Skip to content

LONDRES / MILAN (Reuters) – Les pays les plus riches du monde ont apporté une aide sans précédent à l'économie mondiale jeudi alors que des cas de coronavirus montaient en flèche dans le nouvel épicentre d'Europe, le nombre de décès en Italie dépassant ceux de la Chine continentale, où le virus est originaire.

Avec plus de 236 000 infections et plus de 9 700 décès, l'épidémie a stupéfait le monde et fait des comparaisons avec des périodes douloureuses telles que la Seconde Guerre mondiale, la crise financière de 2008 et la grippe espagnole de 1918.

Le chef de l'ONU, Antonio Guterres, a averti qu'une récession mondiale, «peut-être d'une ampleur record», était une quasi-certitude.

"C'est un moment qui exige une action politique coordonnée, décisive et innovante de la part des principales économies du monde", a déclaré António Guterres aux journalistes via une vidéoconférence. «Nous sommes dans une situation sans précédent et les règles normales ne s'appliquent plus.»

Le tourisme et les compagnies aériennes ont été particulièrement touchés, car les citoyens du monde se penchent pour minimiser les contacts et freiner la propagation de la maladie respiratoire hautement contagieuse COVID-19. Mais peu de secteurs ont été épargnés par une crise menaçant une longue récession mondiale.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré qu'il s'attendait à ce que la fermeture de la frontière canado-américaine entre en vigueur vendredi soir. Le département d'État américain devrait exhorter les Américains à ne pas voyager du tout à l'étranger.

Les marchés ont subi des dérives invisibles depuis la débâcle financière de 2008, les investisseurs se précipitant vers le dollar américain comme refuge. Wall Street a tenté de rebondir jeudi. L'indice de référence S&P 500 a basculé en territoire positif après avoir chuté de 3,3% et a augmenté d'environ 1%. Les prix du pétrole aux États-Unis ont augmenté de 20%.

Aux États-Unis, en Europe et en Asie, les décideurs ont abaissé les taux d'intérêt et ouvert des robinets de liquidité pour tenter de stabiliser les économies frappées par les consommateurs mis en quarantaine, les chaînes d'approvisionnement brisées, les transports perturbés et les entreprises paralysées.

Le virus, qui proviendrait de la faune sauvage en Chine continentale à la fin de l'année dernière, a fait son apparition dans 172 autres pays et territoires avec plus de 20000 nouveaux cas signalés au cours des dernières 24 heures – un nouveau record quotidien.

Les cas en Allemagne, en Iran et en Espagne ont atteint plus de 12 000 chacun. Un responsable de Téhéran a tweeté que le coronavirus tuait une personne toutes les 10 minutes.

LONDON LOCKDOWN?

La Grande-Bretagne, qui a fait état de 144 morts, fermait des dizaines de stations de métro à Londres et fermait les écoles à partir de vendredi.

Quelque 20 000 soldats étaient en attente, la reine Elizabeth se dirigeait vers un sanctuaire dans l'ancien château de Windsor et la tour de Londres devait fermer avec d'autres bâtiments historiques.

"Beaucoup d'entre nous devront trouver de nouvelles façons de rester en contact les uns avec les autres et de s'assurer que leurs proches sont en sécurité", a déclaré le monarque de 93 ans dans un discours à la nation.

«Je suis certain que nous sommes à la hauteur de ce défi. Soyez assuré que ma famille et moi sommes prêts à jouer notre rôle. »

Des soldats italiens ont transporté des cadavres pendant la nuit depuis un cimetière submergé dans le pays le plus touché d'Europe où 3 405 personnes sont mortes, plus qu'en Chine continentale. L’armée allemande était également prête à apporter son aide.

Dans de nombreux pays, les supermarchés étaient assiégés d'acheteurs s'approvisionnant en denrées alimentaires de base et en produits d'hygiène. Des ventes rationnées et des horaires spéciaux fixes pour les personnes âgées, particulièrement vulnérables aux maladies graves.

