Les nouveaux partants de l’USWNT présentent des arguments solides en Australie en vue de la Coupe du monde

L’équipe nationale féminine des États-Unis n’avait pas grand-chose à prouver lors de quelques matches amicaux disputés contre l’Australie trois mois après les Jeux olympiques et 20 mois avant la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023, mais les joueuses qui veulent faire partie de la L’USWNT en avait beaucoup.

L’entraîneur Vlatko Andonovski n’a emmené que deux joueurs sur 30 lors du voyage Down Under et seulement six avec plus de 25 apparitions internationales. Il a déployé les jeunes vétérans Lindsey Horan et Rose Lavelle au centre du milieu de terrain pour diriger l’attaque, mais presque tout le monde sur le terrain a apporté peu d’expérience internationale dans les deux matchs.

Et les enfants étaient un smash.

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L’USWNT a fait match nul contre l’Australie 1-1 tôt mardi – le but de l’Australie venant d’une déviation heureuse – après avoir remporté une victoire 3-0 trois jours plus tôt. Andonovski a déclaré qu’il croyait que les Américains contrôlaient le jeu dans les deux matchs.

Ils ont créé et terminé plus d’opportunités. Ils n’étaient pas dominants, mais jouaient devant de grandes foules sur la route avec principalement des nouveaux arrivants, ce qui n’aurait pas dû être prévu.

Il y avait beaucoup à retenir des deux matchs, la plupart positifs :

Préparez-vous pour une bataille de gardien de but

La héroïne de la Coupe du monde, Alyssa Naeher, a raté la longue course de la saison de la NWSL – et l’apparition des Red Stars de Chicago dans le match de championnat – en raison d’une blessure au genou survenue aux Jeux olympiques. Peut-être qu’elle n’aurait pas fait ce voyage, de toute façon, étant donné l’accent mis sur la jeunesse.

Mais Naeher a appris la semaine dernière, comme beaucoup de ceux qui suivent l’USWNT, que Casey Murphy, 25 ans, pourrait être un sérieux challenger pour débuter dans les buts lors de la prochaine Coupe du monde.

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Casey Murphy du North Carolina Courage (ci-dessous) a été brillant au cours des deux matchs, réalisant huit arrêts pour remporter un blanchissage lors de son tout premier départ, puis s’arrêtant du bout des doigts à la 20e minute sur une volée grésillante d’une adolescente australienne prometteuse. Kyra Cooney-Cross.

Le tir est intervenu après qu’un corner ait été dégagé et récupéré en haut de la surface par Cooney-Cross, et cela aurait dû être un but. Mais Murphy a bondi à sa droite, a étendu son bras et a mis juste assez de son gant sur le ballon pour qu’il déviât du poteau et s’éloignait du danger.

(Getty Images)

Le seul tir qui a battu Murphy était à la 87e minute du match nul 1-1, et c’est sur une déviation sauvage de sa coéquipière Becky Sauerbrunn qui a envoyé le ballon en flèche vers le deuxième poteau. Aucun gardien, nulle part, n’aurait pu le sauver.

Murphy a mené la NWSL au chapitre des arrêts et a enregistré 11 blanchissages. Elle a un avenir avec l’USWNT – et pourrait être l’avenir à son poste.

L’USWNT a fait éclore un autre attaquant

Avec le départ à la retraite de Carli Lloyd en octobre, l’USWNT s’est soudainement affaiblie au centre de l’avant. Il y a suffisamment de compétences dans le corps d’attaque pour qu’Andonovski puisse divertir en utilisant un faux neuf, mais une formation 4-3-3 fonctionne le plus souvent mieux lorsque le joueur au milieu peut tenir le ballon, le distribuer et également maîtriser les chances de finition. .

Ashley Hatch a fait tout cela lors de ses deux matchs en Australie, marquant dans la première minute de la victoire 3-0 de l’équipe vendredi, puis marquant sur un tir calme et subtil à la quatrième minute mardi.

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Hatch est un nouveau joueur dans cette équipe, mais pas un jeune joueur. Le joueur de 25 ans a connu une percée dans la saison de championnat avec le Washington Spirit en 2021, remportant le prix Golden Boot de la ligue avec 11 buts en 20 matchs.

