont été tués depuis l’attaque surprise menée par le Hamas contre Israël le 7 octobre, selon les responsables de la santé de Gaza. Environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, ont été tuées en Israël lors de l’attaque, selon les autorités israéliennes, qui ont également déclaré que les militants palestiniens avaient ramené environ 250 personnes en otages à Gaza.

Le bilan des civils à Rafah et aux alentours a été énorme. Plus d’un million de Gazaouis ont fui la ville face aux assauts, selon les Nations Unies.

Les travailleurs humanitaires affirment que l’offensive a mis à rude épreuve les services médicaux et humanitaires, avec un seul hôpital encore fonctionnel et plusieurs opérations humanitaires contraintes de décamper vers d’autres parties de la bande de Gaza.

La crise des soins de santé dans la ville a été aggravée par la fermeture des cliniques d’urgence et d’autres services, dans un contexte d’affrontements et de frappes incessants qui ont tué des dizaines de civils.

Parmi les opérations humanitaires qui ont été interrompues cette semaine figurent un hôpital de campagne géré par le Croissant-Rouge palestinien, une clinique soutenue par Médecins sans frontières et des cuisines gérées par Cuisine centrale du mondequi a repris ses activités fin avril, quelques semaines seulement après que sept de ses employés ont été tués dans une frappe israélienne que l’armée a reconnue comme étant une « grave erreur ».

« Alors que les attaques israéliennes s’intensifient sur Rafah, le flux imprévisible de l’aide vers Gaza a créé le mirage d’un accès amélioré, alors que la réponse humanitaire est en réalité sur le point de s’effondrer », ont déclaré 19 groupes humanitaires dans un communiqué. déclaration commune mardi.

Israël a qualifié l’opération de Rafah d’essentielle pour éliminer les forces du Hamas déployées dans la ville ainsi que pour sécuriser la frontière avec l’Égypte.

Un responsable militaire israélien, qui a informé les journalistes mercredi sous couvert d’anonymat afin de se conformer au protocole militaire, a déclaré que les troupes avaient identifié au moins 20 tunnels reliant Gaza à l’Égypte, certains d’entre eux n’ayant été découverts que récemment.

Mais lors d’un briefing avec les journalistes plus tard dans la nuit de mercredi, l’amiral Hagari n’a pas déclaré que les tunnels traversaient la frontière.

« Je ne peux pas dire maintenant que tous ces tunnels traversent l’Égypte », a-t-il déclaré. « Nous allons inspecter cela et transmettre les renseignements » à l’Égypte. Les puits des tunnels à Gaza « sont situés à proximité de la frontière avec l’Égypte, y compris dans des bâtiments et des maisons », a-t-il ajouté. « Nous allons enquêter et prendre soin de chacun de ces puits. »

Après l’annonce israélienne, la chaîne d’information publique égyptienne Al-Qahera a cité un haut responsable anonyme affirmant qu’« il n’y a pas de vérité » sur les allégations concernant des tunnels sous la frontière.

« Ces mensonges reflètent l’ampleur de la crise à laquelle est confronté le gouvernement israélien », a déclaré le responsable, ajoutant : « Israël continue de tenter d’exporter des mensonges sur les conditions sur le terrain de ses forces à Rafah afin d’obscurcir son échec militaire et de trouver une échappatoire à sa crise politique.

Le traité de paix entre Israël et l’Égypte de 1979 réglementait étroitement le nombre de troupes que chaque pays pouvait déployer dans une série de zones – y compris le couloir de Philadelphie – dans le but de créer un tampon entre les deux parties.

L’Egypte a précédemment a averti qu’une occupation israélienne du couloir frontalier constituerait une « menace sérieuse pour les relations égypto-israéliennes ». Lundi, au moins un soldat égyptien a été tué dans une fusillade avec les forces israéliennes près du terminal de Rafah ; les deux parties ont déclaré qu’elles enquêtaient sur la question.

Les troupes israéliennes ne sont pas présentes partout dans le couloir de Philadelphie, a déclaré le responsable militaire israélien, mais elles peuvent désormais empêcher le Hamas de se déplacer dans les tunnels situés sous et à proximité de la frontière. Au cours de l’opération, les troupes israéliennes ont détruit un réseau de tunnels qui s’étendait sur près d’un mile sous terre dans l’est de Rafah, a déclaré l’amiral Hagari.

Le gouvernement égyptien a contesté le fait que les tunnels transfrontaliers constituent un problème, affirmant que ses propres forces les avaient éliminés ces dernières années.

Un nombre limité de forces israéliennes ont également été déployées dans la région de Tel al-Sultan, à l’ouest de Rafah, a indiqué le responsable. Il s’agit de l’avancée la plus importante confirmée par Israël dans la ville de Rafah depuis le début de son offensive terrestre début mai.

L’Égypte et Israël ont échangé leurs responsabilités sur la question de savoir qui est responsable de la fermeture continue du passage de Rafah, un canal clé pour acheminer l’aide vers Gaza et permettre aux malades et aux blessés de partir. Les troupes israéliennes ont pris le passage dans la nuit du 7 mai et les responsables israéliens, égyptiens et palestiniens n’ont pas réussi à parvenir à un accord pour reprendre les opérations là-bas.

Rawan Cheikh Ahmad, Emad Mekay et Johnatan Reiss rapports contribués.


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