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Les niveaux de dopamine ont un impact sur les capacités de mentalisation

Résumé: Les niveaux de dopamine affectent les capacités de mentalisation (compréhension des pensées et des sentiments des autres) chez les personnes en bonne santé. À l’aide d’une expérience en double aveugle contrôlée par placebo auprès de 33 volontaires, les chercheurs ont découvert que le blocage des récepteurs de la dopamine réduisait la précision des participants dans l’attribution des états mentaux.

Cette recherche met en évidence le rôle de la dopamine dans les fonctions socio-cognitives et pourrait influencer les futurs traitements de maladies comme la maladie de Parkinson.

Faits marquants:

  1. Les niveaux de dopamine ont un impact sur la capacité à comprendre l’état mental des autres.
  2. Une étude a utilisé l’halopéridol pour bloquer les récepteurs de la dopamine chez 33 volontaires sains.
  3. Les résultats suggèrent que les déséquilibres dopaminergiques affectent les capacités sociocognitives.

Source: Université de Birmingham

Un lien entre le neurotransmetteur dopamine et les capacités de mentalisation des personnes en bonne santé a été identifié pour la première fois dans une nouvelle étude.

La mentalisation décrit l’acte d’attribuer et de comprendre des états mentaux (tels que des pensées, des sentiments ou des intentions) chez d’autres personnes et en soi-même. Des chercheurs de l’Université de Birmingham ont pu montrer que la modification des niveaux de dopamine dans le cerveau des personnes affecte leurs capacités de mentalisation.

Leurs résultats sont publiés aujourd’hui dans Biologie PLOS.

Cela montre les neurones.
Les chercheurs ont découvert qu’après avoir pris de l’halopéridol, les participants étaient nettement moins capables d’attribuer avec précision les états mentaux aux interactions représentées dans les animations. Crédit : Actualités des neurosciences

La dopamine est un neurotransmetteur, un messager chimique dans le cerveau bien connu pour le rôle qu’il joue dans le plaisir, la motivation et l’apprentissage. En outre, les chercheurs savent que de faibles niveaux de dopamine dans les zones du cerveau qui contrôlent les mouvements sont à l’origine des principaux symptômes de maladies telles que la maladie de Parkinson.

Dans le même temps, des problèmes socio-cognitifs, tels que des difficultés de reconnaissance des émotions ou de mentalisation, sont également associés à la maladie de Parkinson – mais aucun lien définitif n’a été établi entre ces problèmes et les déséquilibres dopaminergiques.

En fait, le plus souvent, les difficultés liées à la théorie de l’esprit ont été associées à des changements psychosociaux tels que l’isolement et le retrait social, caractéristiques courantes des troubles liés à la dopamine.

L’auteur principal, le Dr Bianca Schuster, de l’École de psychologie de l’Université de Birmingham, a déclaré : « Bien que les capacités de mentalisation des personnes aux prises avec la maladie de Parkinson ne soient peut-être pas l’objectif principal du traitement, elles ont néanmoins un impact énorme sur les personnes atteintes de la maladie. .

« Mieux comprendre comment les déséquilibres dopaminergiques peuvent affecter les processus de mentalisation dans le cerveau pourrait donc être très important pour les individus, ainsi que mieux comprendre les effets secondaires des médicaments prescrits pour la maladie de Parkinson et d’autres troubles. »

Dans l’étude, les chercheurs ont travaillé avec une cohorte de 33 volontaires sains. Ils ont utilisé une expérience en double aveugle contrôlée par placebo, dans laquelle les participants ont reçu de l’halopéridol, un médicament qui bloque les récepteurs de la dopamine dans le cerveau. Les volontaires ont participé à la même série d’expériences sur deux jours distincts : l’un des jours où ils ont reçu le médicament et l’autre jour, un placebo.

Les participants ont été invités à réaliser une tâche d’animation, dans laquelle on leur a montré de brèves vidéos de triangles « interagissant » les uns avec les autres. Il leur a été demandé d’interpréter les vidéos en choisissant l’étiquette qui, selon eux, décrivait le mieux la scène en cours.

Dans une expérience distincte, les chercheurs ont également étudié la capacité des participants à juger les émotions représentées par des affichages lumineux ponctuels sur tout le corps (vidéos d’acteurs où seuls les mouvements articulaires sont visibles ; publiées ici : Schuster et al., 2021, Journal of Neuroscience).

Les chercheurs ont découvert qu’après avoir pris de l’halopéridol, les participants étaient nettement moins capables d’attribuer avec précision les états mentaux aux interactions représentées dans les animations. Cela était lié aux effets du médicament sur la reconnaissance des émotions.

« La principale implication de nos travaux est que dans les troubles avec dysfonctionnements dopaminergiques, en plus de produire les principaux symptômes associés à ces troubles (tels que les symptômes moteurs dans la maladie de Parkinson), le déséquilibre dopaminergique affecte également les capacités socio-cognitives des individus », a ajouté le Dr Schuster.

« Ce travail pourrait avoir des implications sur la manière dont nous traiterons la maladie de Parkinson à l’avenir, mais également sur la manière dont nous utiliserons les médicaments qui affectent l’action de la dopamine dans le cerveau. »

À propos de cette actualité de la recherche sur la dopamine et les neurosciences

Auteur: Beck Lockwood
Source: Université de Birmingham
Contact: Beck Lockwood – Université de Birmingham
Image: L’image est créditée à Neuroscience News

Recherche originale : Les résultats paraîtront dans Biologie PLOS


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