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WASHINGTON / MEXICO CITY (Reuters) – L'administration Trump, le Mexique et les démocrates américains ont conclu lundi un accord pour des modifications liées au travail à un pacte commercial nord-américain langoureux qui pourrait bientôt lui permettre de procéder à un vote, comme fenêtre pour passage cette année se rétrécit rapidement.

Les négociateurs américains s'apprêtent à effectuer un voyage de dernière minute au Mexique pour conclure l'accord USMCA

PHOTO DE DOSSIER: Un homme se tient entre des camions attendant dans une longue file d'attente au contrôle douanier frontalier pour entrer aux États-Unis au poste frontière d'Otay à Tijuana, Mexique le 3 avril 2019. REUTERS / Carlos Jasso

Le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et le conseiller principal de la Maison-Blanche, Jared Kushner, devraient se rendre à Mexico mardi pour essayer de définir les derniers détails de l'accord, a déclaré à Reuters lundi après-midi un responsable de l'administration.

Des conseillers du Congrès et des sources de l'industrie ont déclaré qu'un accord proposé avait été envoyé à la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, qui déciderait en dernier lieu de l'opportunité et du moment de mettre aux voix l'accord États-Unis-Mexique-Canada.

"Nous étudions la proposition", a déclaré à Reuters un haut responsable démocrate, ajoutant qu'il n'y avait pas encore d'accord à annoncer.

Le gouvernement mexicain a également invité la vice-première ministre du Canada, Chrystia Freeland, à Mexico, a déclaré un responsable mexicain. Le porte-parole de Freeland n'a fait aucun commentaire immédiat.

L'USMCA, qui remplacerait l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) vieux de 26 ans, englobe 1,2 billion de dollars de commerce annuel à travers le continent. Ses bailleurs de fonds affirment qu'il est responsable de 12 millions d'emplois aux États-Unis et d'un tiers de toutes les exportations agricoles américaines.

Il doit être approuvé par les législateurs des trois pays. Aux États-Unis, les démocrates ont jusqu'à présent hésité à organiser un vote qui donnerait une victoire politique au président républicain Donald Trump.

Et le temps presse pour un vote avant la fin de l'année. Les législateurs des deux parties ont déclaré que l'attente de l'année prochaine pourrait rendre la ratification plus difficile, car la campagne électorale présidentielle – et peut-être la procédure de destitution contre Trump – bat son plein.

Beaucoup sur Capitol Hill étaient réticents à déclarer qu'un accord avait été conclu. Depuis le début des négociations pour remplacer l'ALENA en août 2017, les accords ont été imminents à plusieurs reprises, mais ont été retardés par des accrocs de dernière minute.

Les dirigeants des États-Unis, du Canada et du Mexique ont signé l'accord initial de l'USMCA il y a plus d'un an, mais depuis lors, les démocrates contrôlant la Chambre ont fait pression pour des changements afin de renforcer l'application des nouvelles normes du travail et d'assouplir la protection des données pour les médicaments biologiques qu'ils la peur entraînera une hausse des prix des médicaments.

Pelosi devrait rencontrer lundi soir des hauts responsables démocrates de la Chambre qui ont travaillé sur des modifications du pacte, a déclaré un collaborateur de Democratic House.

La semaine dernière, Lighthizer a également ajouté une nouvelle demande – que l'accord commercial renforce l'origine des règles automobiles pour inclure l'acier et l'aluminium «fondus et coulés» en Amérique du Nord.

L'exigence préalable selon laquelle 70% de l'acier et de l'aluminium des voitures nord-américaines provenait de la région ne spécifiait pas de méthode de production, ouvrant la porte à l'utilisation de métaux semi-finis de Chine et d'ailleurs.

Trump, qui a accusé l'ALENA de la perte de millions d'emplois dans les usines américaines lors de sa campagne de réélection en 2016 et a promis de le quitter ou de le renégocier, a déclaré lundi que "beaucoup de progrès ont été accomplis au cours des dernières 24 heures" sur l'USMCA.

«J'entends de très bonnes choses. J'entends des syndicats et d'autres dire que ça a l'air bien », a déclaré Trump à des journalistes à la Maison Blanche.

Trump a parlé plus tôt avec le président de l'AFL-CIO, Richard Trumka, des négociations de l'USMCA, a déclaré une personne proche de l'appel.

Trumka, l'un des dirigeants syndicaux les plus puissants des États-Unis, a été l'une des principales parties aux négociations, faisant pression pour des dispositions plus strictes en matière d'application du travail qui garantissent aux travailleurs mexicains le droit de se syndiquer.

Trumka a déclaré plus tôt au Washington Post qu'il y avait un accord sur l'USMCA qu'il examinait avec son comité exécutif.

"Nous les avons poussés fort et nous nous en sommes assez bien sortis", a déclaré Trumka, cité par le Post.

Ni Trumka ni une porte-parole de l'AFL-CIO n'ont répondu aux questions sur le pacte ou l'appel téléphonique avec Trump.

LES SÉNATEURS DU MEXIQUE APPROUVENT DES CHANGEMENTS

Les détails des modifications proposées n'ont pas été divulgués. Les responsables mexicains ont rejeté les demandes des États-Unis d'autoriser les inspecteurs d'usine américains à superviser l'application des lois du travail, mais ont déclaré que le Mexique autoriserait des groupes d'experts et un tiers à revoir les normes du travail.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a déclaré lundi que les sénateurs mexicains avaient approuvé les modifications de l'USMCA qui avaient été acceptées par le Mexique. Il a exhorté Pelosi à aller de l'avant avec un vote sur l'accord commercial.

Le président du comité des finances du Sénat américain, Charles Grassley, s'est entretenu avec Lighthizer de l'USTR à propos du pacte lundi et espère une annonce d'accord prochainement, a déclaré le porte-parole de Grassley, Michael Zona.

Le Congrès devait quitter Washington à la fin de cette semaine, mais l'examen des dépenses et des projets de loi sur la défense devrait permettre aux législateurs de travailler encore quelques jours.

«Nous devons mettre un terme à cela», a déclaré Jonathan Sands, professeur à l’Université Johns Hopkins, qui dirige le Centre for Canadian Studies de l’université, au sujet de l’approbation de l’USMCA. "Chaque partie du débat commercial est en suspens en ce moment, avec la guerre commerciale contre la Chine et les tensions commerciales avec l'Europe qui s'intensifient."

Les négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine devraient se terminer cette semaine. Les nouveaux tarifs américains sur quelque 156 milliards de dollars de biens de consommation chinois devraient entrer en vigueur dimanche, à moins qu'un accord intérimaire ne soit conclu avant cette date.

Rapports supplémentaires de Richard Cowan, David Shepardson, Steve Holland, Jeff Mason et Andrea Shalal; écrit par David Lawder; Montage par Rosalba O'Brien

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