Les nations de l’UEFA pourraient quitter la FIFA après la Coupe du monde

Plus d’une douzaine de pays européens envisagent l’option de quitter la FIFA en dernier recours dans la lutte pour empêcher les Coupes du monde biennales, ont déclaré des sources à l’AP.

Des plans visant à doubler la fréquence des Coupes du monde ont été présentés par le président de la FIFA, Gianni Infantino, lors d’une conversation privée mardi avec de nombreux dirigeants des 55 associations membres européennes qui résistent à la transformation du jeu mondial.

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Dans les coulisses, l’UEFA a déjà entendu plus d’une douzaine de fédérations envisager d’informer la FIFA de leur intention de retirer leur adhésion à l’instance dirigeante mondiale, ont déclaré à l’Associated Press des personnes connaissant la situation. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de discussions confidentielles.

Une menace de quitter la FIFA confirmerait ce que les fédérations nordiques ont évoqué comme des options qui s’offraient à elles lorsque le groupe des six nations a attaqué le plan la semaine dernière.

« Si une majorité à la FIFA décide d’adopter une proposition sur [biennial] Coupes du Monde de la FIFA, les associations nordiques de football devront envisager d’autres actions et scénarios plus proches de nos valeurs fondamentales que ce que représente la proposition actuelle de la FIFA », indique la déclaration conjointe du Danemark, de la Suède, de la Norvège, de la Finlande, de l’Islande et des îles Féroé. Îles.

Infantino, qui travaille avec l’ancien manager d’Arsenal Arsène Wenger pour obtenir un soutien pour les Coupes du monde tous les deux ans, affirme que les plans aideraient davantage de nations à se qualifier pour jouer sur la plus grande scène. Mais le soutien pour s’en tenir à un cycle de quatre ans vient de nations comme la Finlande et les îles Féroé qui ne se sont jamais qualifiées pour la Coupe du monde.

Quitter la FIFA n’affecterait pas les équipes nationales ou de club d’un membre de l’UEFA jouant dans des compétitions européennes. Gibraltar est devenu membre de l’UEFA en 2013 pour jouer dans des matchs continentaux avant d’être admis à la FIFA trois ans plus tard.

Tout pays quittant la FIFA pourrait avoir le soutien du président de l’UEFA Aleksander Ceferin. Il a déjà fait miroiter la perspective d’un boycott d’une Coupe du monde par l’Europe si Infantino entreprend une refonte radicale du calendrier des matchs des équipes nationales.

La proposition de la FIFA prévoit un tournoi à chaque intersaison, plutôt qu’une édition chacune d’une Coupe du monde et d’un Championnat d’Europe dans le cycle de quatre ans existant.

Plutôt que d’avoir des fenêtres de match en septembre, octobre, novembre et mars pour les matchs internationaux masculins, Wenger, dans son rôle de chef du développement mondial du football de la FIFA, privilégie un bloc de matchs d’un mois vers octobre et novembre pour les tournois de qualification.

Cela limiterait les flux de trésorerie provenant des revenus des jours de match à une seule période de l’année, tout en créant une incertitude quant à savoir si les fans voudront regarder les matchs en si peu de temps et entraverait les espoirs de qualification des équipes qui perdent des joueurs clés en raison d’une blessure en octobre.

L’article 18 des statuts de la FIFA précise comment une association membre peut quitter l’organe en donnant un préavis de six mois avant la fin de l’année civile.

Les nations quittant la FIFA constitueraient une escalade sans précédent du conflit qui diviserait le jeu mondial et il serait difficile de le voir pleinement activé si quelques nations seulement faisaient cavalier seul sans le soutien de la confédération comme l’UEFA.

Alors que l’UEFA n’est que l’une des six confédérations continentales, elle génère plus d’argent que la FIFA, qui sert d’organisation faîtière supervisant le football dans le monde. La FIFA génère environ 6 milliards de dollars sur un cycle de quatre ans par rapport aux 14 milliards de dollars de l’UEFA alimentés par la version masculine lucrative de la Ligue des champions annuelle pour les clubs européens d’élite.

L’UEFA estime qu’une Coupe du monde tous les deux ans nuirait à la qualité du jeu des clubs européens qui domine le football pendant environ 40 semaines par an.

La FIFA a essayé d’obtenir une part de la richesse du jeu mondial des clubs en lançant une Coupe du monde des clubs élargie. Son démarrage prévu en juin de cette année a été reporté par la pandémie de COVID-19.

Avec ces plans au point mort, la FIFA s’est tournée vers une organisation plus régulière de sa principale source de revenus – la Coupe du monde masculine. La FIFA envisage également d’organiser la Coupe du monde féminine tous les deux ans.

En tant que vice-président de la FIFA sous sa direction de l’UEFA, Ceferin participera mercredi à une réunion virtuelle du Conseil de la FIFA. Le principal organe décisionnel de la FIFA doit discuter des plans de la Coupe du monde biennale qui ont jusqu’à présent été pondérés par la finalisation d’une nouvelle structure pour le football masculin.

« L’étude de faisabilité sur une Coupe du monde biennale n’a pas encore été conclue ou présentée », a déclaré l’UEFA dans un communiqué, « néanmoins, la FIFA semble essayer de faire avancer une révolution sans être en mesure d’en démontrer les avantages. »

La FIFA n’a recruté que récemment Jill Ellis, l’ancien entraîneur des États-Unis vainqueur de la Coupe du monde féminine, pour diriger la consultation sur la pièce maîtresse des femmes, qui se déroule également tous les deux ans.

L’UEFA est mécontente de n’avoir pas participé à la nomination des représentants du groupe d’experts dirigé par Ellis.

« Il n’y a pas de représentation de confédérations ou de ligues qui possèdent l’expertise clé pour organiser quotidiennement des compétitions de football féminin dans le cadre des calendriers de football », a déclaré l’UEFA. « Nous avons demandé un forum conjoint des parties prenantes, car jusqu’à présent l’UEFA, les ligues et les organisateurs de compétitions ainsi que les clubs n’ont pas été entendus dans ce processus. Aucune confirmation n’a été donnée par la FIFA à ce stade. »

Cette semaine seulement, la FIFA a réuni les entraîneurs des équipes nationales masculines pour discuter des propositions qui pourraient voir la Coupe du monde 2026 co-organisée par les États-Unis, le Canada et le Mexique – et la première avec le passage de 32 à 48 équipes – suivie d’une autre édition en 2028. L’UEFA a déjà entamé le processus de recherche d’hôtes pour organiser le Championnat d’Europe comme prévu en 2028 dans son cycle de quatre ans, mettant la FIFA en conflit direct avec les plans européens.

Une Coupe du monde 2028 serait juste avant les Jeux olympiques de Los Angeles, laissant les sponsors des Coupes du monde et le Comité international olympique comme Visa et Coca-Cola avec deux événements rapprochés.

Le CIO s’est opposé aux plans de la FIFA dans une rare réprimande d’un de ses sports et d’un membre du CIO, qu’est Infantino.

Des affrontements dans le calendrier avec d’autres sports, la Coupe du monde masculine éclipsant les éditions féminines du tournoi et « une nouvelle pression massive » sur le bien-être des athlètes ont tous été cités par le CIO après une réunion du conseil d’administration samedi.

La FIFA n’a pas fixé de date formelle pour une décision sur sa proposition de Coupe du monde, bien qu’une réunion de ses 211 membres nationaux puisse avoir lieu en décembre.

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