Des projets de solidarité voient le jour dans certains des coins les plus pauvres du monde. Dans le bidonville de Kibera au Kenya, par exemple, des volontaires avec des bidons en plastique et des boîtes de savon sur des motos ont installé des stations de lavage des mains pour les personnes sans eau potable.

La Russie a annoncé jeudi son premier décès par coronavirus.

Au milieu de la morosité, la Chine a fourni une lueur d'espoir en signalant zéro nouvelle transmission locale du virus, signe de succès pour ses politiques de confinement draconiennes depuis janvier. Les cas importés représentaient les 34 nouvelles infections en Chine.

Les nations riches injectent de l'aide dans une économie en difficulté alors que les décès par coronavirus en Italie dépassent la Chine
Un Times Square vide est vu dans la rue à la suite de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à New York, États-Unis, le 18 mars 2020. REUTERS / Jeenah Moon

Aux États-Unis, où le président Donald Trump avait initialement minimisé la menace des coronavirus, les infections ont augmenté avec plus de 10 700 cas connus et au moins 163 décès.

Trump a exaspéré les dirigeants du Parti communiste de Pékin en le réprimandant pour ne pas avoir agi plus rapidement et a tiré des accusations de racisme en qualifiant COVID-19 de «virus chinois».

"Nous poursuivons nos efforts incessants pour vaincre le virus chinois", a-t-il déclaré jeudi dans un discours d'ouverture lors de son briefing avec son équipe spéciale sur les coronavirus.

Le chef de la Garde nationale américaine a déclaré que des dizaines de milliers de ses troupes pourraient être activées pour aider les États américains à faire face à l'épidémie dans les 50 États.

USINES DE VOITURES DE MOTOWN SHUTS

Dans un ensemble déconcertant de mesures financières à travers le monde, la Banque centrale européenne a lancé de nouveaux achats d'obligations d'une valeur de 750 milliards d'euros (817 milliards de dollars). Cela a soulagé les marchés obligataires et a également stoppé le glissement des actions européennes.

La Réserve fédérale américaine a lancé son troisième programme de crédit d'urgence en deux jours, afin de maintenir le fonctionnement du secteur des fonds communs de placement du marché monétaire de 3 800 milliards de dollars. La Banque d'Angleterre a abaissé ses taux d'intérêt à 0,1%, sa deuxième baisse d'urgence en un peu plus d'une semaine.

La Chine devait libérer des milliers de milliards de yuans de mesures de relance budgétaire et la Corée du Sud a promis 50 milliards de wons (39 milliards de dollars).

La situation désespérée de l'industrie était grande à Détroit, où les trois grands constructeurs automobiles – Ford Motor Co (F.N), General Motors Co (GM.N) et Fiat Chrysler Automobiles NV (FCHA.MI) (FCAU.N) – fermaient des usines aux États-Unis, ainsi que des usines au Canada et au Mexique.

Certains économistes craignant une douleur prolongée semblable à celle de la Grande Dépression des années 1930 et d'autres anticipant un rebond, les données et les prévisions sombres abondaient.

Dans l'un des appels les plus difficiles, les économistes de J.P.Morgan prévoyaient que l'économie chinoise chuterait de plus de 40% ce trimestre et que l'économie américaine diminuerait de 14% au cours du prochain. L'agence de notation Moody’s est prête pour les rétrogradations massives.

Les nations riches injectent de l'aide dans une économie en difficulté alors que les décès par coronavirus en Italie dépassent la Chine
Diaporama (10 Images)

En Grande-Bretagne, de petites distilleries de gin ont commencé à produire un désinfectant pour les mains dans un contexte de pénurie nationale, une tendance qui se reflète dans le monde entier, de l'Australie aux États-Unis.

Et Monaco a annulé son showcase Grand Prix de Formule 1, la course la plus célèbre et la plus glamour du calendrier, dans une autre victime sportive de haut niveau de l'épidémie.

Rapports des bureaux Reuters dans le monde; Écriture de Marius Zaharia, Andrew Cawthorne et Nick Macfie; Montage par Mark Heinrich et Bill Berkrot

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.