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Les musulmans commencent le Hajj sur fond de guerre destructrice entre Israël et le Hamas

MINA, Arabie Saoudite (AP) — Dans des températures étouffantes, les pèlerins musulmans de la ville saoudienne de La Mecque ont convergé vendredi vers un vaste camp de tentes dans le désert, officiellement. début du pèlerinage annuel du Hajj. Auparavant, ils avaient fait le tour de la Kaaba en forme de cube dans la Grande Mosquée, le lieu le plus saint de l’Islam.

Plus de 1,5 million de pèlerins du monde entier se sont déjà rassemblés à La Mecque et dans ses environs pour le Hajj, et ce nombre continue de croître à mesure que de plus en plus de pèlerins venus de l’Arabie saoudite les rejoignent. Les autorités s’attendaient à ce que ce nombre dépasse les 2 millions cette année.

Des pèlerins musulmans arrivent au camp de tentes de Mina lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Des pèlerins musulmans arrivent au camp de tentes de Mina lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Le Hajj de cette année se déroule dans le contexte de la guerre qui fait rage entre Israël et le Hamas dans la bande de Gazaqui a poussé le Moyen-Orient au bord d’un conflit plus large.

Les Palestiniens de Gaza n’ont pas pu se rendre à La Mecque cette année en raison de la fermeture du terminal de Rafah en mai, lorsqu’Israël a étendu son offensive terrestre à Rafah, ville du sud de la bande côtière, à la frontière avec l’Égypte.

« Nous prions pour les musulmans, pour notre pays et notre peuple, pour tout le monde musulman, en particulier pour le peuple palestinien », a déclaré Mohammed Rafeeq, un pèlerin indien, alors qu’il se dirigeait vers le camp de tentes de Mina.

Ibrahim Abu Shaaban est assis avec sa femme dans leur tente le jeudi 13 juin 2024 à Deir al Balah, dans la bande de Gaza.  (Photo AP/Abdel Kareem Hana)

Ibrahim Abu Shaaban est assis avec sa femme dans leur tente le jeudi 13 juin 2024 à Deir al Balah, dans la bande de Gaza. (Photo AP/Abdel Kareem Hana)

Les autorités saoudiennes se sont apparemment inquiétées d’éventuelles protestations ou chants contre la guerre lors du pèlerinage du Hajj. Ils ont déclaré qu’ils ne toléreraient pas une politisation du pèlerinage.

« Le royaume confirme résolument qu’il ne permettra aucune tentative visant à transformer les sites sacrés (de La Mecque) en une arène de chants populaires », a déclaré vendredi le colonel Talal Al-Shalhoub, porte-parole du ministère de l’Intérieur, lors d’une conférence de presse. « La sécurité et la sûreté des invités de Rahman constituent une ligne rouge. »

Les autorités ont aidé 4 200 pèlerins de Cisjordanie occupée à se rendre au Hajj. Les autorités saoudiennes ont déclaré que 1 000 autres familles de Palestiniens tués ou blessés à Gaza étaient également arrivées, à l’invitation du roi saoudien Salmane. Les invités se trouvaient déjà hors de Gaza – pour la plupart en Égypte – avant la fermeture du poste frontière de Rafah.

« Nous sommes privés de (accomplir) le Hajj parce que le passage est fermé et à cause des guerres et des destructions qui font rage », a déclaré Amna Abu Mutlaq, une Palestinienne de 75 ans de la ville de Khan Younis, dans le sud de Gaza, qui avait prévu de faire le Hajj. faire le pèlerinage cette année mais je n’ai pas pu.

Le Hajj de cette année a également vu Pèlerins syriens en route vers la Mecque sur des vols directs depuis Damas pour la première fois depuis plus d’une décennie. Ce changement s’inscrit dans le cadre d’un dégel en cours dans les relations entre l’Arabie saoudite et la Syrie, frappée par le conflit. Les Syriens des zones contrôlées par les rebelles traversaient la frontière avec la Turquie voisine pour se rendre au Hajj.

Deux pèlerins aveugles accomplissent le Hajj avec l'aide de leur guide à l'extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel à La Mecque, en Arabie Saoudite, le jeudi 13 juin 2024. (AP Photo/Baraa Anwer)

Deux pèlerins aveugles accomplissent le Hajj avec l’aide de leur guide à l’extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel à La Mecque, en Arabie Saoudite, le jeudi 13 juin 2024. (AP Photo/Baraa Anwer)

« C’est une chose naturelle : les pèlerins se rendent au Hajj directement depuis leur pays d’origine », a déclaré Abdel-Aziz al-Ashqar, coordinateur syrien du groupe de pèlerins qui a quitté Damas.

Le Hajj est l’un des cinq piliers de l’Islam, et tous les musulmans sont tenus de le faire au moins une fois dans leur vie s’ils en sont physiquement et financièrement capables. C’est une expérience spirituelle émouvante pour les pèlerins qui croient qu’elle absout les péchés et les rapproche de Dieu.

Réunissant plus de 2 milliards de musulmans dans le monde, c’est aussi l’occasion de prier pour la paix dans de nombreux pays arabes et musulmans en proie à des conflits, notamment au Yémen et au Soudan, où plus d’un an de guerre a créé la plus grande crise de déplacement au monde.

