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Le Premier ministre britannique Boris Johnson salue à son arrivée à Downing Street.

Leon Neal | Actualités Getty Images | Getty Images

Le gouvernement britannique a choisi de faire avancer un projet de loi controversé qui pourrait à terme saper un accord de divorce sur le Brexit qu’il a signé l’année dernière, malgré un ultimatum et la menace de poursuites judiciaires de l’UE.

Les enjeux sont de plus en plus importants entre les deux parties après que le gouvernement britannique a publié des plans qui, s’ils étaient légiférés, pourraient modifier les accords de Brexit juridiquement contraignants avec Bruxelles.

Le projet de loi britannique sur le marché intérieur accorderait au gouvernement britannique le pouvoir de ne pas consulter l’UE dans les affaires d’aides d’État impliquant le commerce de marchandises entre l’Irlande du Nord et le reste de l’UE. Le Royaume-Uni avait accepté de faire le contraire lors de la signature de son accord de divorce avec l’UE en janvier. Le projet de loi modifierait également les exigences selon lesquelles les entreprises d’Irlande du Nord remplissent des déclarations sommaires d’exportation lorsqu’elles expédient des marchandises vers le continent.

Le mouvement de choc de Westminster pourrait enfreindre le droit international et compromettre non seulement un accord commercial avec l’UE, mais aussi avec les États-Unis

Lors d’une réunion d’urgence jeudi à Londres, des responsables européens ont demandé au gouvernement britannique de modifier ses plans « dans les plus brefs délais et en tout cas d’ici la fin du mois ».

« En présentant ce projet de loi, le Royaume-Uni a gravement endommagé la confiance entre l’UE et le Royaume-Uni. Il appartient maintenant au gouvernement britannique de rétablir cette confiance », a déclaré l’UE dans un communiqué après la réunion.

C’est une condition préalable pour l’UE que le Royaume-Uni respecte les accords précédemment légiférés avant de conclure un accord commercial avec le Royaume-Uni.

Michael Gove, qui a représenté le gouvernement britannique à cette réunion, a déclaré que le cabinet britannique « ne retirerait pas » les nouveaux plans législatifs.

Il a ajouté que le projet de loi sur le marché intérieur ne remplace pas les engagements antérieurs.

L’UE n’est pas d’accord et a déclaré qu’elle « n’hésitera pas à utiliser » tous les moyens juridiques disponibles si le Royaume-Uni adopte le projet de loi dans sa forme actuelle.

Personne ne sait si c’est une attitude ou si cela se prépare à un non-accord.

Thomas Pugh

Économiste britannique chez Capital Economics

En attendant, il y aura d’autres réunions entre les deux parties la semaine prochaine.

Ils négocient un nouvel accord commercial, à appliquer à partir de janvier 2021, depuis mars. Mais la pandémie de coronavirus a empêché pendant un certain temps des rencontres entre les deux parties. Même après une promesse d’accélérer les pourparlers au cours de l’été, il n’y a pas eu de progrès significatif.

Ils restent bloqués sur les aides d’État et la pêche.

Certains analystes estiment que la dernière escalade du projet de loi pourrait être une tactique de négociation visant à combler ces différences. D’autres ont modifié leurs prévisions, prévoyant qu’un échec des négociations commerciales serait le résultat le plus probable.

« Personne ne sait si c’est une attitude ou si cela se prépare à un non-accord », a déclaré vendredi Thomas Pugh, économiste britannique à Capital Economics, à « Squawk Box Europe » de CNBC.

Sans un accord commercial avant la fin de l’année, les échanges entre l’UE et le Royaume-Uni se feraient selon les règles de l’Organisation mondiale du commerce. Cela signifierait des coûts et des barrières plus élevés pour les entreprises des deux côtés de la Manche, par rapport au régime actuel.