Sa frappe dans le match de mardi était l’œuvre de quelqu’un qui avait pleinement confiance en ses capacités. C’était le produit d’une séquence qui a commencé par un revirement australien, alimenté par une passe en douceur de l’ailier droit Midge Purce qui a suivi un ballon près de la ligne de fond et l’a patiemment tenu jusqu’à ce que Hatch rentre dans la surface. Se déplaçant rapidement vers l’avant pour atteindre le ballon, Hatch aurait pu laisser son élan se traduire par un tir au-dessus de la barre transversale. Au lieu de cela, elle a adroitement fait rouler le ballon vers le deuxième poteau, hors de portée du gardien.

Une nouvelle option à l’arrière gauche

Alors qu’Emily Fox sortait à peine de son adolescence et était encore étudiante en Caroline du Nord, elle a remporté ses deux premières sélections en matchs amicaux aux États-Unis un peu plus de six mois avant la Coupe du monde 2019. Mais alors que la préparation de ce tournoi devenait sérieuse, elle n’était pas prête à jouer un rôle. Et puis COVID-19 a gâché la majeure partie de 2020 et, avant que vous ne le sachiez, Fox avait passé deux années complètes avec une seule casquette.

Pendant ce temps, l’arrière gauche régulière de l’USWNT, Crystal Dunn, était impatiente d’aller plus loin et de jouer le rôle d’attaquant qu’elle joue habituellement avec son club. Mais sans remplacement évident à l’arrière gauche et Megan Rapinoe et Christen Press disponibles pour jouer à l’aile gauche – et avec Dunn jouant le plus souvent brillamment, à part des Jeux olympiques relativement décevants – cela n’a pas eu de sens de la déplacer.

Seul pro pendant une saison avec le Racing Louisville, Fox a montré contre l’Australie la capacité de couvrir du terrain, d’être flexible en attaque et de récupérer rapidement pour défendre, toutes les forces que Dunn a apportées à la position. Fox possédait l’ailier australien vétéran Hayley Raso, ne permettant à rien de dangereux de se développer de son côté du terrain. En avançant, Fox (ci-dessous) a fait preuve de vitesse et d’agressivité et a faibli uniquement à cause d’une tendance à trop insister sur ses passes.

(Getty Images)

Andonovski a qualifié la performance de Fox d' »incroyable », notant que son manque d’expérience n’a pas eu d’impact sur sa capacité à effectuer le jeu. « Je pense qu’elle a montré à quel point elle a du potentiel ou à quel point elle peut être bonne. »

Rapinoe aura 38 ans lors de la prochaine Coupe du Monde Féminine de la FIFA. Si elle veut toujours jouer d’ici là, ce serait dans un rôle similaire à celui de Lloyd’s en 2019 ou d’Abby Wambach en 2015. Le poste d’aile gauche devrait être celui de Dunn. Et Fox ressemblait la semaine dernière à la joueuse pour occuper son poste à l’arrière.

Sullivan montre que le camouflet olympique était une erreur

(Getty Images)

Non seulement Andi Sullivan (ci-dessus) était la pièce maîtresse de la victoire du Spirit au championnat NWSL, mais elle a montré lors de ces deux matchs de l’USWNT – en particulier lors du premier match – que la seule erreur évidente d’Andonovski depuis qu’il a pris le contrôle de l’USWNT n’était pas de lui donner un vrai coup pour combler à la place de Julie Ertz au milieu de terrain central à Tokyo.

Sullivan n’est pas le joueur qu’Ertz est – mais compte tenu de ses problèmes de blessures, Ertz ne l’était pas non plus au printemps et en été. Au lieu de donner à Sullivan une chance de combler ce vide pendant qu’Ertz guérissait, Andonovski a essayé de forcer Lindsey Horan à jouer un rôle de milieu de terrain défensif auquel elle ne correspondait pas. Lorsque l’USWNT est arrivé à Tokyo, il a précipité Ertz dans la formation avec une préparation minimale. Et ça n’a pas marché.

Sullivan a eu trop de moments dans le deuxième match où elle a opté pour des passes en arrière sûres alors qu’il y avait des options devant elle. Mais elle était généralement exceptionnelle. L’Australie n’a pas marqué jusqu’à ce qu’elle soit retirée du match de mardi pour un défenseur supplémentaire.

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