Les pèlerins partent après avoir prié à l'extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj à La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Les pèlerins partent après avoir prié à l’extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj à La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Pour de nombreux musulmans, le Hajj est le seul grand voyage qu’ils effectuent dans leur vie. Quelques passer des années à économiser et à attendre un permis faire le Hajj entre 50 et 60 ans, après avoir élevé leurs enfants.

Les rituels du Hajj commémorent en grande partie les récits du Coran sur le prophète Ibrahim, son fils, le prophète Ismail, et la mère d’Ismail, Hajar – ou Abraham et Ismael, comme ils sont nommés dans la Bible.

Les pèlerins masculins portent un ihram, deux draps de tissu blanc non cousus qui ressemblent à un linceul, tandis que les femmes s’habillent de vêtements amples et conservateurs avec un foulard et renoncent au maquillage et au parfum. Les pèlerins tournent en rond autour de la Kaaba en forme de cube dans la Grande Mosquée à sept minarets depuis leur arrivée à La Mecque ces derniers jours.

Les autorités saoudiennes ont adopté des restrictions de sécurité à La Mecque et dans ses environs, avec des points de contrôle sur les routes menant à la ville pour empêcher ceux qui n’ont pas de permis pour le Hajj d’accéder aux lieux saints.

Beaucoup de ceux qui tentaient d’emmener des pèlerins sans permis pour le Hajj ont été arrêtés, a déclaré le lieutenant-général Muhammad al-Bassami, chef du comité de sécurité du Hajj. La plupart ont été expulsés du pays, tandis que les agents de voyages risquent jusqu’à six mois de prison, a indiqué le ministère de l’Intérieur.

Des tentes pour les pèlerins musulmans remplissent le camp de tentes de Mina alors que les pèlerins musulmans arrivent lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Des tentes pour les pèlerins musulmans remplissent le camp de tentes de Mina alors que les pèlerins musulmans arrivent lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Plus de 256 000 visiteurs n’ont pas été autorisés à accéder aux lieux saints parce qu’ils n’avaient pas de permis pour le Hajj, a déclaré vendredi le colonel Talal Al-Shalhoub, porte-parole du ministère de l’Intérieur, lors d’une conférence de presse.

D’autres, dont les papiers étaient incomplets, ont payé des amendes pour être autorisés à entrer à La Mecque. Mohammed Ramadan, un Égyptien venu en Arabie Saoudite pour accomplir le Hajj avec ses parents, a déclaré avoir constaté que le type de visa dont ils disposaient ne leur permettait pas d’entrer à La Mecque. Ils ont payé 500 riyals saoudiens (133 dollars) chacun pour pouvoir atteindre les lieux saints.

« Nous avons été maltraités », a-t-il déclaré alors qu’il se dirigeait vers leur tente à Mina. « Mais nous avons tout oublié quand nous avons vu la Grande Mosquée. »

Vendredi, les pèlerins se sont rendus à Mina pour commencer officiellement le Hajj. Ils se rendront ensuite samedi pour une veillée d’une journée sur le mont Arafat, une colline désertique où le prophète Mahomet aurait prononcé son dernier discours. Les pèlerins en bonne santé font le voyage à pied, d’autres utilisent le bus ou le train.

La période de l’année à laquelle le Hajj a lieu varie car elle est fixée à cinq jours au cours de la deuxième semaine de Dhu al-Hijjah, le dernier mois du calendrier lunaire islamique.

La plupart des rituels du Hajj ont lieu à l’extérieur, avec peu ou pas d’ombre. Lorsqu’il tombe en été, les températures peuvent monter jusqu’à plus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit). Le ministère de la Santé a averti que les températures dans les lieux saints pourraient atteindre 48 °C.

De nombreux pèlerins portaient des parapluies pour se protéger du soleil brûlant et, à Mina, des associations caritatives distribuaient de l’eau froide. Les stations de refroidissement aspergeaient les pèlerins d’eau pour les rafraîchir. Les fidèles se sont installés dans leurs tentes, se reposent et prient ensemble pour préparer les rituels à venir.

Après le navire de guerre de samedi à Arafat, les pèlerins parcourent quelques kilomètres jusqu’à un site connu sous le nom de Muzdalifa, pour collecter des cailloux qui serviront à la lapidation symbolique des piliers représentant le diable à Mina.

Les pèlerins retournent ensuite à Mina pour trois jours, coïncidant avec le fête festive de l’Aïd al-Adha, lorsque les musulmans du monde entier, financièrement capables, abattent le bétail et distribuent la viande aux pauvres. Ensuite, ils retournent à La Mecque pour une dernière circumambulation.

Ces dernières années, le pèlerinage annuel a retrouvé son ampleur monumentale après trois années de lourdes restrictions dues à la pandémie de coronavirus. En 2023, plus de 1,8 million de pèlerins ont accompli le Hajj, se rapprochant du niveau de 2019, où plus de 2,4 millions y avaient participé.

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La journaliste d’Associated Press Wafaa Shruafa dans la bande de Gaza a contribué à ce rapport.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit le soutien de l’AP collaboration avec The Conversation US, avec le financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.




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