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Les moustiques sont tentés par ces couleurs et ces parfums, selon une étude

Ces boutons irritants liés aux piqûres de moustiques pourraient-ils bientôt appartenir au passé ?

Des chercheurs du Université de Washington étudient la compréhension des comportements alimentaires des moustiques.

« Ils sont si petits », a déclaré Jeffrey Riffell, professeur de biologie à l’UW qui étudie les systèmes sensoriels des moustiques, en particulier leur odorat. « Ils ont des cerveaux si minuscules, mais pourtant ils sont incroyablement flexibles et robustes pour faire ce qu’ils font, ce qui nous mord. »

Riffell et son équipe s’intéressent particulièrement à la manière dont les moustiques localisent leurs sources de nourriture, notamment à la différence de comportement entre les moustiques mâles, qui se nourrissent principalement de nectar, et les moustiques femelles, qui ont besoin de sang pour soutenir leur production d’œufs.

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Si vous pensez être un aimant à moustiques, c’est probablement le cas. Certains individus sont mordus bien plus que d’autres, affirment les chercheurs.

« L’odeur de notre peau, la sueur, l’haleine, le dioxyde de carbone que nous émettons sont en fait un signal très puissant pour les moustiques », a déclaré Riffell. « Et bien sûr, les vêtements que nous portons. »

Les moustiques n’aiment pas le blanc et le vert, mais ils sont particulièrement attirés par le rouge et surtout le noir, ajoute Riffell. Son équipe étudie comment les moustiques utilisent leurs sens visuels et olfactifs pour cibler et obtenir un repas de sang.

« Les moustiques sont remarquablement doués pour localiser une personne susceptible de boire son sang », ajoute Riffell. « Ce sont des vampires, et ils sont très doués dans ce qu’ils font. Leurs yeux, leur vision, leur nez – tout en eux est fait pour nous trouver et nous mordre. »

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Les moustiques peuvent également apprendre de leurs interactions. S’ils vous trouvent attirant et vous mordent, ils commenceront peut-être à aimer vous mordre. Pourtant, ils sont également capables d’apprendre à vous éviter. Si vous essayez de les écraser, ils apprendront peut-être à rester loin de vous dans une certaine mesure.

Malheureusement, des centaines de milliers de personnes meurent chaque année de maladies transmises par les moustiques, qui peuvent propager le paludisme, le Zika, la dengue, la fièvre jaune, le Nil occidental et d’autres maladies.

« Donc, les informations que nous développons et trouvons en laboratoire ont des implications réelles et peuvent vraiment aider, je pense, de nombreuses personnes dans de nombreuses régions du monde », a déclaré Riffell.


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